Opinion

La démission de Conte, qui change tout pour que rien ne change ?

Atalayar_Conte

Une semaine après avoir obtenu la "fiducia" ("confiance") du Parlement, le Premier ministre Conte a décidé de se rendre au Quirinal, siège de la Présidence de la République, afin de démissionner de son poste de "premier ministre". En réalité, il s'agit d'un geste clairement tactique : il le fait en croyant que le président Mattarella le remettra en charge de la formation d'un gouvernement, et qu'avec cela il pourra affronter la fin de la législature où, bien qu'il soit déjà parti pour le troisième exécutif, il est le seul à siéger à la présidence du Conseil des ministres depuis son début en mars 2018.

Plus d'un se demandera : pourquoi présente-t-il maintenant sa démission alors qu'il y a sept jours, les deux chambres parlementaires l'ont confirmé comme Premier ministre ? En ce sens, il y a deux raisons fondamentales pour expliquer la décision de M. Conte.

La première est que, surtout pendant la journée qui a eu lieu au Sénat, on a pu constater que pour le moment il n'y a pas de groupe de sénateurs qui puisse devenir une alternative à Matteo Renzi, qui, comme on le sait, a quitté la coalition le 13 à cause de forts désaccords avec le "premier ministre", surtout en ce qui concerne la conception et la structure du soi-disant "Fonds de relance". La Chambre haute lui a accordé un total de 156 voix, dont cinq de moins que la majorité absolue, mais ce chiffre était très discutable : sénateurs à vie, parlementaires transfuges et même l'apparition presque surprise du groupe toujours discret "Pour l'autonomie" (qui compte huit représentants à la Chambre haute) ont permis au Premier ministre de surmonter la motion de confiance. Mais la réalité était que, d'une part, une partie de ces votes ne peut et ne doit pas être comptée pour continuer à gouverner (ferons-nous venir Liliana Segre, à l'âge de quatre-vingt-dix ans, de Lombardie à la capitale italienne pour chaque vote clé ? Cela ne semble pas la chose la plus sage à faire) ; d'autre part, que si Conte a sauvé sa tête, c'est parce que les sénateurs de Renzi (y compris lui-même, qui représente la Toscane à la chambre haute) ont décidé de s'abstenir, mais que cette abstention peut à tout moment se transformer en un vote dissident.

La seconde est que cette semaine même, Alfonso Bonafede, ministre de la Justice, a dû se présenter au Parlement pour rendre compte de sa gestion de ce ministère au cours de l'année écoulée. Et il courait un risque évident d'être censuré par le Sénat, puisque Matteo Renzi ne penserait pas à s'abstenir ici, mais à voter contre l'actuel ministre de la Justice. 

Renzi a longtemps voulu se débarrasser de Bonafede. Il le considère comme un ministre qui pratique le "giustizialismo", c'est-à-dire l'utilisation de la justice à des fins politiques, ne respectant pas la présomption d'innocence qui devrait exister dans un État de droit. Il y a tout juste un an, Renzi et Bonafede étaient déjà ouvertement à couteaux tirés à propos d'une loi qui modifiait tout ce qui concernait la prescription des crimes, et même Renzi avait déjà fixé une date pour le censurer : le 15 mars. Mais, comme on le sait, une semaine plus tôt, le pays était complètement fermé et Renzi a dû reporter la censure de la direction de Bonafede à une meilleure occasion. De plus, il a même dû sauver sa tête la troisième semaine de mai lorsque le centre-droit a déposé une motion contre le ministre pour avoir libéré près de 400 "capos" de la mafia, la plupart d'entre eux avec de longues peines pour des crimes de sang graves. Bonafede leur a permis de sortir temporairement dans la rue pour ne pas mourir du coronavirus, mais cela s'est avéré être une erreur grossière, puisque la grande majorité d'entre eux ont fini par se cacher dans leur pays, ruinant le travail de la soi-disant "piscine antimafia" des années 1980 qui a coûté la vie aux prestigieux juges Giovanni Falcone et Paolo Borsellino.

Cependant, Renzi ne fait plus partie de la coalition, il a donc eu la possibilité de liquider Bonafede, sous la direction duquel Renzi et "il altro Matteo" (Salvini) ont commencé à faire l'objet d'une enquête pour financement prétendument irrégulier de leurs carrières politiques respectives. Les enquêtes des deux hommes politiques, encore en phase d'investigation, ont fini entre les mains de la presse, et tant Renzi que Salvini pensent que Bonafede est derrière tout cela.

Cependant, lorsque tous deux pensent à censurer Bonafede, ils savent que celui qu'ils blessent vraiment est leur rival Conte. Car c'est Bonafede, un étudiant de l'actuel Premier ministre lorsqu'il enseignait le droit privé à l'université de Florence, qui a introduit le nom de Conte dans les rangs du Mouvement des Cinq Étoiles, et qui a réellement poussé sa candidature au poste de "Premier ministre" lorsque Mattarella, en mai 2018, a clairement indiqué qu'il ne chargerait pas le chef des rangs de cette formation particulière, l'actuel ministre des Affaires étrangères Luigi Di Maio, de former un gouvernement. Cela a permis à M. Conte de présider le Conseil des ministres pendant plus de deux ans et demi, bien que, oui, par l'intermédiaire de deux gouvernements, et pas seulement un, comme ce fut le cas de Bettino Craxi dans les années 80 ou de Matteo Renzi lui-même entre 2014 et 2016.

Si Bonafede, le principal partisan de Conte, était censuré, ce qui devrait être ajouté au fait que le gouvernement actuel n'a qu'une majorité simple au Sénat, cela aurait laissé le juriste des Pouilles dans une position de faiblesse. Conte a donc préféré démissionner maintenant et attendre de voir si Mattarella, pour la troisième fois consécutive, lui accorde sa confiance, et si Renzi décide finalement de revenir au gouvernement de coalition, une possibilité à laquelle celui-ci n'a été fermé à aucun moment puisque son parti, lors des deux votes consécutifs aux chambres parlementaires, ne s'est pas positionné contre la continuité de Conte, mais en faveur de l'abstention. 

Maintenant, le président Mattarella, le seul à pouvoir former un gouvernement ou dissoudre le Parlement pour convoquer des élections anticipées, va ouvrir une phase de consultations avec les différents groupes parlementaires pour voir qui il peut nommer comme futur Premier ministre. Et la question n'est pas du tout simple, car il existe au moins trois positions complètement différentes, et le plus inquiétant est qu'aucune d'entre elles n'est capable, à elle seule, d'atteindre une majorité parlementaire.

La première est celle prise par le Mouvement des cinq étoiles, le Parti démocratique et Libre et égal. Les trois partis, qui ont formé le gouvernement de coalition avec Italia Viva de Matteo Renzi, acceptent un remaniement substantiel de l'exécutif à condition que Conte redevienne Premier ministre. Le problème est que, sans Renzi, ils ne sont même pas proches d'une majorité absolue au Sénat, bien qu'ils en aient une à la Chambre basse. Ils sont toujours à la recherche de sénateurs dans le groupe mixte très peuplé, mais jusqu'à présent, un seul (Tommaso Cerno) l'a quitté pour retourner au PD, un parti qu'il a quitté il y a un an précisément pour gonfler les rangs du groupe mixte. Et ils savent déjà que Mattarella veut un groupe clairement formé comme alternative à celui de Renzi, ou bien qu'ils sont capables de résoudre leurs querelles avec le politicien toscan afin qu'il puisse à nouveau faire partie du gouvernement de coalition.

La deuxième position est celle adoptée par Italia Viva et Forza Italia. Ils veulent un "gouvernement d'unité nationale" avec lequel ils pourront affronter les deux années restantes de la législature, mais pour cela, ils ont besoin que le PD, d'une part, et les Frères d'Italie et la Ligue, d'autre part, veuillent participer à ce type de gouvernement. Dans leur cas, le candidat ayant les meilleures chances d'être Premier ministre serait Antonio Tajani, le "bras droit" de Berlusconi et en principe son successeur à la tête de Forza Italia.

Mais cette deuxième option constate que, même si le PD pourrait changer de position et accepter ce "gouvernement d'unité nationale", il ne pourra guère compter sur ceux qui soutiennent une troisième voie, qui n'est autre que de se rendre aux urnes le plus tôt possible. Il s'agit des Romains Meloni et des Lombards Salvini, qui ont actuellement l'intention de voter au cas où des élections anticipées seraient organisées. De plus, il faut rappeler que, tout comme Meloni est aligné avec les conservateurs européens au Parlement européen, Salvini fait partie du groupe des "souverainistes" ou "anti-Européens". Bien sûr, tout est possible, car si Salvini obtient la promesse de devenir Premier ministre avec le soutien de tout le centre-droit plus Renzi en échange de l'abandon de ses dérives "souverainistes" (avec des élections de mi-mandat entre les deux, bien sûr), tout peut changer. N'oublions pas que Salvini est derrière la présidence du Conseil des ministres depuis l'automne 2018, lorsque son parti a commencé à réaliser un véritable "sorpasso" sur le Mouvement des Cinq Étoiles, et qui s'est concrétisé lors des élections européennes de mai 2019, au cours desquelles la Ligue a doublé en nombre de voix par rapport à son partenaire de coalition de l'époque (précisément Cinq Étoiles). Et nous savons déjà que Salvini, s'il s'agit de recourir au transformisme, est unique sur ce point : il a été successivement sécessionniste, fédéraliste et, enfin, ultra-nationaliste. Ainsi, s'il doit être le plus pro-européen de tous pour être "premier", il ne manquera pas d'envie d'entreprendre une nouvelle transformation, la énième pour lui.

Nous verrons ce qu'il adviendra de toute cette affaire embrouillée. En principe, tout indique un "Conte ter" avec un retour de Renzi dans la coalition en échange d'une série de garanties, mais tout est possible. La résolution de ce problème est entre les mains du très expérimenté Sergio Mattarella, qui est confronté à la nécessité de former une véritable "maggioranza" qui lui permettra, à la fin du mois de janvier de l'année prochaine, de démissionner de son poste de chef de l'État et d'être remplacé par un nouveau président de la République. Mais, pour ce faire, il devra d'abord trouver une solution au carrefour actuel, et pour l'instant, cela semble plus que compliqué. Nous verrons ce qui se passera dans les jours à venir.

Pablo Martín de Santa Olalla Saludes est professeur au Centre ESERP et auteur du livre Italia, 2013-2018. Du chaos à l'espoir.