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Opinion

Les 20 ans de l'euro : un test de maturité réussi

Banque centrale européenne

Malgré certains problèmes, la monnaie européenne commune a beaucoup contribué à la stabilité de l'UE.

La plupart des gens se souviennent certainement du 1er janvier 2002, date à laquelle ils ont retiré pour la première fois les nouveaux billets en euros aux distributeurs automatiques de billets à la place de leurs marks, francs, lires ou pesetas le soir du Nouvel An. J'ai un souvenir particulier de l'introduction de l'euro fiduciaire il y a 20 ans. Le jour de l'an 2002, j'ai interviewé Romano Prodi, alors président de la Commission européenne, à Vienne. Il a fait l'éloge de la conception des billets de l'Autrichien Robert Kalina. Lorsque j'ai objecté qu'il n'y avait pas de personnalités, mais seulement des éléments architecturaux abstraits, il a répondu que Goethe, Dante ou Molière auraient pu être représentés, "mais alors la discussion aurait commencé pour savoir qui figurerait sur les billets les plus élevés". M. Prodi a également souligné que l'euro renforcerait l'économie européenne et contribuerait à développer une identité européenne. 

Et cette prédiction s'est réalisée. Presque rien n'est plus associé à l'Union européenne que la monnaie commune. Pour les jeunes en particulier, l'euro, qui est désormais la monnaie officielle de 19 pays de l'UE qui forment ensemble la zone euro, ainsi que de six autres États européens, est devenu un élément naturel de leur vie quotidienne, notamment lorsqu'ils voyagent. Dans le marché unique de l'UE, l'euro a facilité et encouragé les échanges transfrontaliers. L'euro a également prouvé sa valeur au niveau international, devenant rapidement la plus importante monnaie de réserve du monde après le dollar américain.

Cependant, les douleurs de naissance de la monnaie unique ont été sévères. Le gouvernement allemand, en particulier, savait que la plupart des Allemands souhaitaient conserver le deutschemark. Mais l'euro était aussi le prix à payer pour que la France accepte la réunification allemande. Et Helmut Kohl, le chancelier allemand de l'époque, voyait dans la monnaie commune une occasion pour les États de l'UE de continuer à se développer ensemble.

Sur l'insistance de l'Allemagne, une limite à la nouvelle dette annuelle (3 %) et à la dette totale (60 % du PIB) avait été introduite et inscrite dans le "pacte de stabilité et de croissance". Mais lorsque même des pays comme l'Allemagne et la France ont violé ces exigences, les sanctions n'ont pas été imposées, comme prévu. Cela a également encouragé les petits pays à s'endetter.

Aujourd'hui, l'euro est également accusé d'avoir provoqué la hausse des prix. En effet, les taux d'inflation étaient plus élevés avant que l'euro ne remplace les monnaies nationales. Mais dans certains domaines, comme la restauration, l'euro a entraîné des hausses de prix importantes peu après son introduction. 

Les experts américains, en particulier, ne considèrent pas que l'euro ait un long avenir sans une politique fiscale commune avec des taux d'imposition harmonisés. En fait, les déséquilibres des déficits des comptes courants, déclenchés par l'inflation due au surendettement, ont rapidement entraîné des problèmes majeurs dans la zone euro. Les pays GIIPS (Grèce, Italie, Irlande, Espagne et Portugal) ont été les plus touchés. En particulier en Grèce, qui avait été admise dans la zone euro avec des statistiques enjolivées, la menace d'une faillite nationale en 2010, qui aurait peut-être signifié la fin de l'euro, n'a pu être évitée qu'avec une aide financière importante et des plans d'austérité drastiques. En 2012, l'ancien président de la Banque centrale européenne, Mario Draghi, avait pu repousser les attaques des spéculateurs financiers contre l'euro en promettant d'acheter des obligations des États de l'UE sans limite si nécessaire. En disant qu'il ferait "tout ce qu'il faut", l'Italien, aujourd'hui premier ministre de son pays, a sauvé l'euro. 

Mais depuis lors, les opposants à l'euro, qui ont toujours mis en garde contre une "union de la dette" dans laquelle les pays aux budgets équilibrés devraient venir en aide aux pécheurs de déficit, ont vu leurs craintes confirmées. Récemment, la Banque centrale européenne a été de plus en plus critiquée pour avoir maintenu des taux d'intérêt bas malgré des taux d'inflation en hausse, dévalorisant ainsi les dépôts d'épargne en particulier.

Avec des renflouements de plusieurs milliards de dollars pour relancer l'économie endommagée par la pandémie, l'UE s'est encore éloignée des critères de stabilité. Mais le nouveau gouvernement allemand a annoncé qu'il n'oubliera pas les pays les plus durement touchés par la pandémie lorsqu'il accordera son aide. Même le ministre allemand des finances Christian Lindner, qui a jusqu'à présent toujours exclu une union de la dette, est désormais prêt à faire des compromis, car l'Allemagne est également responsable de la stabilité politique de l'ensemble de l'UE et de la cohésion de la zone euro.

La Banque centrale européenne étudie actuellement la possibilité de créer un "euro numérique" en complément des espèces.

Le bilan de la monnaie unique est donc globalement positif. D'autres pays de l'UE, comme la Pologne et la Croatie, envisagent de rejoindre la monnaie unique. À l'occasion de son 20e anniversaire, le bilan est donc le suivant : l'euro a survécu à toutes les crises jusqu'à présent et a donc également contribué de manière significative à la stabilité de l'UE.