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Opinion

La guerre de Poutine (3)

Vladimir Poutine

La guerre de Poutine en est à sa quatrième semaine et aucune fin n'est en vue, même si les protagonistes ont accepté de se reparler. Pendant ce temps, les gens fuient le pays pour se mettre à l'abri, on en compte plus de 3 millions à ce jour, tandis que la Pologne ouvre généreusement son pays à plus de la moitié de ce nombre. Les sanctions sont de plus en plus sévères, les oligarques sont poursuivis plus rigoureusement pour leurs biens mal acquis, mais Vladimir Poutine lui-même vaudrait 200 milliards de dollars, dont une part importante probablement dans une monnaie plus stable que le rouble. Quoi qu'il en soit, il est personnellement protégé de la douleur qu'il inflige à son propre peuple, ainsi qu'aux Ukrainiens, qu'il dévaste parce qu'ils ne se comportent pas comme il leur dit de le faire. Le peuple russe entend essentiellement ce qu'il veut qu'il entende par le biais des médias contrôlés par l'État, car il a fermé tous les médias libres, à l'exception de ce que les plus férus de technologie, généralement les plus jeunes, peuvent obtenir par le biais de leurs téléphones portables. Des nuances de "1984". Il n'y a pas si longtemps que les pays voisins d'Europe de l'Est peuvent facilement oublier la main abrutissante de l'ère soviétique, que même certains Russes tentent de fuir.

Les canaux diplomatiques restent ouverts avec difficulté, mais la position russe n'a pas changé pour l'instant. Ce qui est inquiétant, c'est que le Kremlin continue de répéter comme un perroquet la fausse vision des choses de Poutine, pour le dire à son propre peuple, alors qu'il commence à intensifier la guerre de manière déplaisante, comme il l'a déjà fait auparavant - avec des armes chimiques. Poutine ne se soucie pas de la Cour des droits de l'homme ; c'est la construction de l'Occident ! Pendant ce temps, les bombardements incessants se poursuivent et s'étendent à d'autres villes, presque jusqu'à la frontière ukrainienne avec la Pologne. Poutine ne s'arrêtera pas tant qu'il n'aura pas atteint ses objectifs, quelles que soient les souffrances qu'il cause et le courage avec lequel les Ukrainiens résistent. Pour les besoins de l'argumentation, disons qu'il continue avant que des sanctions ne l'obligent à s'arrêter ou qu'il soit déposé, ce qui prendra beaucoup de temps. Avant cela, il est possible que des troupes étrangères, des mercenaires, soient amenés du côté russe, par exemple du Belarus, de Syrie, où des armes chimiques ont déjà été utilisées, et d'Afrique. Plus c'est impitoyable, mieux c'est. Peut-être que la guerre ne se déroulera pas comme prévu. On peut déjà prédire le discours de Poutine sur les "fake news" pour justifier l'envoi de ces troupes. Dans ce cas, il est temps que l'Occident organise une légion étrangère, non attachée au drapeau d'un pays, pour rejoindre les forces armées ukrainiennes ; non attachée à l'OTAN. Est-ce que cela se produit ?

On peut se demander si Poutine aurait considéré la Russie comme faisant partie de l'UE, car dans le passé elle était considérée comme faisant partie de l'Europe, avant l'époque de Lénine. C'est probablement fantaisiste, mais l'OTAN n'aurait pas été nécessaire si la Russie avait montré une attitude positive et si la guerre actuelle n'avait pas eu lieu. Peut-être la Russie avec un dirigeant tourné vers l'avenir plutôt que vers le passé.

Poutine et les réminiscences soviétiques

L'Occident pense que Poutine ne peut pas gagner, mais pensez l'impensable et il le fait en partie, sinon en totalité. L'Ukraine serait un pays dévasté, sous l'emprise d'un régime autoritaire, dont la remise en état coûterait des milliards de dollars. D'où proviendra cet argent ? Des actifs sanctionnés ? Poutine contrôlera-t-il la réhabilitation et la reconstruction ? L'OTAN maintiendra-t-elle sa position passive pour souligner une nouvelle fois qu'elle n'est pas une organisation à craindre ? Et ainsi de suite. Plus nous ne faisons rien et laissons l'invasion se poursuivre, plus le coût sera élevé, non seulement en termes d'argent mais aussi en termes de réputation et de souffrance humaine. L'Occident s'inquiète à juste titre lorsque Poutine menace d'utiliser des armes biochimiques ou, Dieu nous en préserve, nucléaires. Mais c'est comme une partie d'échecs, pour laquelle il est crédité d'une certaine habileté ; nous devons trouver un moyen d'enfermer le "roi" et de le faire partir, soit en le déposant, soit en prenant des mesures plus radicales, avant qu'il ne lâche son coup de foudre. Nous ne devons pas laisser le peuple ukrainien porter le combat lui-même. Ils sont peut-être les "cousins" du peuple russe, mais ils ont goûté aux libertés démocratiques prônées par l'Occident, qu'ils considèrent comme la voie de la prospérité, et ils ne sont que trop conscients de la lourdeur du communisme, que le peuple russe doit supporter. 

L'OTAN a été construite à la fin de la Seconde Guerre mondiale pour contrer la menace de Staline et les vastes étendues d'Europe qu'il a prises sous son contrôle. Les États-Unis ont, à juste titre, montré la voie pour sortir du désordre créé par la guerre, et ont fait un excellent travail. Au cours des décennies qui ont suivi, le nombre de personnes qui ont quitté le bloc soviétique pour se rendre en Europe occidentale a été important, notamment grâce à Berlin et à la fuite des cerveaux qui s'y déroulait.

Les gens ont vu la main morte du communisme dans la vie quotidienne. Le mur de Berlin retient les Allemands de l'Est ; il y a également des troubles dans d'autres pays, comme la Hongrie et la Tchécoslovaquie. Cependant, l'OTAN reste une force de dissuasion contre toute idée d'expansion communiste soviétique, et lorsque l'URSS se rend en 1989 et reconnaît que l'empire des pays satellites d'Europe de l'Est n'est plus économiquement viable à contrôler, ces pays poussent un soupir de soulagement, bien que de manière différente. Ces pays ont progressivement fait partie de l'UE, après avoir rempli les conditions économiques, politiques et administratives requises, de sorte que l'UE est devenue un bloc important. Il n'est pas surprenant que l'OTAN, continuant à percevoir la Russie comme une menace, ait étendu son rayon d'action aux nouveaux pays du bloc européen.

Dans les années 1990, lorsque la Glasnost était dans l'air, on peut se demander si les dirigeants russes auraient été prêts à envisager un assouplissement partiel de leur conception du gouvernement et à envisager un accord commercial avec l'UE sur le modèle de l'AELE. L'UE était-elle prête à l'envisager ? Probablement pas, et puis nous avons assisté à la montée en puissance de Poutine, à sa paranoïa obsessionnelle progressivement croissante vis-à-vis de l'Occident, ce qui a conduit à la situation que nous connaissons aujourd'hui.

L'OTAN est largement contrôlée par l'armée américaine, naturellement, puisqu'ils ont la taille sous un seul gouvernement. Les forces armées américaines sont supérieures à celles des autres pays de l'UE et du Royaume-Uni. Mais la difficulté réside dans le fait que le président américain a son mot à dire sur l'utilisation des troupes américaines et que les questions relatives à l'OTAN dépendent donc toujours en partie de la couleur de la scène politique intérieure et de la façon dont le président voit sa force. Dans le cas de Biden, sa position politique intérieure est parfois fragile, selon le sujet et le Congrès, et il a une aversion naturelle pour les questions controversées. Si nous avions encore Donald Trump comme président américain, il serait en train d'essayer de retirer les États-Unis de l'OTAN ! À plus long terme, l'UE devrait essayer de plus en plus de voler de ses propres ailes et de moins compter sur les États-Unis, dont la principale occupation sera la montée de la Chine et ses visées expansionnistes, notamment avec sa menace réelle sur Taïwan, qui pourrait éventuellement survenir plus tôt que l'échéance de 2025.

Et il y a l'effet possible de cette guerre sur le changement climatique et la distribution des combustibles fossiles. Une préoccupation croissante.

J Scott Younger, Chancelier international, Université du Président, Chercheur senior honoraire à l'université de Glasgow et membre du conseil consultatif de l'IFIM et membre du conseil consultatif de l'IFIMES

L'IFIMES - Institut international d'études sur le Moyen-Orient et les Balkans, basé à Ljubljana, en Slovénie, bénéficie d'un statut consultatif spécial auprès de l'ECOSOC/ONU, à New York, depuis 2018.