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Opinion

Lumières et ombres de FEINDEF 21, le salon de l'industrie de la défense en Espagne

FEINDEF

Le 2021e Salon international de la défense et de la sécurité d'Espagne, FEINDEF, vient de fermer ses portes à Madrid. Il rouvrira du 17 au 19 mai 2023, date à laquelle il devrait connaître sa troisième édition biennale, comme il est d'usage pour ce type d'événement.

Le FEINDEF 2021 s'est clôturé avec un bilan positif, dans lequel les lumières ont été supérieures, bien supérieures, aux ombres, qui ont en quelque sorte terni le développement de l'événement. Mais il s'agit d'incidents que l'on peut considérer comme des anomalies mineures, qui nuisent davantage aux protagonistes qu'au déroulement de l'événement lui-même. En réalité, matin et après-midi, les deux halls du centre d'exposition étaient bondés de visiteurs et le très vaste programme de conférences et de forums était varié et d'un grand intérêt, au point d'en être bouleversant.

Les trois jours de la FEINDEF, du 3 au 5 novembre, ont été "un véritable succès, certains l'ont même qualifié de super succès". "C'est ce que me disent les entreprises, grandes et petites", a déclaré Gerardo Sánchez Revenga, président de l'AESMIDE, l'Association des entreprises contractantes des administrations publiques, l'une des trois organisations chargées de mener à bien la foire.  

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PHOTO/Feindef - Pour Gerardo Sánchez Revenga, président d'AESMIDE, l'un des directeurs impliqués dans l'organisation de la FEINDEF, il s'agit d'un véritable succès, certains le qualifient même de super succès. C'est ce que lui disent les grandes et petites entreprises

Le bilan exprimé lors de la cérémonie de clôture par le directeur général des armements et du matériel du ministère de la Défense, l'amiral Santiago Ramón González Gómez, est également positif. Il a reconnu que la FEINDEF a pris un "élan notable" et qu'elle constitue un "bon tremplin" pour l'industrie de la défense et les forces armées espagnoles. Il a été possible de voir la haute technologie espagnole à profusion : systèmes de surveillance de pointe, vêtements intelligents, lunettes à réalité augmentée, systèmes d'armes guidées, simulateurs de conduite de véhicules, de navires et d'avions, systèmes anti-drones, optronique de haute précision...

Les chiffres du communiqué final publié par les organisateurs du salon indiquent que la foire a accueilli "300 exposants et 75 délégations internationales", soit presque deux fois plus qu'il y a deux ans. Et que le nombre de visiteurs uniques était "supérieur à 12 000", ce qui représente "la consolidation au niveau international" de la FEINDEF. Ces chiffres ont amené certains à décrire l'exposition espagnole comme "l'un des principaux salons de la défense en Europe". Une telle affirmation revient à ignorer la réalité. 

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PHOTO/Feindef - La ministre de la Défense, Margarita Robles, n'a assisté ni à la cérémonie d'inauguration ni à la photo de famille qui a suivi. Au premier plan, au centre, sur le sol, on peut voir le vide laissé par son absence
 De nombreux grands salons de la défense en Europe 

Tout d'abord, il faut garder à l'esprit que deux éditions ne génèrent pas de statistiques concluantes. Et que le salon FEINDEF réunit principalement de grands exposants et des PME, dont la grande majorité est basée en Espagne, du secteur militaire terrestre, naval, aérospatial et de la sécurité.

Mais il ne faut pas oublier que le salon espagnol est loin derrière, en termes d'entreprises participantes, de stands et de visiteurs professionnels, la France, par exemple, qui organise depuis plusieurs décennies trois salons : un consacré exclusivement à l'industrie navale militaire (Euronaval), un autre à l'industrie de la défense dans sa composante aéroterrestre (Eurosatory) et un troisième - le plus important de tous - axé sur le secteur aérospatial (salon du Bourget) dans tous ses aspects. 

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PHOTO/JPons - La haute technologie espagnole n'était pas en reste : systèmes de surveillance de pointe, vêtements intelligents, lunettes à réalité augmentée, systèmes d'armes guidées, simulateurs de conduite de véhicules, de navires et d'avions, systèmes anti-drones, optronique de haute précision

Et que le Royaume-Uni organise l'impressionnant salon terrestre et naval DSEI à Londres et le salon aérospatial à l'aéroport de Farnborough ; que l'Allemagne organise le salon aérospatial ILA à Berlin. Ces pays ont un secteur de la défense beaucoup plus important que l'Espagne, et leurs événements sont très en avance sur la FEINDEF, qui est un nouveau venu sur un marché mondial saturé de foires commerciales liées à la défense. Néanmoins, le salon espagnol avance pas à pas, c'est la réalité, et ne peut être considéré comme "l'un des plus importants salons de défense et de sécurité organisés en Europe", comme cela a été affirmé.

Il existe un fait pertinent et regrettable qui n'a pas encore été expliqué. La ministre de la Défense, Margarita Robles, n'a pas assisté à la cérémonie d'ouverture, comme prévu et comme en avaient été informées les délégations officielles des pays amis ou alliés invités à l'événement. Les fonctionnaires consultés estiment que cela est "injustifiable". C'est possible. Mais quelques minutes plus tard, il visitait certains des stands des pavillons d'exposition. 

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PHOTO/JPons -  Le stand de 300 mètres carrés consacré au système d'armes de nouvelle génération ou NGWS/FCAS ressemblait à une exposition de meubles. Des dizaines de tables et de chaises vides et pratiquement aucune information sur le projet

L'organisation FEINDEF s'accuse elle-même qu'un jour il y avait de longues files d'attente pour accéder aux deux halls d'exposition. C'est normal, cela arrive dans pratiquement toutes les foires de ce genre, et encore plus avec les mesures de sécurité et de prévention anti-COVID-19. La semaine précédente, le World ATM Congress, le plus grand événement annuel consacré au trafic aérien international, s'est tenu sur le même site d'exposition. J'y étais et la foule de professionnels aux premières heures du matin pour accéder à l'unique hall d'exposition était énorme. 

La grande tribune vide du FCAS  

Une erreur. Les États-Unis, champion du monde de l'industrie de la défense, sont désignés comme le "pays invité". Dans ce cas, l'invité est un pavillon national. Ici aussi, mais avec seulement deux entreprises : Raytheon - numéro 1 mondial des missiles et des radars - et BAE Systems. À l'extérieur du pavillon officiel des États-Unis se trouvaient Lockheed Martin Corporation - intéressé par les sous-marins S-80 et les frégates F-110 - et General Atomics, le fabricant des drones tactiques MQ-9 Predator B de l'armée de l'air espagnole. Accorder au Portugal, par exemple, le statut de pays invité aurait été la chose la plus raisonnable à faire. Ce ne fut pas le cas et, en fin de compte, l'industrie portugaise était pratiquement absente

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PHOTO/JPons - La semaine précédant la FEINDEF, le Congrès mondial de l'ATM s'est tenu sur le même site d'exposition. La foule de professionnels essayant d'entrer dans le pavillon d'exposition tôt le matin était énorme

Dans les discours et les nombreux forums et conférences de la FEINDEF, la nature stratégique du secteur industriel de la défense est réaffirmée à maintes reprises. Contrairement à d'autres pays, seuls le ministre de la Défense et le ministre de l'Industrie, Reyes Maroto, étaient présents. La foire portait également sur la sécurité, mais le ministre de l'Intérieur, Fernando Grande-Marlaska, n'est pas apparu, pas plus que le ministre des Sciences et de l'Innovation. Ni la ministre des Finances, María Jesús Montero, ni la ministre des Transports, Raquel Sánchez, ni le ministre de la Présidence, Félix Bolaños. Pepe Álvarez, secrétaire général du syndicat UGT, et Antonio Garamendi, président de l'association patronale CEOE, étaient présents. Et une demi-douzaine de députés et de sénateurs des commissions de la défense du Congrès et du Sénat.

Selon moi, la principale note négative a été le stand de 300 mètres carrés consacré au système d'armes de nouvelle génération ou NGWS/FCAS, dont le principal instrument est l'avion de combat européen des années 2040. C'était une enceinte amorphe, qui ressemblait plus à une exposition de meubles qu'à une exposition du FCAS. Des dizaines de tables et de chaises design vides, entourées d'une clôture, sans même une brochure ou des écrans vidéo expliquant le projet. Il semble qu'Airbus GmbH et Dassault Aviation se réservent le droit de présenter le projet dans toute sa splendeur et avec des modèles réduits au salon ILA de Berlin en juin 2022 ou au salon du Bourget à Paris en juin 2023.    

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PHOTO/JPons - Donner aux Etats-Unis, champion du monde de l'industrie de la défense, le titre de pays invité était une erreur. Il aurait été plus raisonnable de jumeler avec le Portugal

Le mérite principal des excellents résultats de FEINDEF 2021 revient à l'équipe du colonel de marine Ramón Pérez Alonso, directeur général de la Fondation FEINDEF 2021, une entité créée par l'AESMIDE susmentionnée, par TEDAE - l'Association espagnole des entreprises de défense, de sécurité, de technologie aéronautique et spatiale - et par le ministère de la Défense.

La responsabilité principale de toute la planification et de la logistique liées à l'organisation et à l'exécution du spectacle incombe au colonel susmentionné. Il a bénéficié du soutien de la Direction générale de l'armement et du matériel, du Secrétariat général de la politique de défense et du président de la Fondation FEINDEF, l'ancien ministre de la Défense Julián García Vargas. Pour ce dernier, l'édition 2021 a été "excellente", car "le nombre d'exposants, de délégations et de visiteurs a augmenté et les entreprises ont appris à se connaître, ce qui est le but d'un salon".