PUBLICIDAD

Iberdrola

Opinion

Italie, le gouvernement Meloni confirme son virage vers l'européanisme

Giorgia Meloni

À un mois et demi de l'approbation finale du budget général de l'État (PGE) pour l'année 2023, le gouvernement dirigé par la présidente Meloni a confirmé ce que l'on attendait déjà lorsqu'elle a reçu du président Mattarella l'" incarico " de former un gouvernement : qu'il abandonnerait l'euroscepticisme et se rapprocherait progressivement de l'européanisme. Cela a été confirmé par le projet de budget que le ministre de l'Économie et des Finances, le "gauchiste" Giorgetti, a soumis aux autorités de l'UE, qui montre clairement que les deux hommes clés de l'économie transalpine, l'ancien Premier ministre Mario Draghi et l'homme qui, avant Giorgetti, dirigeait le portefeuille clé de la zone économique (Daniele Franco), ont été à l'origine de l'élaboration de ces budgets. 

En fait, il était bien connu que le programme avec lequel la coalition de centre-droit s'est présentée aux dernières élections générales était plein de promesses irréalistes, d'où le passage à des budgets beaucoup plus réalistes qui ne susciteraient aucune controverse auprès d'une Commission européenne qui, après avoir vérifié la disposition démocratique de Meloni et de ses ministres (abandonnant ses craintes initiales qu'ils soient d'extrême droite ou post-fascistes), a adopté une attitude de collaboration maximale avec la troisième économie de la zone euro. La feuille de route était en place depuis près de deux ans, lorsque Draghi, alors nouveau Premier ministre, a présenté son programme complet de réformes (le fameux "PNRR") en échange duquel son pays recevrait d'énormes quantités de fonds européens.  

En réalité, le seul élément notable de ce projet de budget par rapport aux propositions électorales du gouvernement Meloni n'est autre que la baisse de la taxe sur la valeur ajoutée (TVA) sur les produits destinés aux nouveau-nés, ainsi que l'augmentation de la durée du congé de maternité. Mais à part cela, il n'y a pas grand-chose d'autre à trouver de ce que Meloni a promis. 

Ainsi, parmi les éléments les plus pertinents du projet de budget, qui doit maintenant être examiné par l'Union européenne, figure l'existence d'une sorte de "remise" pour ceux qui ont des dettes auprès du fisc allant jusqu'à 1 000 euros et que cette dette, à son tour, remonte à avant 2016. Dans la lignée de ce que sont habituellement les politiques de centre-droit, Meloni diminuera le niveau d'imposition du contribuable, bien que la marge soit plutôt étroite si l'on considère que la dette publique par rapport au PIB est à des niveaux très élevés et que la prévision de croissance pour 2023 ne va pas exactement être bonne : elle est déjà passée de +6,3% en 2021 à +3,2% en 2022, et en 2023 il est très probable qu'elle entre directement en récession. L'Italie connaît la même situation que l'Allemagne : le problème énergétique causé par la guerre en Ukraine affecte non seulement la consommation intérieure, mais aussi les nombreuses usines qui fonctionnent actuellement à plein régime dans des régions comme la Lombardie et la Vénétie. 

Ce dont a bénéficié le gouvernement Meloni, comme d'autres exécutifs européens, c'est la possibilité d'augmenter les dépenses publiques : l'Union européenne lui permet de dépenser 35 milliards de plus l'année prochaine, à condition toutefois que 21 de ces 35 milliards soient destinés aux familles et aux entreprises face à la hausse des prix de l'énergie. De même, afin de récolter plus d'argent, l'impôt sur les bénéfices extraordinaires des entreprises énergétiques pourrait être porté à 35 %, avec une échéance en juillet 2023. 

Ce que le président du Conseil des ministres pourra présenter comme un véritable triomphe personnel et le respect d'un engagement envers l'électorat de centre-droit, c'est l'abolition progressive du controversé "revenu des citoyens". Nous disons "progressiste" parce que, si cela ne tenait qu'à Meloni, ce "revenu de citoyenneté" n'apparaîtrait même pas dans ses premiers budgets en tant que " Premier ministre ", mais, en vue d'une plus grande assimilation sociale, et compte tenu du fait que son parti a reçu de nombreux votes dans les principales régions où cette subvention controversée est la plus versée, elle ne peut pas le faire d'un seul coup, mais plutôt mettre en place une période transitoire d'un an afin que dans les budgets généraux de l'État de 2024, elle disparaisse définitivement. 

En réalité, le "revenu de citoyenneté" n'est jamais devenu ce qui avait été promis à l'époque : lorsque le Mouvement 5 étoiles s'est présenté aux élections générales en mars 2018, l'engagement du parti était qu'environ cinq millions de familles sans ressources en bénéficieraient ; pour un montant maximal d'environ 750 euros ; et pour une durée maximale de deux ans. La réalité est, tout d'abord, que la mise en place de la structure pour financer cette mesure nécessitait un " feu vert " qui n'a jamais été obtenu de l'Union européenne, puisque le gouvernement de l'époque dirigé par Luigi di Maio et Matteo Salvini avait besoin que le déficit soit porté nettement au-delà de 3 %, alors que l'engagement du gouvernement précédent (le gouvernement Gentiloni, décembre 2016-mai 2018) était d'aller vers l'objectif de 0,8 % de déficit, compte tenu de l'ampleur de la dette publique. Finalement, cet objectif de déficit est resté à 2,04 %, une véritable "victoire à la Pyrrhus" pour ce que l'on appelait alors le "gouvernement du changement". 

En revanche, Luigi di Maio, qui devait s'occuper personnellement de ce dossier, nommé en juin 2018 vice-Premier ministre et ministre du Travail (auquel il a ajouté le portefeuille du Développement économique), n'a su qu'au printemps 2019 quel était le nombre réel de demandes de ce revenu, concentré dans la majeure partie de l'Italie du Sud, mais qui a aussi reçu un véritable flot de demandes dans le nord de la Lombardie, où vivent 26 à 27 % de la population transalpine (16 des 60 millions d'habitants). La première conséquence de tout cela ? Que lors des élections successives pour le gouvernement de la région (Sardaigne, Trentin-Haut-Adige, Basilicate, etc.), le Mouvement 5 étoiles allait de revers en revers face à son partenaire de coalition, la Ligue de Matteo Salvini, qui, si en mars 2018 avait obtenu 17,1% des voix aux élections générales, en mai 2019, à l'occasion des élections européennes, était déjà montée à 34% des soutiens électoraux. Face à ce chaos et à ces retards de gestion, les conséquences ne se sont pas fait attendre : le même Luigi di Maio qui, en mars 2018, avait obtenu 32,6 % des voix pour son parti, a présenté fin janvier 2020, juste avant les élections cruciales pour la région Émilie-Romagne (qui ont finalement été remportées par le PD de centre-gauche contre le parti de Salvini, mais de justesse), sa démission de la direction du parti. Et à cette époque, le "revenu de citoyenneté" commençait déjà à être perçu, mais pour un montant et un nombre de personnes bien inférieurs à ceux qui en avaient fait la demande.  

Le problème est que cette mesure controversée, comme cela a été prouvé ces dernières années, encourage les gens à ne pas travailler : mieux vaut déclarer un manque de ressources, recevoir la totalité (ou du moins une partie substantielle) du revenu et ensuite gagner de l'argent en "b" dont l'État n'aurait même pas connaissance, et encore moins payer les impôts correspondants, que d'essayer de gagner sa vie en travaillant, ce que les gens faisaient jusqu'à ce que Cinq étoiles inclue cette promesse dans son programme électoral en mars 2018. Cela a créé un problème très grave dans des secteurs tels que l'hôtellerie et la restauration, où l'on ne trouve plus de serveurs dans de nombreux endroits parce que ceux qui faisaient ce travail ont préféré devenir bénéficiaires du "revenu de citoyenneté" susmentionné. 

Le plus frappant dans tout cela est que le plus grand détracteur de cette subvention n'a pas été, paradoxalement, le Premier ministre Meloni, et encore moins Matteo Salvini, qui a voté en sa faveur lorsqu'il faisait partie du gouvernement de coalition avec le Mouvement 5 étoiles pendant un an. En réalité, le farouche opposant était l'ancien Premier ministre Matteo Renzi, qui, en tant que " premier ministre " pendant 1 020 jours consécutifs (entre février 2014 et décembre 2016), savait que l'Union européenne ne donnerait jamais son " feu vert " à cette subvention disproportionnée : il le savait pour avoir dû négocier trois fois des budgets avec l'Union lorsqu'il était Premier ministre du Conseil des ministres. Mais depuis que Renzi est dans l'opposition, son groupe parlementaire ("Il Terzo Polo") n'ayant obtenu que trois douzaines de parlementaires sur les 600 sièges en jeu entre les deux chambres, il a dû constater que c'est Meloni, jusqu'à récemment "souverainiste", qui a entamé le processus de liquidation du "revenu de citoyenneté". 

En fait, même Mario Draghi, lorsqu'il a pris le gouvernement à la mi-février 2021, l'aurait déjà liquidé, mais il n'a pas pu le faire parce que dans la "maggioranza" qui soutenait son gouvernement se trouvait précisément le Mouvement 5 étoiles. Aujourd'hui, avec ce dernier également dans l'opposition (et comme d'habitude opposé à Matteo Renzi), le "revenu de citoyenneté" est en passe de disparaître. Et le fait est que, comme on l'a déjà dit plus haut, ce qui ressort le plus clairement de ce projet de loi sur le budget général de l'État, c'est que ceux qui gouvernent réellement l'économie transalpine sont Draghi et Franco, étant donné le manque d'autorité de Giorgetti en matière économique. Des budgets qui passeront sans problème devant les autorités européennes et le Parlement italien, et qui ne sont logiquement que le point de départ d'une réponse politique aux conséquences extrêmement graves de la guerre en Ukraine sur l'énergie, les exportations et l'augmentation du coût de la vie.  

Mais une chose est claire : Meloni commence, dans la pratique, à abandonner l'euroscepticisme et à embrasser l'européanisme. Demandez aux Britanniques : lors du "référendum" sur le Brexit, 51,6 % ont voté pour quitter l'Union européenne, et maintenant... seuls 31,9 % pensent que c'était une bonne chose de quitter le processus d'intégration européenne. Et, en chemin, quatre cadavres politiques : David Cameron, Theresa May, Boris Johnson et Liz Truss, quatre présidents de gouvernements qui sont tombés en un peu plus de six ans. Meloni, qui a été pendant des années le "compagnon de route" des eurosceptiques britanniques, en a pris bonne note et la voici maintenant : plus pro-européenne qu'Alcide de Gasperi lui-même, le "père fondateur" de l'UE actuelle. Voir, c'est croire. 

Pablo Martín de Santa Olalla Saludes est professeur de relations internationales à l'université de Nebrija et auteur du livre "Historia de la Italia republicana" (Madrid, Silex Ediciones, 2021).