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Opinion

Italie, la succession compliquée du président Mattarella

Sergio Mattarella

Nous ne sommes plus qu'à sept mois de la fin du mandat présidentiel de Sergio Mattarella, locataire du palais du Quirinal (siège du chef de l'État italien) depuis fin janvier 2015. Et, logiquement, il faut lui trouver un successeur, étant donné que, bien que la Constitution de 1948 ne prévoie pas de limite de mandat (pas plus que pour le président du Conseil des ministres), la tradition veut que le président sortant soit remplacé par une autre personne et qu'il n'y ait pas de réélection. Rappelons qu'il n'y a eu qu'un seul président de la République (Napolitano) qui a renouvelé son mandat : c'était au printemps 2013, et c'était dû à l'incapacité de la gauche et de la droite à trouver un candidat de consensus. Mais ce n'était qu'une élection temporaire pour se sortir de la situation, notamment parce que Napolitano était sur le point d'avoir 88 ans. Ainsi, dès que possible, le très vétéran homme politique a annoncé sa démission à la fin de l'année suivante et un mois plus tard, le collège électoral (composé d'un peu plus de mille personnes) a décidé d'élire l'ancien vice-premier ministre et Sicilien Sergio Mattarella comme nouveau président de la République.

S'il y a eu quelque chose de particulièrement complexe dans la politique italienne, c'est bien l'élection du chef de l'État. En effet, pour qu'une candidature soit acceptée, elle doit recueillir le vote favorable des deux tiers du corps électoral, si elle est destinée à l'emporter au premier, deuxième ou troisième tour de scrutin, et de la moitié plus une des voix après le quatrième tour.

Il est vrai qu'il existe une série de règles non écrites qui guident l'élection. La première est que les candidats potentiels doivent avoir un parcours sans faute, car le Président de la République est traditionnellement une figure de grand prestige et de grande considération sociale. En outre, il doit avoir une connaissance importante de la classe politique du moment, car, en cas de conflits entre les partis (ce qui est très fréquent au Parlement italien), le président de la République doit jouer le rôle d'arbitre et résoudre le problème d'ingouvernabilité qui vient d'être généré, en pouvant recourir à un gouvernement apolitique (comme Mattarella l'a fait récemment en chargeant Mario Draghi de former un gouvernement) ou dissoudre le Parlement et convoquer des élections anticipées s'il constate qu'il n'y a pas de véritable "maggioranza" capable de gouverner le pays. Enfin, un pacte entre la gauche et la droite est généralement recherché, bien que cela ne soit pas toujours possible : lors de l'élection de Napolitano en 2006, il a été élu par le minimum et parce que ni la gauche ni la droite n'ont réussi à imposer leurs candidats ; en 2013, il n'y a même pas eu d'accord de dernière minute entre les forces politiques, ce qui a obligé Napolitano à revalider son mandat (à son grand regret) ; et en 2015, Mattarella est sorti avec les votes essentiellement du centre-gauche plus une poignée de "snipers" du centre-droit dont le nom n'a jamais été connu parce que le vote, dans ce cas, est secret.

Jusqu'au début du mois de février de cette année, l'enjeu semblait très clair dans l'élection présidentielle : le candidat était unique, et il s'appelait Mario Draghi. Banquier et économiste de profession, avec une longue carrière dans les institutions italiennes (déjà en 1990, il travaillait pour le ministère du Trésor, puis est devenu gouverneur de la Banque d'Italie), et avec une performance très remarquable à la tête de la Banque centrale européenne (même les Allemands se sont rendus à la rigueur et à l'efficacité de Draghi, un homme clé pour sauver la monnaie unique entre 2011 et 2019), en plus d'un profil d'homme indépendant (il n'a jamais été membre d'un parti politique), la seule inconnue est de savoir qui mettrait son nom sur la table en premier. Toutes les forces politiques auraient voté pour lui, sauf le Mouvement 5 étoiles, qui a l'habitude de donner la " note " même lorsque le candidat proposé par la majorité réunit toutes les vertus pour être voté.

Mais, comme on le sait, Draghi, après la chute de la coalition de centre-gauche qui dirigeait le pays depuis septembre 2019, a été appelé par Mattarella pour prendre la tête du gouvernement, et la question est de savoir ce qui va se passer maintenant. Draghi garde intactes ses chances d'être le nouveau président de la République, mais la question est de savoir si le banquier romain voudra quitter le gouvernement alors que la tâche qui lui a été confiée ne fait que commencer. Rappelons que le principal objectif de sa nomination en tant que "premier ministre" était de mettre en œuvre les fonds du soi-disant "plan de relance" (209 milliards dans le cas de l'Italie), mais d'ici l'élection présidentielle (fin janvier 2022), Draghi aura à peine commencé son travail. D'ici là, il aura certainement réussi à vacciner l'ensemble de la population et à faire en sorte que la progression du coronavirus, qui a déjà fait quelque 100 000 victimes dans la nation transalpine, soit stoppée, mais les fonds européens auront à peine commencé à se faire sentir. Et Draghi n'est pas du genre à laisser les choses à moitié finies, c'est pourquoi il demandera sûrement aux différentes forces parlementaires de ne pas le nommer comme nouveau président de la République.

Si cela devait se produire, il existe plusieurs alternatives. La première est que Mattarella est, comme Napolitano, réélu pour un second mandat. Bien qu'il aura quatre-vingts ans cette année, il a démontré, avec la dernière crise gouvernementale, qu'il est en pleine santé physique et mentale (outre le fait que, dans l'ensemble, il a bénéficié d'un mandat présidentiel confortable, les seules exceptions étant les négociations complexes pour le soi-disant "gouvernement du changement" (mars-mai 2018) et la nomination d'un nouvel exécutif en septembre 2019 après que Matteo Salvini a fait tomber le précédent). De plus, Mattarella est veuf, il n'est donc pas très pressé de retourner dans sa Sicile natale. Il bénéficie de la meilleure appréciation possible de la population italienne et sait également que son second mandat, comme cela s'est produit avec Napolitano, serait une solution temporaire dans l'attente d'une nouvelle élection qui ne manquerait pas d'avoir lieu juste un an plus tard. Et puis, oui, Draghi pourrait accepter de devenir président de la République, car, avec deux ans à la tête de la présidence du Conseil des ministres, son travail aurait des effets évidents sur le progrès du pays et il a aussi un successeur de la plus grande confiance : Daniele Franco, ancien directeur général de la Banque d'Italie et aujourd'hui ministre de l'Économie et des Finances.

Bien sûr, il faut compter sur le maintien du "non" de Draghi et sur le refus de Mattarella d'accepter une réélection (dès qu'il le pourra, il lancera des messages en ce sens, la semaine dernière il a déclaré lors d'un événement public avec des jeunes qu'il était déjà "vieux" et qu'il avait hâte de retourner dans sa Sicile natale). Si c'est le cas, il y aurait un vrai problème, entre autres parce que ce serait la première fois que, étant un premier ministre indépendant, un chef d'État indépendant devrait être élu. Rappelons que, dans le cas de Napolitano en 2006, le premier ministre était Romano Prodi ; qu'en 2013, Mario Monti, bien qu'indépendant comme Draghi, était en fonction et celui qui devait promouvoir un candidat était Pierluigi Bersani, vainqueur des élections générales de février de cette année ; et qu'en 2015, le premier ministre était Matteo Renzi, qui appartenait alors au Parti démocrate (PD).

Mario Draghi
Mario Draghi

Qui pourraient être les candidats alternatifs ? C'est une question difficile à résoudre. La candidature de Romano Prodi, qui n'a pas pu avancer en 2013 à cause des 104 "snipers" du PD, peut être remise sur la table. L'économiste et deux fois "premier ministre" (1996-98 et 2006-08) aura alors 82 ans, mais ce n'est pas un obstacle : Sandro Pertini, socialiste et président le plus voté dans l'histoire des élections présidentielles, est devenu le nouveau président de la République à 82 ans, soit l'âge qu'il avait en 1978, lorsqu'un nouveau chef d'État a été élu après la démission du président précédent (le démocrate-chrétien Giovanni Leone).

L'ancien Premier ministre Mario Monti a encore une chance : il aura 78 ans au moment de l'élection, il est sénateur à vie et reste une personnalité respectée, même si le souvenir de son gouvernement n'est pas très bon pour la réduction drastique des dépenses publiques qui a dû être faite. Mais il est tout aussi vrai qu'il connaît bien la politique italienne, qu'il a fait la preuve de son honnêteté et que son prestige personnel et intellectuel reste intact.

Silvio Berlusconi, quatre fois "premier ministre" (il est celui qui a été le plus longtemps à la tête du Conseil des ministres, soit quelque 3 500 jours répartis sur trois législatures différentes), peut également être élu président, et il a lui-même proposé sa candidature. Mais l'homme politique et d'affaires lombard commence à avoir une santé de plus en plus précaire : en septembre, il aura 85 ans, il a déjà subi deux opérations à cœur ouvert (2006 et 2016) et souffre désormais d'hospitalisations constantes.

En fait, les locataires du palais du Quirinal ne se sont pas distingués pour avoir été plusieurs fois premiers ministres en même temps. Alcide de Gasperi, qui fut huit fois de suite premier ministre entre 1945 et 1953, se vit offrir la possibilité d'être le premier président de la République en 1946, mais refusa parce qu'il était pleinement impliqué dans la construction du nouvel ordre politique, économique et social qui aboutirait à la Constitution de 1948 et à la tenue des premières élections de l'histoire de la République italienne (juin 1953). Le Romain Andreotti n'a jamais eu de chance réelle de devenir président de la République, car le courant de gauche de la DC et du PCI ne lui aurait jamais donné cette chance. Amintore Fanfani, six fois Premier ministre, a essayé en 1971, mais les "snipers" l'ont empêché et l'élu a été le Campania Leone. Et Aldo Moro et Mariano Rumor, tous deux quintuples présidents du Conseil des ministres, ne sont jamais devenus des candidats officiels à la présidence de la République : Moro a réussi à faire élire son homme (le social-démocrate Giuseppe Saragat) en 1964, mais rien d'autre.

A cet égard, il n'y a pour l'instant aucun signe d'une personnalité prestigieuse qui pourrait être élue Président de la République. Il n'y a jamais eu autant d'anciens présidents du Conseil des ministres en vie à l'élection présidentielle : De Mita, Berlusconi, Prodi, Monti, Renzi, Gentiloni, Conte ? Mais, parmi ceux qui ont de nombreuses années d'expérience (De Mita, Berlusconi ou Prodi), plus ceux qui n'ont pratiquement aucun poids politique, ou dont la popularité est très faible (le cas le plus clair est Matteo Renzi), et aussi ceux qui ont peu d'importance au sein de la classe politique (Conte), plus, enfin, ceux qui sont occupés en ce moment (Gentiloni est commissaire aux affaires économiques), il n'y a vraiment personne qui puisse être considéré comme "candidat à la présidence".

En dehors d'eux, il n'y a pas de noms prestigieux dans la classe politique, surtout parmi ceux qui se sont illustrés ces derniers temps. Bonino et Bossi sont tous deux malades (Bossi a d'ailleurs été condamné à deux ans de prison), Fini est à la retraite et Maroni aux trois quarts, et il n'y a pas de députés de longue date (comme l'étaient Pertini ou Napolitano en leur temps) qui méritent l'honneur de devenir la première institution de l'État.

Donc tout reste ouvert. Il ne serait pas surprenant que l'élu final soit issu d'une alliance entre le centre-droit et Italia Viva de Renzi : à eux deux, ils ont suffisamment de voix pour obtenir un candidat au quatrième tour de scrutin. Et le niveau de confrontation entre Renzi, d'une part, et PD et Cinque Stelle, d'autre part, est si élevé que le nouveau président de la République peut difficilement venir des rangs de la gauche comme cela s'est produit dans le cas de Napolitano ou même Mattarella. Que les politiciens italiens nous surprennent une fois de plus, mais le "tottonomi" a déjà commencé, et se poursuivra jusqu'à la fin du mois de janvier 2022.

Pablo Martín de Santa Olalla Saludes est professeur d'histoire de l'intégration européenne au Centre ESERP et auteur du livre "Historia de la Italia republicana" (1946-2021) (Sílex Ediciones, 2021).