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Opinion

La guerre en Ukraine a déjà un impact sur les perspectives économiques mondiales

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Le citoyen ordinaire souffre d'un bombardement économique incessant sur sa poche. Leur pouvoir d'achat souffre de l'inflation. L'invasion de l'Ukraine par la Russie et les sanctions imposées par l'Occident, associées aux ravages de la pandémie - depuis plus de deux ans maintenant - ont déclenché la tempête parfaite.

Lorsque l'économie se dégrade en raison de circonstances internes ou externes, le vote de la colère, de la rage, du mécontentement et de la frustration motive des changements qui peuvent parfois être radicaux.

Les élections de ces deux dernières années ont été influencées par la gestion de la pandémie de coronavirus et la gestion de la crise économique et énergétique actuelle résultant de l'occupation militaire de l'Ukraine.

L'impact mondial est considérable en raison de l'inflation générée d'abord par les goulets d'étranglement dans les canaux de distribution des biens et des produits de base créés par les confinements, les quarantaines et les états d'alarme dans les pays pour contenir la contagion du Covid-19 ; ensuite, les chaînes d'approvisionnement n'avaient pas été complètement rétablies et l'invasion russe, ainsi que les sanctions, ont à nouveau modifié les canaux de distribution, augmentant le coût de toutes les matières premières et le conflit a fait grimper le prix de l'énergie.

Les prévisions d'avril dernier du Fonds monétaire international (FMI) prévoyaient une inflation moyenne mondiale de 7,4 % d'ici 2022. Les pays émergents étaient alors classés comme les plus touchés, avec un taux d'inflation moyen de 8,7 %.

À la fin du premier semestre, la Banque mondiale, dans ses Perspectives économiques, a commencé à mettre en garde contre le "risque de stagflation" aux conséquences "potentiellement dommageables" pour les économies à revenu moyen et à faible revenu.

"La croissance mondiale devrait passer de 5,7 % en 2021 à 2,9 % en 2022, soit une baisse considérable par rapport aux 4,1 % prévus en janvier", a déclaré David Malpass, président de la Banque mondiale.

Qu'est-ce que la stagflation ? Selon l'Académie royale de la langue - dans le dictionnaire - la stagflation est définie comme "une situation de stagnation économique, avec une hausse du chômage et une inflation croissante".

Dans le langage populaire, la stagflation se traduit par un panier d'achat plus cher mais avec moins d'articles, et pour de nombreuses familles, il est encore plus difficile de joindre les deux bouts.

Les mesures les plus récentes prises par plusieurs banques centrales pour relever leurs taux d'intérêt et les sortir de la zone de confort dans laquelle ils se trouvent depuis de nombreuses années, voire des décennies, sont le signe que la bulle inflationniste actuelle dans le monde n'est plus seulement transitoire : la guerre en Ukraine et toutes ses conséquences collatérales l'ont rendue chronique.

Le 15 juin dernier, la Réserve fédérale américaine a modifié ses taux d'intérêt de 0,75 point, les faisant passer de 1,5 % à 1,75 %, soit la plus forte hausse de ces trois dernières décennies.

La Fed a été suivie par la Banque centrale suisse, qui a fait passer ses taux de -0,75% à -0,25%, la première fois qu'elle les a relevés depuis 15 ans, bien qu'ils soient toujours en territoire négatif. La Banque d'Angleterre a également rompu sa léthargie et a porté ses taux à 1,25 % et en juillet, c'est la Banque centrale européenne (BCE) qui a décidé de les augmenter.

Pourquoi les banques centrales relèvent-elles les taux en période d'inflation ? Pour refroidir la consommation. L'intention est de retirer l'argent de la circulation parce que les gens préfèrent l'investir et le déposer dans des institutions financières en raison de l'incitation à recevoir des intérêts, ce qui contribue en fin de compte à réduire l'inflation.

Les deux bras fondamentaux d'une économie, la politique budgétaire et la politique monétaire, ont tendance à manœuvrer soit pour pousser une économie vers la croissance, soit pour refroidir une bulle. Dans ce cas, il s'agit d'une bulle inflationniste qui divise les experts quant à sa durée, à savoir si elle sera simplement transitoire ou longue ; on discute même de ses différences ou de ses similitudes avec celle vécue dans les années 1970 dans divers pays du monde.

L'économiste britannique Ian McLeod a mentionné pour la première fois ce concept dans un discours prononcé à Westminster en 1965, dans lequel il abordait la situation économique de l'époque, qu'il définissait comme "le pire des deux mondes", avec la stagnation et l'inflation en même temps. Un cauchemar.

Le cauchemar des gouvernements, des économistes, des hommes d'affaires et, surtout, du peuple. Il y a quelques années, l'indice Big Mac était utilisé pour comparer le prix d'un hamburger Big Mac dans différents pays et ainsi comparer le coût de la vie d'un endroit à un autre.

Ces jours-ci, en Espagne, le coût d'un kilo de pastèque est utilisé pour parler de l'impact de l'inflation : une pastèque coûte en moyenne 9 euros. L'Espagnol à faible revenu doit choisir entre acheter une pastèque ou du jambon et une miche de pain.

Croissance à la baisse

Alors que le mois de juin touche à sa fin et que l'effet Ukraine s'est insinué dans le village planétaire, assombrissant le cours économique du premier trimestre de l'année, les organisations internationales ont revu à la baisse leurs prévisions de croissance mondiale pour 2022 et 2023. Leur optimisme initial en janvier s'est dissipé avec la guerre.

"La guerre en Ukraine, les confinements de la Chine, les perturbations de la chaîne d'approvisionnement et le risque de stagflation affectent tous la croissance. Il sera difficile pour de nombreux pays d'éviter la récession", a déclaré M. Malpass.

Selon la Banque mondiale, la conjoncture actuelle ressemble à celle de 1970 à trois égards : 1) la persistance des chocs du côté de l'offre qui favorisent l'inflation, précédée d'une période prolongée de politique monétaire très accommodante dans les économies avancées ; 2) les perspectives de baisse de la croissance ; et 3) les vulnérabilités des économies de marché émergentes et en développement face au resserrement de la politique monétaire qui sera nécessaire pour juguler l'inflation.

De son côté, le FMI, dirigé par Kristalina Georgieva, a également revu à la baisse ses prévisions concernant le PIB mondial : avant l'invasion russe de l'Ukraine, il prévoyait une croissance de 4,9 % de l'économie mondiale ; avec l'invasion, il l'a ramenée à 3,6 %.

Dans le même temps, l'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE), représentée par Mathias Cormann, estimait le PIB mondial à 4,5 % avant le 24 février (date de l'occupation militaire de l'Ukraine par la Russie) et l'a ajusté à 3 % avec la guerre en cours.

Quant à savoir s'il y a stagflation, le FMI et l'OCDE affirment que oui. La Banque mondiale voit un certain "risque" et aucune des organisations ne peut prédire le pic de ce phénomène car tout dépendra de l'évolution de la guerre. L'accent est désormais mis sur les résultats obtenus au deuxième trimestre de l'année et sur le déroulement des six prochains mois.