Opinion

La démocratie au soleil. Symboles et symptômes de la "nouvelle frontière" de Biden

BIDEN PRESIDENTE DE EEUU

Il n'y avait aucune crainte à Washington. Le Capitole était plus lumineux que jamais dans les grandes occasions, affichant un soleil de janvier, sans nouvelles de la neige, ni du plus grand ennemi de la transition pacifique du pouvoir : le président sortant qui s'est échappé par la porte arrière de la Maison Blanche, et que personne n'a manqué. Un jour lumineux, comme un signe avant-coureur, un symbole et un symptôme de la "nouvelle frontière" que Biden est prêt à lancer comme pierre angulaire d'un programme qui se penche sur les recettes de Roosevelt pour surmonter la Seconde Guerre mondiale. Il y a déjà eu plus de morts aux États-Unis causés par la covid19 que de victimes lors de la dernière grande guerre. La comparaison n'est pas odieuse, mais plutôt pertinente. Un programme de reconstruction économique, sociale et politique face à l'attaque contre la démocratie perpétrée par le président sortant, le putschiste Trump.

Les États-Unis s'apprêtaient - au milieu de la fanfare habituelle, de la musique made in USA et même de poèmes plus révélateurs que les bêtas du passé - à écrire une nouvelle page après la tragédie vécue sur la même scène deux semaines plus tôt. Un nouveau langage, illustré par le poème sincère de la jeune Amanda Gorman écrit la nuit même de l'infamie, par opposition au verbiage incendiaire que Trump a prolongé jusqu'à l'adieu final à la base aérienne d'Andrews. Il a fait une dernière ode à son narcissisme, à ses réalisations et non à celles de la nation américaine. Un négationniste de la démocratie dont la trace laissée sur les marches du Capitole le hantera jusqu'à la fin de ses jours. Son absence était plutôt un cadeau pour la tranquillité d'esprit que l'avenir exige. Le poème d'Amanda a transformé la longue nuit de peur de l'assaut en un rêve d'espoir.

Il n'y avait aucune crainte à la date prévue du 20 janvier. Bien qu'avec des barrières et toutes les précautions, la cérémonie de prestation de serment et d'inauguration de la présidence de Biden s'est déroulée sur les mêmes marches souillées par la foule enflammée par un président qui a piétiné les résultats des élections, la constitution et la démocratie. Personne ne s'est caché, contrairement à ce que l'atmosphère raréfiée chargée de menaces aurait pu conseiller. Le triomphe de la démocratie blessée a brillé, devant un soleil d'hiver éclatant qui est apparu - comme un présage - pour l'occasion où règnent habituellement le froid, les nuages et même la neige de janvier.  Il ne manquait plus que la fugue.

Bien que la clé du moment se trouve dans le discours qui marque la feuille de route de la nouvelle présidence, un personnage a volé la vedette au président Biden, qui a éclipsé en partie la première femme - également la première femme d'origine asiatique et aussi la première femme de couleur à atteindre la vice-présidence - un homme qui a plus étonné par sa présence que par les performances de Lady Gaga et de Jay Lo. L'homme du moment, qui n'aurait été qu'un simple acolyte dans le rite démocratique inaugural tous les quatre ans, s'appelait Mike Pence, et ses cheveux gris brillaient majestueusement au soleil.   

Décrit comme un grand ultra-conservateur religieux, l'actuel vice-président Pence a donné une leçon politique de stature à un moment critique pour la démocratie constitutionnelle américaine, exactement ce que le président sortant, dont l'histoire se souvient comme une sorte d'usurpateur de pouvoir dans un régime jusqu'alors démocratique, n'a pas pu offrir. Toujours menaçant, il proclame dans ses adieux : "Je reviendrai, d'une manière ou d'une autre" Le Sénat et la justice poursuivront sans doute ses démarches, comme celles d'un voleur en fuite, incapable d'accepter la défaite et de faire face au transfert de pouvoir. La destruction causée à la vie américaine et même aux relations internationales sera jugée par l'action immédiate du nouveau gouvernement et par l'histoire. Le jugement politique de son attaque contre la démocratie sera des plus intéressants pour une Amérique qui a vu comment le président "qui n'a pas organisé de guerre en dehors de la maison", l'a plutôt ramenée à l'intérieur, avec une profonde division à laquelle son successeur devra faire face, et aussi le parti qu'il dirigeait et qui commence maintenant à lui tourner le dos.

Le danger sera la polarisation continue du pays. C'est pourquoi une grande partie de l'oratoire présidentiel très attendu de Biden a été consacrée à l'unité. Mais il ne s'est pas épargné de dénoncer nommément le plus grand des maux : suprématie blanche, mensonges égoïstes, racisme... Biden était clair et fort.

Le discours inaugural était un hymne à l'unité dont le pays a besoin après la plus grande fracture partisane et antidémocratique de ses deux cents ans d'histoire. "La démocratie est fragile, mais elle a prévalu". Dans le domaine politique, la première chose à faire sera de panser les plaies. Les dirigeants républicains travaillent également dans ce sens et sur la manière de bloquer Trump et sa possible création d'un tiers déséquilibré. L'unité est le mot magique. Mais Biden a également réitéré : "l'honneur et la vérité".

Mais la tâche prioritaire est d'arrêter le virus, de reconstruire l'économie qui, malgré les divagations triomphales de Trump, fait à nouveau grimper le chômage à des niveaux alarmants.

Au-delà de la très grave brèche au milieu du pays, Biden veut aussi l'unité avec ses alliés. Pour réparer les alliances brisées ou rompues par la politique d'intimidation et d'isolationnisme de son prédécesseur. Collaborer avec l'OTAN, avec ses alliés européens et asiatiques. Il reviendra au multilatéralisme, à la défense de l'environnement et à l'Organisation mondiale de la santé. De nombreuses blessures à soigner. Et surtout les sujets tabous de la Chine et de l'Iran. Nouvelles solutions, vieilles recettes ? Le commerce et la politique étrangère y sont si étroitement liés que l'équipe de M. Biden doit déployer toutes ses cartes pour trouver des solutions à ces conflits, qui sont loin de chez elle mais qui ont des répercussions immédiates sur la vie interne du pays.

Lorsque Biden est finalement entré dans le Bureau ovale, les décorateurs avaient changé les portraits et les sculptures qui ornent la chambre du premier président américain. De nouveaux bustes de Martin Luther King et du syndicaliste hispanique Cesar Chavez ornent les tables d'appoint. Et parmi les œuvres d'art rénovées, le grand tableau que le président verra chaque jour lorsqu'il sera assis à son bureau, et qui sera celui qui nourrira sa vision du travail : un portrait de Franklin Delano Roosevelt.  Chaque matin, lorsqu'il lèvera les yeux, il verra le protagoniste de la Grande Dépression et du New Deal. Une "nouvelle frontière" dont le président sait que l'Amérique et le monde ont besoin comme d'une prescription. Dans son discours inaugural, M. Biden a présenté la feuille de route de sa présidence en soulignant une demi-douzaine de questions prioritaires qui marqueront le travail des quatre prochaines années. Il s'agit du virus, du changement climatique, de l'inégalité croissante, du racisme, de la position de l'Amérique dans le monde et de l'assaut contre la vérité et la démocratie.  Soutenu par une vice-présidente sans précédent - une femme aux racines internationales et à la peau de couleur - Biden s'est mis au travail, signant des ordres clairs dès la première minute. Sans aucun doute, il n'y a pas de temps à perdre face à la forteresse démocratique ruinée par un ancien président aussi arrogant qu'antidémocratique.