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Opinion

Élections municipales et référendum sur la réforme de la justice en Italie

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Le 12, des élections municipales (dites là-bas "administratives") sont organisées dans quelque 980 communes du pays, ainsi qu'un "référendum" destiné à légitimer la réforme de la justice engagée par le gouvernement Draghi, "in carica" depuis mi-février 2021. Les surprises n'ont pas manqué lors de cette rencontre, mais deux d'entre elles se sont démarquées : l'absence de plus d'une centaine de présidents de séance lors des élections municipales de Palerme (où, par ailleurs, le président Mattarella, Palermitain de naissance mais résidant à Rome en tant que chef d'État, a voté), qui a contraint à retarder le scrutin dans la capitale de l'île ; et le très faible taux de participation au "référendum" sur la réforme du système judiciaire, qui a laissé une grande partie de la classe dirigeante en question.

Commençons par la première. Il n'y a pas eu de surprise majeure dans une élection où il n'y avait pratiquement pas de mairies importantes en jeu. À Gênes, le centre-droit a été récompensé pour ses efforts en faveur de la reconstruction du pont dit "Morandi" (qui s'est effondré de manière tragique à la mi-août 2018), tandis qu'à Vérone, le candidat de centre-gauche l'a emporté. A Palerme, le centre-droit a de nouveau gagné, tandis qu'à Parme, le "bras droit" d'un ancien membre de Cinque Stelle (Pizzarotti) a gagné. Mais, comme on le sait, les principales villes du pays avaient déjà renouvelé leurs conseils municipaux respectifs en octobre dernier, l'enjeu était donc minime.

La "note" a été frappée par un certain nombre de bureaux de vote à Palerme, où le bureau de vote correspondant n'a pas pu être mis en place en raison de la non-présentation des titulaires assignés. La ministre de l'Intérieur (Lamorgese) a réagi rapidement et il a finalement été possible de voter normalement, mais il reste à voir si ce grave incident finira par avoir des conséquences juridiques. Quoi qu'il en soit, les élections municipales se sont déroulées comme prévu, avec un bon niveau de participation (environ 54%) car, comme on le sait, c'est dans ce type d'élections que la "désaffection politique", de plus en plus importante, est la moins perceptible : les gens votent pour la personne et non pour le parti, et les "listes civiques" sont fréquentes, ce qui dilue la "partitocratie".

On ne pouvait guère s'attendre à ce que seuls 16 % des électeurs votent pour la réforme tant attendue du système judiciaire, l'une des mesures "phares" du gouvernement Draghi, car l'extrême parcimonie avec laquelle les procès se déroulent en Italie est notoire. Mais quand on regarde de près ce qui s'est passé, on trouve de nombreuses raisons pour expliquer la faible participation à une réforme qui, soit dit en passant, a été adoptée à une écrasante majorité de "oui", mais qui est complètement stérile parce qu'elle n'a pas atteint le "quorum" de 50% de l'électorat. Et les reproches ne manquent pas, même si certains veulent tout attribuer à la Ligue de Matteo Salvini, qui était le principal promoteur de cette réforme.

Les premiers responsables sont clairement le président du Conseil des ministres (Mario Draghi) et la ministre de la Justice (Marta Cartabia). Parce qu'ils n'ont fait pratiquement aucun effort pour impliquer les électeurs dans l'adoption de cette réforme. Aussi incroyable que cela puisse paraître, Cartabia n'a pas été vue dans les médias pour expliquer en quoi consistait sa réforme. Son extraordinaire niveau de discrétion est bien connu, mais, étant l'auteur d'une réforme aussi importante, elle aurait dû être omniprésente dans les "médias sociaux", mais ce qui a vraiment "brillé", c'est son absence. Une absence qui n'a pas été couverte par son premier ministre, le Romain Draghi, qui n'a lui non plus pratiquement rien fait pour faire connaître cette réforme, se limitant à ses apparitions hebdomadaires en conférence de presse ou à la nécessaire apparition parlementaire.

De plus, dans un pays où la population en a de plus en plus assez de sa classe politique, les deux hommes n'ont pas eu de meilleure idée que de transformer le "référendum" (où la chose normale à faire est de voter "oui", "non" ou "ne sais pas/pas de réponse") en une sorte de sondage où il fallait répondre "oui" ou "non" à un maximum de cinq questions différentes. Il faut donc s'attendre à ce que plus d'un de ceux qui sont allés voter pour le maire ou la mairesse de leur commune, en voyant le bulletin "référendum", l'aient laissé à sa place sans le remplir. Cela rappelle le fameux "référendum" constitutionnel du gouvernement Renzi en décembre 2016, où la question de voter ou non en sa faveur a été posée de manière tellement décousue que beaucoup n'ont pas compris ce sur quoi on les interrogeait. Le pire, c'est que les auteurs de cette réforme étaient deux jeunes hommes, Matteo Renzi (41 ans) et Maria Elena Boschi (36 ans), alors que Draghi est sur le point d'avoir 75 ans et que Cartabia, pour sa part, approche les six décennies.

Ajoutez à cela l'incohérence de certains partis. Un bon exemple en est le Parti démocrate (PD) qui, bien que faisant partie de la " maggioranza " qui soutient le gouvernement Draghi, a opté pour le " non " (clairement exprimé par son média le plus sympathique, le journal " La Repubblica ") sur la réforme du système judiciaire. Le Mouvement 5 étoiles, quant à lui, était également plein d'incohérences, mais il n'a jamais voulu de cette réforme car il avait déjà tenté la sienne à l'époque par le biais du ministre de la Justice de l'époque, Bonafede, une réforme qui a finalement été annulée avec la chute de la coalition de centre-gauche fin janvier 2021. 
En réalité, seuls deux grands partis sont sauvés de la "combustion", bien que pour des raisons différentes. La première est celle des Frères d'Italie de Meloni, qui ne font pas partie de la "maggioranza" et qui sont toujours restés à l'écart de cette réforme : la romaine Meloni était beaucoup plus soucieuse de consolider son pouvoir territorial en faisant gagner ses candidats dans les municipalités où ils se présentaient. L'autre personne qui échappe au reproche est Matteo Renzi : son parti s'est abstenu lors des votes parlementaires sur la réforme, et Renzi l'a justifié par le fait que la nouvelle loi ne mettait pas fin au problème des courants de juges par lesquels le pouvoir se déplaçait au sein du pouvoir judiciaire. Mais si Renzi est exonéré de cette débâcle, ce n'est pas à cause de cette dernière, mais simplement parce que depuis plus de deux ans, presque tous les sondages ont donné à son parti le statut d'extra-parlementaire, puisqu'il n'a pas dépassé le "sbarramento" ou seuil nécessaire pour entrer dans les deux Chambres : en d'autres termes, le parti de Renzi a si peu de poids en ce moment que, quoi qu'en dise l'homme politique toscan, son influence sur le vote et sur le niveau de participation a été pratiquement minimale.

Il y a sûrement un dernier élément qui explique le taux de participation ridiculement bas : ce qui s'est passé lors de l'élection du Président de la République à la fin du mois de janvier de cette année. Rappelons ce qui s'est passé : six jours consécutifs à se bloquer mutuellement pour empêcher le candidat proposé d'émerger ; l'échec du vote de la présidente du Sénat (Caselatti) suite à l'irruption de nombreux "snipers" de son parti ; et, enfin, l'embarras de devoir obliger un octogénaire (Sergio Mattarella, président sortant) à répéter son mandat en l'absence d'un pacte entre les principales forces politiques. Tout cela dans un but fondamental : faire en sorte qu'avec Mattarella au Quirinal, et avec Draghi à la présidence du Conseil des ministres, tout continue sans changement jusqu'à la fin de la législature, prévue pour février-mars 2023. Et il est certain que plus d'un avait cet élément en tête et, lorsqu'on lui a demandé son avis sur la réforme de la Justice, il a envoyé promener toute la classe politique, qu'il déteste chaque jour davantage. C'est la "vendetta", un "plat" qui est connu pour être servi froid.

Draghi peut déjà commencer à penser qu'il est entré dans la dynamique du gouvernement Monti : les partis se sont installés dans la phase pré-électorale, avec beaucoup d'enjeux puisque le parlement a été réduit d'un tiers, et ils ignorent déjà le Premier ministre. Ainsi, avant qu'il y ait un nouveau gouvernement, ils approuveront le budget de l'État pour 2023 et guère plus. Bien sûr, Draghi sait déjà de quoi il retourne et a depuis longtemps commencé à penser à être le prochain président de la République. En tout état de cause, le manque d'intérêt suscité par la réforme de la justice est très, très inquiétant : savez-vous que le "référendum" sur le divorce en 1970 et sur l'avortement en 1981 a eu un taux de participation compris entre 88 et 78% ? Quelle époque !

Pablo Martín de Santa Olalla Saludes est professeur au Centro Universitario ESERP et auteur du livre "Historia de la Italia republicana, 1946-2021" (Madrid, Sílex Ediciones, 2021).