Opinion

Il y a 30 ans : L'histoire du monde dans un hôtel forestier de Biélorussie

Academia Diplomática de Viena

Lorsque la fin de l'Union soviétique a été signée le 7 décembre 1991.

Ces messieurs âgés étaient visiblement émus lorsqu'ils ont raconté à Vienne les circonstances entourant la signature du traité de dissolution de l'Union soviétique il y a 30 ans, les 7 et 8 décembre 1991. Quatre des signataires ou collaborateurs encore en vie de l'"Accord établissant la Communauté des États indépendants" se sont réunis à l'Académie diplomatique de Vienne le 17 novembre, à l'invitation de l'"Institut autrichien pour la politique européenne et de sécurité" (AIES) et à l'initiative du haut diplomate autrichien Martin Sajdik.

Ce qui s'est passé à l'époque dans un hôtel situé dans une forêt biélorusse n'était pas du tout prévu à l'origine par les participants, les chefs d'État et de gouvernement des trois républiques soviétiques que sont le Belarus, la Russie et l'Ukraine. Il n'y avait pas d'ordre du jour. En réalité, les Biélorusses voulaient discuter de l'ensemble de l'approvisionnement énergétique de la Russie, a déclaré Stanislav Shushkevich, ancien chef d'État biélorusse, qui, pour des raisons de santé, était le seul des quatre participants à être connecté par vidéoconférence.

Les anciens messieurs ont convenu que l'Union soviétique avait déjà cessé d'exister avant leur rencontre décisive. Il ne manquait plus qu'un traité de dissolution de jure.

Dans la forêt enneigée, il n'y avait ni trahison ni conspiration, a expliqué mercredi à Vienne le Premier ministre ukrainien de l'époque, Witold Fokin (né en 1932). "Nous sommes allés là-bas en pensant à notre patrie et à son bien-être", a-t-il déclaré. Cependant, peu de temps auparavant, le président soviétique Mikhaïl Gorbatchev avait fait pression pour que soit signée une nouvelle alliance syndicale permettant à l'Union soviétique de continuer à exister dans une nouvelle structure. "Il m'est apparu que l'Ukraine avait une réelle chance de devenir un État indépendant et souverain", a-t-il décrit. Bien sûr, la fin de l'Union soviétique l'a attristé, dit Fokin.

L'Ukrainien a rejeté la rumeur selon laquelle les politiciens auraient décidé en état d'ébriété du sort d'une puissance mondiale. "Nous avons travaillé avec concentration. Bien sûr, après une dure journée de travail, nous buvions aussi du whisky et de la vodka. Mais nous avions 30 ans de moins à l'époque", a-t-il déclaré. Au matin, cependant, "tout le monde était à nouveau complètement sobre".

Le vice-premier ministre russe de l'époque, Gennadi Burbulis (né en 1945), qui a signé l'accord pour la Russie avec Boris Yeltsin, a évoqué le rôle central de l'Ukraine dans la fin de l'Union soviétique. Lors des élections présidentielles et du référendum du 1er décembre 1991, au cours desquels 90 % de la population ukrainienne s'est prononcée en faveur de l'indépendance de l'Ukraine, celle-ci a reçu "une légitimité extraordinaire pour sa quête séculaire de souveraineté", a souligné M. Burbulis.

Avant son voyage dans la forêt de Belovezh, Eltsine avait assuré au président soviétique Gorbatchev qu'il était favorable à une Union soviétique renouvelée, mais les Ukrainiens avaient déclaré que cela n'était pas possible. "Le président ukrainien Leonid Kravchuk (né en 1934) a déclaré qu'il ne savait pas où se trouvait le Kremlin et qui était Gorbatchev", a décrit l'homme politique russe. Les Ukrainiens avaient également exclu toute forme de confédération.

Dans ce contexte, ils ont finalement eu recours au mot "sodrushestvo", qui se traduit en russe par le "Commonwealth" britannique, a expliqué M. Burbulis. Il a été question d'une coopération future sans obligations, sur la base de l'amitié et de la confiance, a-t-il dit.

Cependant, malgré la position ukrainienne, Eltsine a été la force motrice de l'accord du 8 décembre, comme l'a rapporté à Vienne le ministre des affaires étrangères biélorusse de l'époque, Pyotr Kravchenko. Son homologue russe de l'époque, Andrey Kozyrev, un proche compagnon d'armes d'Eltsine, l'avait informé de l'accord prévu le 7 décembre dans l'avion lors du voyage dans la forêt de Belovezh et l'avait surpris. Le texte de l'accord a ensuite été rédigé dans la nuit du 8 décembre. M. Kravchenko a également fait état de la passivité de la délégation ukrainienne, qui n'avait demandé qu'une modification de l'accord. Au départ, il devait être question d'une "communauté d'États démocratiques". Toutefois, un négociateur ukrainien avait insisté sur le terme "indépendant" au lieu de "démocratique", faisant référence au référendum sur l'indépendance de l'Ukraine du 1er décembre.

Un participant a été surpris d'apprendre que l'accord prévoyait déjà le transfert d'armes nucléaires de l'Ukraine, du Belarus et du Kazakhstan vers la Russie, en tant que successeur légal de l'Union soviétique. À l'époque, le préambule prévoyait également le respect mutuel de l'intégrité territoriale des nouveaux États.

Cela a assuré une fin largement pacifique à l'Union soviétique, où la désintégration des empires avait normalement toujours conduit à des troubles violents. Peu après, la dissolution de l'État yougoslave a en effet provoqué une guerre qui a fait des dizaines de milliers de victimes.

Mais lorsque le traité de dissolution de l'Union soviétique a été rédigé, les signataires n'avaient pas conscience, au départ, que l'histoire du monde était en train de s'écrire dans la forêt enneigée de Biélorussie. Lorsqu'ils ont entendu l'hymne soviétique à la radio le lendemain matin, les larmes leur sont montées aux yeux. Car, malgré toutes ses erreurs, l'Union soviétique avait été "un grand État", pour le bien-être duquel les témoins contemporains avaient aussi volontiers travaillé. L'Union soviétique a également été un contrepoids aux autres puissances mondiales, surtout aux États-Unis. Étonnamment, c'est le Russe Burbulis qui s'est montré le moins nostalgique : l'Union soviétique était un "État totalitaire" qui a été dissous à juste titre, a-t-il déclaré.

Peu après la réunion dans la forêt de Belovezh, l'Union soviétique a disparu de la carte et 18 nouveaux États sont apparus. Les trois républiques baltes ont été les premières à déclarer leur indépendance. Le président soviétique Mikhaïl Gorbatchev, qui tentait désespérément depuis des mois de sauver l'État soviétique sous une forme renouvelée, a démissionné le 25 décembre 1991 et le drapeau rouge avec la faucille et le marteau a été abaissé au-dessus du Kremlin.

L'auteur de ces lignes était correspondant à Bruxelles à l'époque. A la mi-décembre 1991, la réunion des ministres des Affaires étrangères de l'OTAN s'est tenue à Bruxelles. Comme d'habitude, des représentants des pays du Partenariat pour la paix ont été invités, dont l'ambassadeur de l'Union soviétique. Il a lu une lettre de Boris Eltsine évoquant la possibilité d'une coopération avec l'alliance occidentale, qui pourrait ultérieurement inclure une "adhésion". L'ambassadeur a ensuite demandé le retrait de tous les symboles de la défunte Union soviétique et le hissage du nouveau drapeau de la Fédération de Russie, dont il était désormais l'ambassadeur. Cette information n'était pas facilement disponible. Les responsables de l'OTAN sont donc apparus et se sont empressés de retirer le drapeau rouge de l'Union soviétique de la hampe du drapeau.

En 2008, le chef du Kremlin, Vladimir Poutine, a qualifié la dissolution de l'Union soviétique de "plus grande catastrophe du XXe siècle". Et plus tard, en réponse à une question sur son désir politique, il a dit qu'il ramènerait l'Union soviétique à l'existence si possible.

Cette idée, il y a trente ans, aurait été la chose la plus éloignée de l'esprit des politiciens de la forêt bélarussienne qui ont enfoncé le dernier clou dans le cercueil de l'expérience soviétique. Il est vraiment étonnant de constater à quel point les choses ont changé au cours des trois dernières décennies.

Otmar Lahodynsky, ancien président de l'Association des journalistes européens (AEJ) et ancien rédacteur européen du magazine d'information Profil en Autriche.