Opinion

Le coronavirus et la crise de la République islamique

Irán y el corona

Le régime iranien a célébré le 40e anniversaire de la révolution au milieu de l'une des plus profondes crises de légitimité de l'histoire de la République islamique. Les six derniers mois ont été particulièrement difficiles pour la classe dirigeante iranienne, qui a dû faire face à trois crises internes majeures en plus des sanctions américaines.  La première a eu lieu à l'automne 2019, lorsque des manifestations de masse ont éclaté dans plusieurs villes industrielles du pays à cause de la hausse des prix du carburant. La réponse du gouvernement a été énergique : la violence policière excessive - qui, selon Amnesty International, a fait au moins 300 morts - a été suivie d'une fermeture stratégique d'Internet pour empêcher la diffusion d'images des manifestations.  

La deuxième crise est survenue peu après : fin 2019, il y a eu une escalade de la tension entre la République islamique et les États-Unis en Irak qui a abouti à l'assassinat du prestigieux général iranien Qasem Soleimani et au tragique abattage accidentel d'un avion de passagers par les défenses aériennes iraniennes. Bien que le régime ait présenté ses excuses pour l'accident et ait tenté de montrer sa force interne par des funérailles massives en l'honneur du général disparu, le mécontentement d'une partie de la population iranienne est évident. Le taux de participation aux élections législatives du 21 février a été le plus faible de l'histoire de la République islamique, avec 42 %. La victoire de la liste la plus étroitement liée à l'appareil du régime - auto-décrit comme « fondamentaliste » pour être resté fidèle aux fondements ou aux principes de la révolution - est le résultat direct de la forte abstention.
La troisième crise a éclaté peu après les élections et menace de miner encore plus la crédibilité des institutions du régime. Le coronavirus se propage sans contrôle dans un Iran étranglé par les sanctions - qui empêchent l'importation de médicaments et de fournitures médicales - dont le gouvernement n'a pas agi de manière décisive dans les premières semaines de l'épidémie. Le virus, dont le taux de mortalité en Iran dépasse celui de la Chine ou de l'Italie, a infecté des personnalités très importantes du régime, comme le vice-président Masumeh Ebtekar, un vétéran de l'enlèvement de l'ambassade américaine pendant la révolution. Le cas le plus frappant est peut-être celui d'Iraj Harirchi, vice-ministre de la santé, qui a annoncé à la télévision, il y a une semaine, qu'il avait contracté la maladie un jour après avoir affirmé que tout était sous contrôle.  

Au moment où nous écrivons ces lignes, le nombre de personnes infectées dépasse 1500, avec au moins 66 décès. Le foyer de l'épidémie semble être la ville séminaire de Qom, bien que la plupart des cas soient concentrés à Téhéran. Comme dans d'autres pays, les masques sanitaires et le savon désinfectant ont été vendus dans de nombreux magasins, et le gouvernement a lancé une campagne pour sanctionner les spéculateurs. La mort de Mohammed Mirmohammadi, un conseiller direct du guide suprême Khamenei de septuagénaire, a encore plus alarmé les dirigeants iraniens vieillissants, dont beaucoup font partie du groupe à risque. Pour l'instant, l'activité parlementaire a été suspendue, de même que les cours dans les écoles et les universités, bien que les sanctuaires religieux de Qom restent ouverts, des dizaines de croyants embrassant les tombes et les monuments sacrés sans crainte de contagion.

Bien que le système de santé iranien soit l'un des plus solides de la région et qu'il dispose d'un personnel hautement qualifié, l'augmentation du nombre de cas de coronavirus pourrait le pousser à ses limites. Une pénurie de masques et de fournitures médicales augmente la probabilité que les médecins, les infirmières et les assistants soient infectés. La mauvaise gestion du gouvernement au cours des premiers jours de l'épidémie - manque de transparence, absence de mesures de contrôle et sous-estimation du risque - a fait que la maladie et les rumeurs qui y sont associées se sont répandues hors de tout contrôle. Bien que de sérieuses mesures de prévention et de désinfection aient été mises en œuvre la semaine dernière, on s'attend à ce que le nombre de personnes infectées et de décès augmente au cours des prochains jours avant que l'épidémie ne se stabilise.  

Le nouvel an persan, qui est célébré le 21 mars, pose un dilemme aux dirigeants iraniens. D'une part, la fête populaire, où les familles vont à l'extérieur et se rendent visite, est une source potentielle de contagion et de propagation du virus. D'autre part, le mécontentement populaire peut s'accroître encore plus si des quarantaines ou des restrictions de mobilité sont appliquées. De plus, les autorités iraniennes, très soucieuses de l'image du pays, pourraient vouloir éviter les scènes de rues désertes et un pays paralysé par l'épidémie et les quarantaines. En tout cas, le Coronavirus a ajouté un élément de tension inattendu que ni le régime ni les analystes spécialisés en Iran n'auraient pu prévoir. La gestion de la crise sanitaire sera cruciale pour l'avenir d'une République islamique dont la légitimité est plus que jamais remise en question.  

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