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Opinion

Kazakhstan : turbulences en Asie centrale

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L'année 2022 a commencé avec l'Occident qui garde un œil sur la situation tendue en Ukraine. Le déploiement militaire de la Russie à la frontière ukrainienne a alarmé l'OTAN, déclenchant la possibilité d'une intervention armée de la Russie.

Toutefois, ce n'est pas cette situation qui a suscité l'inquiétude à l'Est. Le premier grand choc politique de 2022 dans le voisinage de la Russie s'est produit au Kazakhstan, qui a des frontières avec la Russie et la Chine. La décision du gouvernement kazakh d'augmenter le prix du gaz liquéfié au début de l'année a suscité la colère du public dans un pays où les citoyens utilisent cette source d'énergie pour vivre. La colère suscitée par la hausse des prix s'est muée en protestation contre le gouvernement, en particulier contre l'ancien président Nursultan Nazarbayev, qui a dirigé le pays depuis son indépendance en 1991 jusqu'en 2019, mais a conservé une influence par le biais du Conseil de sécurité, et contre l'énorme différence de niveau de vie entre une élite riche et un peuple pauvre.

Ce qui est pertinent pour la crise kazakhe, ce sont les conséquences que ces protestations peuvent avoir sur les prix des carburants et l'exploitation des crypto-monnaies. Dans le cas du premier, il est important de noter que le Kazakhstan abrite d'importantes réserves de pétrole et de gaz exploitées par des sociétés telles qu'Exxon Mobil et Chevron. S'il est vrai que la production n'a pas été affectée par les manifestations, les entreprises étrangères pourraient envisager de quitter le pays, car elles sont susceptibles de percevoir le Kazakhstan comme un pays instable où faire des affaires. En ce qui concerne les crypto-monnaies, le Kazakhstan compte 18 % des mines de bitcoins dans le monde. Les protestations ont entraîné une perte de valeur de 5 %, ce qui a alarmé les investisseurs en bitcoins. L'utilisation de plus en plus courante des bitcoins dans la finance et le manque de contrôle sur les transactions rendront plus probable le débat sur la possibilité de réglementer les bitcoins pour éviter des chocs comme celui du Kazakhstan.

La réaction rapide de la Russie aux manifestations par l'intermédiaire de l'Organisation du traité de sécurité commune (OTSC) est également significative.  Pour la première fois, l'OTSC est intervenue militairement pour rétablir l'ordre à la demande d'un pays membre. Cette intervention sera très probablement considérée comme un précédent pour la répression des manifestations en faveur de la démocratie dans les pays pro-Moscou. Si la Russie est intervenue au Kazakhstan, elle est susceptible de faire de même dans d'autres scénarios. La formule de l'OTSC pourrait être invoquée par des tyrans tels que Lukashenko du Belarus, qui a connu des manifestations pro-démocratiques l'année dernière. Une telle action pourrait avoir pour conséquence de tendre les relations déjà fragiles entre l'Occident et la Russie, car le premier verrait d'un mauvais œil l'intervention militaire du second dans un pays bordant la frontière orientale de l'OTAN. Cela pourrait rendre plus difficile la résolution du conflit ukrainien et même entraîner une intervention militaire.

En conclusion, l'année 2022 a commencé par une intervention militaire de la Russie pour réprimer les protestations au Kazakhstan, un pays situé dans sa sphère d'influence. À première vue, il semble improbable d'établir des parallèles entre ce qui s'est passé là-bas et en Ukraine, où l'on ne sait pas encore comment se déroulera l'escalade militaire de la Russie à la frontière. Toutefois, l'intervention militaire rapide de la Russie, la première sous l'égide de l'OTSC, devrait inquiéter l'Occident, car des tyrans comme Loukachenko au Belarus - un pays limitrophe de l'Europe occidentale - sont susceptibles de voir dans l'exemple kazakh une occasion de se tourner vers la Russie pour obtenir de l'aide. Le fait que la Biélorussie ait connu des manifestations pro-démocratiques en 2020 et 2021, qui ont été fortement réprimées, rend probable une intervention militaire de la Russie sous l'égide de l'OTSC si les manifestations devaient se reproduire. Les événements au Kazakhstan ont également affecté les crypto-monnaies et le pétrole, qui abondent dans le pays. Dans le cas de la première, la chute rapide de la valeur augmentera l'intérêt pour la régulation du marché des crypto-monnaies afin de prévenir de tels chocs. En ce qui concerne le pétrole, les entreprises étrangères envisageront probablement d'abandonner leurs investissements dans les champs pétrolifères, car le Kazakhstan sera considéré comme un pays instable pour les affaires.