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Opinion

Les amis de Bruxelles du super oligarque Oleg Deripaska

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Deux organisations sans but lucratif basées à Bruxelles figurent en bonne place dans le réseau du super-oligarque russe Oleg Deripaska. L'une de ces organisations à but non lucratif était au centre d'une enquête sur le blanchiment d'argent qui a été étonnamment abandonnée. Le commissaire européen Didier Reynders (MR) fait partie du "cercle d'amis" de cette organisation sans but lucratif.

La connexion russe

Dans le dossier d'investigation "La connexion russe", Apache montrera dans les prochains jours comment le monde politique belge a déroulé le tapis rouge pour Vladimir Poutine et ses oligarques pendant des années.

L'association à but non lucratif était au centre d'une enquête sur le blanchiment d'argent des investissements millionnaires d'Oleg Deripaska dans l'immobilier et l'art. Le classement rapide de l'enquête par le parquet de Bruxelles était nécessaire pour que l'oligarque puisse acheter un passeport chypriote "doré" qui lui garantirait l'accès à l'Union européenne.

L'autre organisation à but non lucratif a été financée par le clan corrompu entourant l'ex-président ukrainien pro-russe Viktor Yanukovych. Par le biais de cette organisation à but non lucratif, des millions ont été acheminés de Bruxelles sans être inquiétés pendant des années. Paul Manafort, l'ancien directeur de campagne de Donald Trump, a également utilisé l'organisation à but non lucratif pour faire pression en faveur de Ianoukovitch.

Une réunion à New York sur le Donbas

2 août 2016. Paul Manafort, alors directeur de campagne de Donald Trump, a accepté de se retrouver à New York au Grand Havana Club pour dîner avec son proche associé Konstantin Kilimnik. Kilimnik est un consultant politique russo-ukrainien qui, selon le FBI, travaille pour les services de renseignement russes.

Sur la table, un plan qui résonne aujourd'hui : la région de Donbas, dans l'est de l'Ukraine, doit devenir une république autonome sous la direction de la marionnette russe Viktor Ianoukovitch. Les Russes, par l'intermédiaire de Kilimnik et Manafort, espèrent le soutien présidentiel de Donald Trump pour leur plan.

Paul Manafort et Konstantin Kilimnik ont travaillé pendant des années au service d'Oleg Deripaska et de l'ancien président ukrainien pro-russe Viktor Ianoukovytch.

Cette rencontre est décrite en détail dans le rapport que le procureur spécial Robert Mueller a achevé il y a trois ans sur l'ingérence russe dans l'élection présidentielle américaine de 2016.

Le rapport de Mueller mentionne également comment Manafort a transmis des résultats de sondages internes secrets du camp Trump à Kilimnik. Ce dernier, à son tour, a fourni les résultats à un ancien contact commercial de Manafort : Oleg Deripaska.

Deripaska est un oligarque russe riche en pierres et très proche du président russe Vladimir Poutine. Ces dernières décennies, il a acquis une fortune gigantesque, notamment dans l'aluminium. Avec Roman Abramovich, jusqu'à récemment l'homme fort du club de football Chelsea FC, Deripaska était à la base de RUSAL, le plus grand producteur d'aluminium de Russie.

SK Lierse

Manafort et Kilimnik ont travaillé pendant des années pour Deripaska, mais aussi pour Ianoukovitch et son Parti des régions pro-russe. Selon Mueller, Manafort a gagné des "dizaines de millions de dollars". Selon le rapport de Mueller, l'oligarque russe les a engagés principalement pour "l'analyse des risques politiques" et "pour installer les bons pions dans les pays où Deripaska avait des intérêts commerciaux".

Manafort n'a pas seulement travaillé pour Deripaska et Ianoukovitch. Par l'intermédiaire de Deripaska, l'ancien directeur de campagne de Trump a également été présenté à un autre oligarque, Rinat Akhmetov. Il est connu comme le principal financier de Ianoukovitch.

Comme Deripaska, Akhmetov a engagé Manafort comme conseiller politique au service du soi-disant "clan de Donetsk". Cette élite pro-russe corrompue ayant une base de pouvoir dans le Donbas a détenu le pouvoir en Ukraine jusqu'à la révolution de Maidan en 2014.

En Belgique, Akhmetov est brièvement entré en scène lorsqu'il était censé sauver le club de football SK Lierse en 2006 grâce à un partenariat avec le Shakhtar Donetsk, le club de football ukrainien dont il est le président. Finalement, l'accord n'a pas été conclu. Les médias belges ont décrit l'oligarque comme un mafioso peu avant la conférence de presse prévue.

Cercle d'amis

En particulier, le nom d'Oleg Deripaska résonne en Belgique. Le 14 juin 2016, le parquet de Bruxelles a classé une enquête pour blanchiment d'argent concernant l'achat par Deripaska d'œuvres d'art et de biens immobiliers en Belgique pour des dizaines de millions d'euros. Cette enquête a été ouverte par l'Unité de traitement des informations financières (TIF). Cette "cellule anti-blanchiment" identifie les flux d'argent suspects.

Le 14 juin 2016, le parquet de Bruxelles a clôturé une enquête pour blanchiment d'argent concernant l'achat par Deripaska d'œuvres d'art et de biens immobiliers en Belgique pour des dizaines de millions d'euros.

Au centre de l'opération présumée de blanchiment d'argent se trouve l'organisation sans but lucratif Bruno Lussato et Marina Fedier, basée à la Villa Clairval, Denneboslaan, à Uccle. La grande maison Art déco a été transformée en musée où sont principalement exposés des objets d'art japonais Mingei. Un espace est également prévu pour les conférences et les symposiums.

L'organisation à but non lucratif dispose d'un "cercle d'amis" qui soutient l'initiative et bénéficie en retour d'un certain nombre de privilèges lorsque de nouvelles expositions ou conférences sont organisées. Le membre le plus éminent de ce cercle d'amis est sans aucun doute l'actuel commissaire européen Didier Reynders (MR).

L'ancien inspecteur de la sûreté de l'Etat Nicolas Ullens a déjà souligné que Reynders et son bras droit, Jean-Claude Fontinoy - contre lequel plusieurs enquêtes judiciaires sont en cours - écoutent attentivement les services secrets russes.

Didier Reynders (MR) est le membre le plus éminent de l'association dont le super oligarque Oleg Deripaska était le directeur. 

Didier Reynders (MR) est le membre le plus éminent de l'association dont le super-oligarque Oleg Deripaska était le directeur (Capture d'écran du site de l'asbl Bruno Lussato et Marina Fedier).

Deripaska lui-même a démissionné de la présidence de l'organisation à but non lucratif le 15 juin 2018. La cofondatrice Tatyana Monaghan, secrétaire générale de la Chambre de commerce russe en Belgique, reste directrice, avec le Français Abraham Daniel Danino.

Quelques mois après le départ de Deripaska de la présidence, Danino a fondé le Multipolar World Institute à la même adresse. L'objectif social de cette organisation à but non lucratif est de "promouvoir la paix dans le monde, notamment en facilitant le rapprochement entre les anciens ennemis de la guerre froide, la Russie post-soviétique et le monde occidental". 

Cependant, le cofondateur du Multipolar World Institute, Marc D'Anna - plus connu sous son pseudonyme Alexandre Del Valle - n'est pas immédiatement connu comme un défenseur de cet objectif supérieur. Del Valle est un publiciste d'extrême droite qui entretient des liens étroits avec le mouvement identitaire et la Nouvelle Droite. En Flandre également, ils constituent la base intellectuelle de la coopération entre l'extrême droite et le régime russe de Vladimir Poutine.

Bonus d'un renvoi rapide

Didier Reynders apparaît ainsi comme un membre du "cercle d'amis" d'une ASBL qui place la cellule anti-blanchiment au centre d'une possible opération de blanchiment de dizaines de millions d'euros par un oligarque russe très proche de Poutine. Cela ne contribue pas immédiatement à contredire le tableau dressé précédemment par Nicolas Ullens. Le fait que l'un des anciens conseillers du cabinet Reynders ait été nommé directeur de l'organisation à but non lucratif n'aide pas non plus.

Le rejet rapide de l'enquête sur le blanchiment d'argent a ouvert la porte à un passeport chypriote "en or" pour Deripaska.

Un an à peine après que le journal économique De Tijd en ait fait état, le parquet de Bruxelles a clos l'enquête sur le blanchiment de dizaines de millions d'euros. Selon la CTIF-CFI, cet argent provient, au moins en partie, d'activités illégales liées au crime organisé.

Ce renvoi rapide a eu un avantage notable pour Deripaska. Il a ouvert la porte à un passeport chypriote "doré". Ce document très convoité lui permet de voyager librement dans l'Union européenne.

Début mars 2018, l'Organized Crime and Corruption Reporting Project (OCCRP) et The Guardian ont découvert des preuves que la demande initiale de Deripaska pour ce passeport avait été rejetée parce que .... La Belgique a fait l'objet d'une enquête pour avoir blanchi "des dizaines de millions par l'achat de maisons et d'œuvres d'art". 

Ce n'est que lorsque Deripaska a présenté aux autorités chypriotes des preuves que l'enquête en Belgique avait été classée entre-temps que Chypre a accepté la demande (renouvelée) à la fin du mois de mars 2017.

Les millions investis par Deripaska en Belgique dans l'art et l'immobilier ont transité par des comptes bancaires à Chypre, entre autres.

Le problème des passeports chypriotes (et, dans une moindre mesure, maltais et bulgares) est connu depuis longtemps. Le gouvernement chypriote vend la citoyenneté à des hommes d'affaires immensément riches en échange de beaucoup d'argent et de gros investissements à Chypre. Cela rapporte des milliards au trésor chypriote. En outre, et ce n'est pas le moins important, il garantit également aux oligarques, principalement des Russes, qui utilisent le système, un libre passage au sein de l'Union européenne.

Fin 2019, les médias russes ont rapporté que Chypre aurait à nouveau révoqué la citoyenneté de Deripaska et de certains membres de sa famille, suite à l'inscription de Deripaska sur la liste des sanctions américaines pour les oligarques en 2018. Il n'est pas certain que cela soit vrai.

Détail insignifiant : les millions que Deripaska a investis dans l'art et l'immobilier en Belgique sont passés par des comptes bancaires à Chypre (et au Liechtenstein). C'est ce qui ressort du dossier rejeté par le procureur de Bruxelles.

Du caviar noir pour Manafort

Revenons un instant sur la rencontre à New York entre Paul Manafort et Konstantin Kilimnik en août 2016. Cette réunion a eu lieu à la demande de Kilimnik, selon le rapport de Mueller. Klimnik voulait "discuter personnellement d'un plan de paix pour l'Ukraine" avec Manafort. Ce "plan de paix" consistait à placer M. Ianoukovitch sur le trône de l'État indépendant de Donbas.

Le plan n'est pas venu de Kilimnik lui-même, bien sûr. Il a agi comme un garçon de courses pour Deripaska et Ianoukovitch. Cela ressort clairement du langage codé de la correspondance électronique qui a précédé la rencontre entre Manafort et Kilimnik. Cette correspondance figure également dans le rapport Mueller :

Dans un courriel intitulé "Caviar noir", Kilimnik écrit : "J'ai rencontré aujourd'hui l'homme qui vous a donné la plus grande boîte de caviar noir de l'histoire il y a quelques années. Pendant cinq heures, nous avons parlé de son histoire et j'ai plusieurs messages importants de sa part à vous transmettre. Il m'a demandé de vous parler et de faire un rapport sur notre conversation (...) Il s'agit de l'avenir de votre pays et c'est très intéressant."

L'"homme qui vous a donné la plus grande boîte de caviar de l'histoire" est une référence à Ianoukovitch. En 2010, après sa victoire électorale, il a offert à son conseiller de l'époque, Manafort, une gigantesque boîte de caviar noir. Sa valeur a été estimée entre 27 000 et 35 000 euros. Une somme énorme pour un cadeau, mais une somme dérisoire comparée aux nombreuses dizaines de millions d'euros qui ont transité entre les oligarques russo-ukrainiens et Manafort.
Centre de Bruxelles

Une série d'actes d'accusation que Mueller a présentés contre Manafort le 23 février 2018 indique clairement que Manafort a dépensé et détourné des dizaines de millions d'euros, provenant de l'entourage de Ianoukovitch, pour le Trésor américain. Il l'a fait par le biais d'un enchevêtrement de sociétés et de comptes chypriotes et de prêts fictifs.

Ce réseau financier a été utilisé par Manafort non seulement pour financer le style de vie luxueux de son entourage. Il a également été utilisé pour faire du lobbying aux États-Unis et en Europe en faveur de Ianoukovitch et de son parti, soutenu par des oligarques corrompus.  

Un rôle important à cet égard, comme le montrent les actes d'accusation de Mueller, a été joué par une organisation à but non lucratif basée à Bruxelles qui a pu opérer sans être molestée depuis notre pays pendant des années. 

Paul Manafort a utilisé une organisation à but non lucratif basée à Bruxelles pour organiser des campagnes de lobbying en Occident en faveur de Ianoukovitch.

Le 14 mars 2014 déjà, Apache a publié un article sur cette organisation à but non lucratif louche : la plaque tournante de l'ASBL bruxelloise entre Ianoukovitch et les États-Unis. Il a révélé comment des politiciens de haut niveau issus de l'entourage immédiat de Ianoukovitch ont créé l'organisation à but non lucratif European Centre for a Modern Ukraine (ECFMU). C'est à partir de cette organisation à but non lucratif que des transactions financières inexpliquées ont été effectuées entre le régime de Ianoukovitch et les principaux lobbyistes de Washington.

Quatre ans après la publication de cet article, les actes d'accusation de Mueller ont montré clairement ce qui s'est passé : Manafort a utilisé l'organisation à but non lucratif basée à Bruxelles pour organiser des campagnes de lobbying en faveur de Ianoukovitch auprès des puissances occidentales. Les campagnes ont été commandées par l'ECFMU, mais payées par les comptes chypriotes de Manafort, alimentés par la clique kleptocratique ukrainienne autour de Ianoukovitch.

En confiant à une organisation à but non lucratif apparemment innocente la commande de campagnes de lobbying, mais en les payant sur des comptes chypriotes, le clan a contourné l'interdiction américaine du lobbying par et pour des puissances et des partis politiques étrangers. Bien que les personnes impliquées dans l'organisation à but non lucratif continuent de nier les allégations, Mueller a présenté des preuves irréfutables du contraire. Le 1er janvier 2016, l'association sans but lucratif a été dissoute.

Oleg Deripaska lui-même a également été impliqué dans le carrousel financier entre Manafort d'une part et Ianoukovitch d'autre part, qui a fait office de larbin pour Poutine et les oligarques ukrainiens pro-russes. Cela ressort clairement de documents montrant que Manafort, par l'intermédiaire de l'une de ses sociétés étrangères, a reçu un prêt de 10 millions d'euros de Deripaska lorsqu'il a commencé à travailler comme conseiller de Ianoukovitch et de son parti.

Goodwill

Bien que la charge de la preuve n'ait fait qu'augmenter ces dernières années, il reste, certainement sur le continent européen, beaucoup de bonne volonté envers (les roubles de Deripaska). L'invasion de l'Ukraine par la Russie change la donne.

Les sanctions annoncées par les puissances occidentales ces dernières semaines endommagent l'empire financier de Deripaska à grande vitesse.

À Londres, en début de semaine, des opposants ont occupé l'une des maisons de Deripaska. Ses yachts géants - le Queen E et le Sputnik - et ses jets privés ne sont plus les bienvenus partout. Les sanctions imposées par les puissances occidentales ces dernières semaines portent rapidement atteinte à son empire financier.

Le contraste avec la bienveillance occidentale de ces dernières décennies est saisissant. C'était manifestement aussi le cas en Belgique : le parquet de Bruxelles a clos une enquête sur le blanchiment d'argent à un moment où Deripaska avait besoin d'un passeport chypriote, l'Eurocommissaire belge fait partie du "cercle d'amis" de l'ASBL qui était au centre de l'enquête, et une ASBL fantôme, financée par le clan corrompu qui entoure Yanukovych, a pu mener des activités de lobbying toxiques en toute tranquillité pendant des années.

Nous avons demandé au commissaire européen Didier Reynders de réagir, mais il n'a pas répondu pour l'instant.

Lien vers l'article original

https://www.apache.be/2022/03/18/brusselse-vrienden-van-superoligarch-oleg-deripaska?cdlnk=V3NlbDRFa1lNWW45Z1pFTFV0Nm1PRkV6dkQ0aktSTFdtRzVlREpLQ0Q0dmpLcUV5bTZCVVNZaXpCQjRNOjpmYTg4NDE5YjU2ZDhlMjE0Y2VkYjhlYTMwZmY4MWMzYQ%3D%3D