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Marruecos

Opinion

Liban à l'occasion de son centenaire

Liban

Le 1er septembre 2020. Des centaines de Beyrouthins frémissent au son d'un rugissement et voient des nuages de fumée rose dans le ciel. Heureusement, il ne s'agit pas d'une nouvelle explosion ou d'un bombardement israélien - la première pensée de nombreux habitants de la ville, dont certains ont subi des attaques de panique - mais d'un événement commémorant le 100e anniversaire de la création du Liban en tant qu'entité politique. La fumée et le bruit sont dus au passage d'avions de chasse français volant à basse altitude et effectuant des manœuvres acrobatiques, un geste inutile, malheureux et insensible, d'autant plus que la ville est encore traumatisée moins d'un mois après la formidable explosion qui a dévasté le port et de nombreux quartiers voisins. L'anecdote révèle à quel point les autorités françaises sont déconnectées du sentiment populaire au Liban.

L'ancien pouvoir en place a toujours des intérêts économiques modestes dans le pays et son influence est plus que palpable - l'ambassade de France à Beyrouth est un immense complexe et propose de nombreux cours et activités culturelles aux habitants de la ville - mais elle ne bénéficie pas du soutien suggéré par certains journaux français. La visite de Macron, la deuxième depuis l'explosion dévastatrice, a été reçue avec une relative froideur. Le président français a planté un cèdre, a rencontré les autorités politiques - qui, juste avant son arrivée, ont nommé le diplomate Mustapha Adib comme nouveau premier ministre - et a visité la chanteuse Fayrouz, une institution au Liban. Bien que la chanteuse ait 85 ans, Macron ne portait pas de masque lors de sa visite, un autre exemple de l'insensibilité française à certains utilisateurs libanais des réseaux sociaux, surtout au moment où la pandémie commence à devenir incontrôlable dans un pays qui manque de fournitures médicales et qui a perdu des hôpitaux et des ressources sanitaires dans l'explosion.

Cependant, Macron est le moindre des problèmes pour les Libanais. Bien que le président français exige des réformes du système politique libanais depuis des semaines, son influence est limitée par rapport à celle d'autres acteurs comme l'Arabie Saoudite, l'Iran ou les États-Unis. Macron a menacé de sanctions s'il n'y avait pas de réformes significatives dans trois mois, mais comme le soulignent certains internautes libanais, le fait que le gaz lacrymogène utilisé pour briser les manifestations organisées après l'explosion ait été fabriqué en France révèle les limites de ces revendications. Cette demande de réforme est d'autant plus ironique que le système libanais actuel de quotas sectaires et de partis clients est un héritage direct de la période de domination française entre 1920 et 1943.

Le Liban a été créé après la première guerre mondiale dans les territoires ottomans occupés par la France à partir de l'union du Mont Liban avec certains de ses districts environnants. L'objectif était de créer un État à majorité chrétienne, différencié du reste de la Syrie - la Syrie historique occupait une zone plus vaste qu'aujourd'hui - et en même temps d'établir un système sectaire qui exacerberait l'inimitié entre les différentes communautés religieuses afin de faciliter leur gouvernement, ce qui est paradoxal venant de France, un pays qui se targue d'avoir un État laïque. La constitution libanaise actuelle et la répartition du pouvoir entre les différents groupes, renégociée après la guerre civile, sont l'héritage direct de ce système qui, entre autres, empêche le mariage civil entre membres de différentes communautés religieuses.

En tout état de cause, le système politique libanais ne devrait pas changer dans les mois à venir. Depuis un an maintenant, le pays traverse une crise profonde qui a peu de chances d'être résolue. La crise est économique - avec la chute de la lire et l'envolée des prix du dollar sur le marché noir -, institutionnelle - protestations continues depuis octobre 2019 qui se poursuivent malgré la démission de deux premiers ministres -, environnementale - incendies de forêts, déversement incontrôlé, projet de barrage controversé dans la vallée de Bisri -, humanitaire - un million de réfugiés syriens dans le pays avec pratiquement aucune assistance, des dizaines de milliers de Beyrouthins sans abri à cause de l'explosion - et sanitaire.

L'explosion dans le port de Beyrouth, causée par la négligence des autorités politiques et judiciaires, n'a fait qu'ajouter à la tension dans un pays qui est à son moment le plus délicat depuis l'attentat qui a tué Saad Hariri en 2006 et peut-être depuis la fin de la guerre civile en 1990. Pour ajouter aux problèmes, il y a eu des affrontements armés sporadiques entre différentes milices ces dernières semaines, bien que les informations à ce sujet ne soient pas claires. Certains éléments indiquent que certaines milices profitent de la situation pour utiliser la violence contre les manifestants opposés au régime, bien que dans le même temps, il y ait des indications que plusieurs échanges de tirs sont de nature sectaire.

Malgré sa petite taille - il occupe un peu moins de superficie que les Asturies - le Liban est un pays extrêmement diversifié et densément peuplé. Parmi ses six millions d'habitants - le nombre est approximatif, car il n'y a pas de recensement officiel - on trouve non seulement des Arabes de différentes confessions religieuses - Russes, musulmans sunnites et chiites, chrétiens maronites, orthodoxes et melchites - mais aussi des minorités telles que les Arméniens, les Circassiens et les Palestiniens qui sont les descendants de réfugiés des guerres des XIXe et XXe siècles. En outre, il existe une importante communauté d'immigrants d'origine très diverse, allant des travailleurs éthiopiens aux femmes de ménage nigérianes et philippines - dont la situation est devenue très difficile ces derniers mois - et comprenant des « expats » occidentaux et de riches investisseurs des pays du Golfe, ainsi que plus d'un million de réfugiés syriens qui vivent dans la pauvreté dans des camps et des établissements informels. Cette diversité se reflète également au niveau politique. Il existe mille opinions différentes sur les problèmes du Liban, de ceux qui protestent contre un régime qu'ils considèrent comme corrompu et inefficace à ceux qui soutiennent leurs partis sectaires respectifs et suspectent des machinations étrangères, qu'elles soient iraniennes, américaines, israéliennes ou saoudiennes.

Les Libanais que j'ai eu l'occasion de rencontrer lors de ma visite il y a un an - combien le pays a changé depuis ! - appartiennent à un certain secteur de la population. Ce sont des jeunes de mon âge qui ont fait des études universitaires, la plupart d'entre eux appartenant à la classe moyenne, qui rejettent le système sectaire et qui ne font pas de discrimination entre leurs amis en raison de leur communauté religieuse. Beaucoup d'entre eux, ceux qui n'ont pas émigré, ont participé activement aux manifestations contre la classe politique qui ont eu lieu depuis octobre. Il est clair que mon image personnelle du Liban est très influencée par ce qu'ils m'ont dit, par leur diagnostic et leur analyse des problèmes qui touchent leur pays. Je suis conscient que cette jeunesse informée, ouverte et tolérante - dans le même groupe d'amis, des femmes voilées coexistent avec des musulmans laïques qui boivent de l'alcool, ainsi qu'avec des Druzes, des chrétiens, des sunnites et des chiites - et que la critique du système politique et sectaire ne représente pas la totalité des sentiments de leur génération. Et pourtant, je ne peux m'empêcher de ressentir une grande sympathie pour eux, une sympathie qui rend peut-être mes analyses pas tout à fait objectives.

Au-delà des clichés sur le sectarisme et la division du pays, il y a beaucoup de gens au Liban qui, au-delà de leur secte, se considèrent comme Libanais et qui aspirent à un pays juste et démocratique. Des personnes qui luttent contre les préjugés de leur propre communauté et qui s'efforcent de promouvoir une société civile forte. Des jeunes qui, malgré la précarité dans laquelle ils vivent, travaillent avec toutes sortes d'associations et d'ONG, des organisations qui aident les réfugiés syriens aux syndicats illégaux pour les travailleurs domestiques migrants. Des idéalistes qui tentent de changer leur pays de manière non violente et qui sont harcelés par les voyous engagés des groupes politiques traditionnels - Amal, Hezbollah, la Phalange, le Mouvement patriotique libre et les autres anciennes milices de la guerre civile qui ont été transformées en partis. En ce centenaire de la création du Liban, mon hommage personnel est de rappeler à tous ces gens que, bien qu'ils ne soient pas habituellement considérés comme des acteurs politiques pertinents dans les analyses géostratégiques froides, ils existent. Ils sont peut-être le seul espoir d'un Liban meilleur.