Opinion

Le nœud gordien du PIAC

Joe Biden, Président des Etats-Unis

Le JCPOA ou Joint Comprehensive Plan of Action (Plan d'action global conjoint) qui est le nom officiel de l'accord nucléaire signé en 2015 par la communauté internationale et l'Iran est le principal héritage de la politique étrangère d'Obama et c'est peut-être pour cela qu'il a été unilatéralement dénoncé par Donald Trump en 2018 comme "un accord minable" qui "donne beaucoup pour rien". Le résultat a été mauvais : le Moyen-Orient est maintenant plus insécurisé parce que Téhéran a repris la production d'uranium au-delà des limites autorisées, et sa radicalisation et son ingérence déstabilisatrice dans la région se sont accrues au même rythme que les sanctions américaines avaient un effet dévastateur sur son économie.

L'Iran a toujours dit qu'il était intéressé par le maintien du PIAC, dont il respectait les exigences selon l'Agence de l'énergie atomique des Nations unies, bien que son désespoir face aux sanctions américaines et l'incapacité de l'Europe à en atténuer l'impact l'aient récemment conduit à violer les limites d'enrichissement de l'uranium, probablement pour des raisons de politique intérieure et comme élément de pression sur la communauté internationale. Et maintenant, Biden est prêt à revenir sur ce que Toni Blinken a appelé "une réalisation clé de la diplomatie multilatérale" qui a non seulement empêché la nucléarisation de l'Iran, mais a également empêché une course aux armements au Moyen-Orient. Mais cela n'est pas facile pour des raisons qui tiennent à la politique intérieure des États-Unis et de la République islamique. La situation rappelle les fêtes d'antan où les jeunes de 15 ans se tenaient d'un côté de la salle et les filles de l'autre, se regardaient et mettaient beaucoup de temps à trouver le courage de danser parce que personne n'osait faire le premier pas.

L'offre américaine a été accueillie avec scepticisme à Téhéran, qui exige comme condition préalable que Washington lève d'abord toutes les sanctions imposées par la politique de "pression maximale" de Trump qui ont étouffé son économie et l'empêchent de vendre le pétrole, qui est sa seule richesse. Il est peu probable que l'Iran va assouplir cette position car il y aura des élections en été, l'anti-américanisme se vend bien dans la République islamique, et personne ne voudra paraître faible ou mou. Mais le parlement élu en août dernier et dominé par les "partisans de la ligne dure" a fait un petit geste positif en prolongeant de trois mois (à contrecœur et sous certaines conditions) la date limite du 23 février pour que l'ONU continue à surveiller (avec des limitations) ses installations nucléaires.

Pour sa part, et sans démanteler les sanctions, Biden a également fait des gestes de conciliation limités, comme faciliter les déplacements des diplomates iraniens accrédités auprès de l'ONU, ne pas s'opposer à un prêt du FMI de 5 milliards de dollars à l'Iran pour atténuer les effets de la pandémie, et renoncer au rétablissement (snap back) de toutes les sanctions "onusiennes" (ce que Donald Trump avait proposé et qui a toujours été très scandaleux). Biden a également fait des gestes de conciliation limités, comme faciliter le déplacement des diplomates iraniens accrédités auprès de l'ONU, ne pas s'opposer à un prêt de 5 milliards de dollars du FMI à l'Iran pour atténuer les effets de la pandémie, et renoncer au retour en arrière de toutes les sanctions "onusiennes" (ce que Donald Trump avait proposé et qui avait toujours très peu de chances de réussir), tout en permettant à la Corée du Sud de débloquer les fonds iraniens qui y sont gelés à la suite des sanctions américaines. Mais le problème de Biden est que les Etats-Unis ne veulent pas seulement revenir au PIAC de 2015 mais aussi mettre sur la table d'autres questions telles que l'extension des délais alors convenus (snap back), le développement de missiles balistiques par l'Iran, et aussi les actions déstabilisatrices qu'ils estiment menées dans la région par les alliés de Téhéran comme le Hezbollah ou les Houthis du Yémen. Et Téhéran, un vieil empire et un pays fier s'il en est, n'est pas prêt de mélanger les moutons et les chèvres.

El ayatolá Alí Jamenei usando una máscara protectora para el rostro mientras pronuncia un discurso en la capital, Teherán
AFP PHOTO/HO/KHAMENEI.IR - L'Ayatollah Ali Khamenei portant un masque facial lors d'un discours dans la capitale Téhéran.

L'ironie est que les deux gouvernements, américain et iranien, voudraient revenir au PIAC, mais aucun des deux ne veut faire le premier pas et tous deux attendent les Parlements des deux pays qui reflètent une large opposition à l'accord. Ainsi, le Département d'Etat sera étroitement surveillé par le Congrès dans toute démarche qu'il entreprendra dans ce domaine, et M. Biden ne veut pas s'aliéner la volonté de l'Iran, qu'il doit faire avancer avec sa priorité absolue, qui est un plan économique gigantesque (près de 2 000 milliards de dollars) pour lutter contre la crise provoquée par la pandémie, alors que tous les yeux sont tournés vers le gouvernement iranien à Téhéran.  Les yeux de Téhéran sont tournés vers les élections présidentielles de l'été prochain.

Le changement d'attitude de Washington a rendu Israël (dont personne ne parle de l'arsenal nucléaire) et l'Arabie Saoudite très nerveux. Israël estime que l'Iran n'a jamais abandonné son objectif d'acquérir une arme nucléaire, qu'il n'est qu'à quatre mois de disposer d'uranium enrichi à 90 % en quantité suffisante, et à moins de 24 mois de pouvoir le transformer en bombe nucléaire. C'est ce que dit son chef d'état-major, qui a annoncé des plans militaires pour l'empêcher par la force si nécessaire. Et les Saoudiens veulent une mauvaise relation entre Washington et Téhéran parce qu'ils craignent l'Iran et parce que cela augmente leur valeur stratégique dans la région et assure la circulation des armes américaines. Tous deux font activement pression à Washington contre le retour des États-Unis au PIAC et leur influence est très forte au Congrès, même si celle de Riyad a été réduite après les récentes accusations d'implication du prince héritier Mohammed bin Salman dans le meurtre brutal du journaliste Jamal Kashoggi.

Les négociations sont plus compliquées si elles se déroulent entre deux parties qui partent de positions antagonistes que si d'autres parties intéressées qui peuvent contribuer à aplanir les différences sont également impliquées. C'est pourquoi l'initiative de l'UE de convoquer une réunion des signataires de l'accord plus les États-Unis dans l'intention de contribuer à débloquer la situation a été saluée dans un premier temps. Malheureusement, l'Iran vient de décliner l'invitation en signe de protestation contre les déclarations des Français et des Allemands condamnant sa production d'uranium enrichi au-delà des limites autorisées, et après le récent bombardement par Washington de milices pro-iraniennes en Syrie en représailles à une précédente attaque sur une base américaine. Nous sommes de retour à la case zéro. Les États-Unis et l'Iran veulent tous deux un retour américain au PIAC, mais ne semblent pas savoir comment y parvenir. Nous sommes confrontés à un nœud gordien qu'il faut couper de manière décisive, comme l'a fait Alexandre le Grand, pour pouvoir avancer et le problème est qu'aucune des parties intéressées ne semble être en mesure de le faire.

Jorge Dezcallar, Ambassadeur d'Espagne

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