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Opinion

Le Forum de Davos

Davos

Les riches et les puissants de ce monde participent actuellement à leur réunion annuelle au Forum économique de Davos, qui n'avait pas eu lieu depuis deux ans en raison de la pandémie. Cette fois, la réunion a lieu en mai, loin de la neige qui l'accompagne habituellement, et la Russie n'y participe pas, comme elle n'a pas été invitée, signe de l'ostracisme dont elle fait l'objet après l'invasion de l'Ukraine. Mais le fait qu'elle ne soit pas physiquement présente ne signifie pas qu'elle ne l'est pas, car une exposition de photographies illustrant les horreurs de la guerre imposée à l'Ukraine et les crimes commis par les troupes d'invasion est désormais installée dans un bâtiment autrefois occupé par la Russie. Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne, a également eu des mots durs à l'égard du Kremlin qui utilise la faim comme un outil au service de ses objectifs militaires en empêchant les exportations de céréales ukrainiennes, en bloquant les ports, en détruisant les silos, en volant du blé et même en bombardant les cultures.

Aujourd'hui, les dirigeants réunis à Davos doivent réfléchir à la manière de faire face aux conséquences de cinq crises simultanées qui se nourrissent les unes des autres en nous attaquant de toutes parts.

La première est la pandémie de COVID qui est toujours là, même si nous voulons fermer les yeux. Il y a encore beaucoup de morts, des mutations apparaissent encore, peut-être plus contagieuses mais heureusement pas plus mortelles, et dans certains endroits, elles affectent encore clairement notre vie quotidienne. En Pennsylvanie, le port du masque est à nouveau obligatoire dans les écoles, et Shanghai (5 % du PIB chinois) reste draconienne en matière d'isolement, ce qui coûte très cher à la qualité de vie de ses habitants et à l'économie du pays, dont le ralentissement se répercute dans le monde entier. On ne sait pas combien de décès cette pandémie a déjà causé, car les chiffres officiels de 6 millions de victimes sont probablement loin d'être suffisants, et il faut ajouter à cela l'augmentation inexpliquée du nombre de décès de 15 % par rapport aux chiffres habituels que le monde a connus ces deux dernières années, et qui a atteint 17 % aux États-Unis, alors qu'en Espagne il est resté à 12 %. L'impression est que ce virus, symétrique dans son origine et asymétrique dans ses effets, est là pour rester et nous aurons de la chance s'il n'évolue pas vers des formes plus mortelles ou résistantes aux vaccins. L'apparition récente de la variole du singe, endémique dans des pays comme le Nigéria ou le Congo et potentiellement moins grave, mais qui s'est répandue rapidement dans plusieurs pays européens, nous amène à nous demander si la surpopulation et l'hypermondialisation ne conduiraient pas à des problèmes de plus en plus fréquents. J'ai bien peur que la réponse soit oui.

La deuxième crise est la crise climatique, potentiellement la plus grave de toutes, car elle affecte l'écosystème même qui nous maintient en vie. A côté, COVID est une rayure. La guerre en Ukraine a un impact très négatif sur le climat car la crise d'approvisionnement en gaz et en pétrole qu'elle a entraînée fait grimper les prix et pousse certains pays à revenir temporairement au charbon, beaucoup plus polluant. Face aux urgences, nos systèmes politiques privilégient l'urgence à l'importance et on ne peut pas en vouloir aux politiciens qui doivent être réélus. Il faut espérer que l'augmentation des prix des combustibles fossiles rendra à moyen terme les investissements dans les énergies renouvelables plus rentables, car elles sont actuellement insuffisantes pour répondre à la demande existante et sont encore plus chères.

La troisième crise est la crise de la guerre elle-même, une guerre de conquête territoriale au cœur de l'Europe plus typique du XIXe siècle, mais menée avec les armes dévastatrices du XXIe siècle. Six millions de réfugiés ont fui l'Ukraine vers d'autres pays européens, qui les ont accueillis avec plus d'enthousiasme que de facilités administratives, et le nombre de personnes déplacées à l'intérieur du pays est plus élevé. L'issue de l'invasion est encore inconnue, car Poutine a modifié ses objectifs lorsqu'il s'est rendu compte qu'il ne pourrait pas atteindre son but initial, qui était d'occuper Kiev et d'y installer un gouvernement fantoche sur le modèle de celui qu'il a en Biélorussie. Il concentre désormais ses attaques sur les régions séparatistes de Lougansk et Donetsk et sur la côte ukrainienne de la mer Noire. Quoi qu'il en soit, la fin de cette guerre ne semble pas proche car Washington a décidé de l'utiliser pour affaiblir la Russie et cela signifie que l'impact des sanctions sur l'économie russe sera prolongé (on estime qu'elle se contractera de 10%) et aussi sur nos économies (les 19 pays de l'euro n'ont connu qu'une croissance de 0,2% au premier trimestre de cette année), avec un impact négatif sur le prix des combustibles fossiles, sur la croissance globale de l'économie et sur l'inflation. La prolongation augmente également le risque de débordement du conflit ou d'utilisation d'armes nucléaires. Cela semble impossible, mais il faut se rappeler que l'invasion de l'Ukraine semblait impossible il y a seulement quelques mois.

La quatrième crise est la crise alimentaire, car l'Ukraine fournit 20 % du blé, 15 % du maïs et 76 % de l'huile de tournesol consommés dans le monde. L'Ukraine est également un important producteur d'engrais et la guerre l'empêche d'exporter ces produits, avec la triple conséquence d'augmenter les prix, d'appauvrir les récoltes sous d'autres latitudes (faute d'engrais), et de provoquer ou d'aggraver les conséquences des famines qui pèsent comme une épée de Damoclès sur des économies très faibles au Yémen, en Afghanistan ou dans la Corne de l'Afrique (Somalie, Érythrée, Soudan). La catastrophe humanitaire qui s'annonce pour les plus démunis - comme toujours - pourrait être terrible et sera aggravée par les sécheresses provoquées par le réchauffement climatique.

La cinquième crise est celle de la mondialisation : dans un monde qui devient non seulement plus interconnecté, mais aussi plus interdépendant, nous avons vu comment le COVID a affecté la croissance mondiale et les chaînes d'approvisionnement mondiales, provoquant un manque de pièces qui a paralysé les industries et entraîné des pénuries et du chômage. Et parce que nous ne voulons pas que cela se reproduise, nous prenons des mesures pour rechercher des fournisseurs plus proches et plus fiables, au prix d'un sacrifice des bénéfices pour une plus grande sécurité. Le capitalisme à la recherche de profits a ainsi reçu un coup dur et bien mérité. Le monopole de la production de vaccins ou de micropuces ne peut être laissé aux mains de tiers. Le "découplage" vise à nous rendre moins dépendants et plus autonomes, moins fragiles face aux crises futures, et la Chine cherche à faire de même avec son concept d'économie circulaire, avec lequel elle vise à atteindre une plus grande autonomie technologique et à devenir moins dépendante des exportations en renforçant la consommation intérieure. Le risque de tout cela est de se retrouver avec des systèmes internet différents et mutuellement incompatibles, ou avec des systèmes séparés de transferts financiers, ce qui n'est pas du tout souhaitable.

Le problème est que toutes ces crises ont des effets globaux et ne peuvent être traitées avec des recettes locales, car les virus ne comprennent pas les frontières, et l'Europe, qui rejette 9% des gaz à effet de serre dans l'atmosphère, ne peut pas non plus arrêter le réchauffement climatique à elle seule. L'État est impuissant face à des problèmes qui ne peuvent être résolus efficacement que par la coopération internationale, ce qui n'est pas facile à réaliser dans le contexte actuel de confrontation généralisée. C'est pourquoi il est nécessaire de chercher des espaces de collaboration au-delà des différences qui nous séparent et ainsi faire face ensemble à ces défis qui ne profitent à personne et que nous ne pouvons affronter seuls. C'est là qu'une contribution du Forum de Davos serait la bienvenue. C'est lorsque la tempête fait rage que les phares de la côte sont le plus nécessaires.

Jorge Dezcallar, ambassadeur d'Espagne.