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Opinion

Mémoire historique et émigration espagnole

Émigrants

La plupart d'entre nous seraient d'accord avec l'affirmation selon laquelle l'histoire est essentielle pour comprendre le monde dans lequel nous vivons. Cependant, en de nombreuses occasions, la mémoire historique - la perception collective du passé, souvent simplifiée et idéalisée au fil des ans, la propagande et les produits culturels - ne correspond pas aux faits. Un exemple couramment cité par les historiens est celui de la Seconde Guerre mondiale, qui a 75 ans cette semaine en Europe : malgré l'importance fondamentale des Soviétiques dans la défaite allemande, trois quarts de siècle plus tard, la plupart des Européens pensent que les armées américaines et britanniques sont les principales responsables de la victoire sur les nazis. En fait, à l'occasion de cet anniversaire, la Maison Blanche elle-même a commémoré et célébré l'effort de guerre des États-Unis et de la Grande-Bretagne, en ignorant la contribution d'autres pays alliés comme le Canada ou la France. De même, la présence de centaines de milliers de soldats d'origine coloniale - Africains, Arabes, Indiens et Caribéens - dans les armées françaises et britanniques est souvent omise dans la plupart des romans, films et jeux vidéo occidentaux traitant du conflit.

La mémoire qu'une société a de son passé ne correspond donc pas toujours aux faits. Au fil des années, la mémoire se déforme et intègre des éléments, ce qui explique l'émergence de nombreux mythes et légendes au cours de l'histoire. Un autre exemple intéressant, en raison de sa pertinence aujourd'hui, est l'émigration espagnole vers l'Europe dans les années 1960. La plupart de ceux qui ont quitté le pays pendant ces années appartenaient à la génération d'après-guerre, celle-là même qui subit les pires effets du coronavirus. Une génération qui, comme le répètent les médias ces jours-ci, a élevé le pays grâce à ses efforts et à sa sueur dans des conditions de vie et de travail assez précaires. Et une génération qui, comme la mienne - je suis né en 1992 - a cherché dans l'émigration vers l'Europe un avenir qu'elle ne pouvait pas trouver dans son propre pays.

L'un des mythes les plus récurrents sur l'émigration espagnole dans les années 1960 est qu'elle était légale et ordonnée. Cet argument est souvent utilisé par ceux qui, dans le contexte politique actuel, exigent une main ferme contre les immigrants qui se trouvent dans notre pays illégalement. Bien qu'historiquement l'Espagne ait été - et dans une moindre mesure est encore - un pays d'émigration, beaucoup de gens soutiennent que les Espagnols qui ont quitté notre pays il y a un demi-siècle l'ont fait avec un contrat de travail, contrairement à ceux qui arrivent en Espagne aujourd'hui. La réalité historique est cependant beaucoup plus complexe.

Dans La Patria en la Maleta, une des études les plus détaillées sur l'émigration espagnole en Europe, José Babiano et Ana Fernández estiment que plus de deux millions d'Espagnols ont quitté notre pays entre 1960 et 1973. Plus de la moitié d'entre eux l'ont fait de manière irrégulière, même s'il est vrai qu'une bonne partie d'entre eux n'étaient « illégaux » qu'aux yeux des autorités espagnoles. Sous le régime franquiste, l'émigration était réglementée par l'Institut espagnol de l'émigration, qui tentait d'empêcher les femmes, les travailleurs spécialisés et les travailleurs politiquement conflictuels de quitter le pays. L'institution n'étant pas très populaire en raison de sa lenteur et de son inefficacité bureaucratique, la plupart des émigrants ont choisi de quitter l'Espagne avec un visa de touriste et de chercher du travail de manière indépendante dans les pays de destination avec l'aide de membres de leur famille ou de compatriotes qui y vivent. En théorie, émigrer en dehors des canaux autorisés est un crime, mais les autorités espagnoles ne font pas beaucoup d'efforts pour poursuivre les délinquants.

Une fois installés, ceux qui le pouvaient ont tenté de régulariser leur situation auprès des autorités locales, bien que nombre d'entre eux - en particulier les femmes employées dans le service domestique et les travailleurs des secteurs agricole et hôtelier - soient restés en situation irrégulière. Cela signifie qu'ils n'ont pas signalé de nombreux abus - y compris des violences physiques, des viols ou des accidents du travail - par crainte d'être expulsés, ce qui était utilisé par des employeurs sans scrupules pour imposer des conditions de travail injustes. Le « miracle économique allemand » du milieu du XXe siècle est également le résultat des efforts et des souffrances de centaines de milliers de travailleurs étrangers.

Comme beaucoup d'immigrés en situation irrégulière aujourd'hui, de nombreux Espagnols ont été victimes de réseaux de traite et de trafic d'êtres humains qui leur promettaient un passage sûr et un emploi en échange de sommes d'argent considérables. Si nombre de ces agents et trafiquants ont tenu leurs promesses, beaucoup d'autres ont volé leurs victimes ou les ont abandonnées à leur sort près du poste frontière. L'importance de ces intermédiaires a diminué à mesure que les migrants espagnols établissaient des réseaux de contacts et d'assistance dans les pays de destination, mais pour beaucoup de personnes qui voulaient émigrer et n'avaient pas de connaissances à l'étranger, ils restaient la seule façon de quitter le pays. Il est intéressant de noter qu'il existe encore aujourd'hui des agences qui proposent des maisons et du travail à l'étranger en échange d'une rémunération.

Les émigrants espagnols vivaient autrefois dans des conditions très précaires, qu'ils soient en situation régulière ou irrégulière. Cela était dû à la fois au désir de sauver et aux pratiques abusives des entreprises où ils travaillaient. La plupart des Espagnols ne connaissant pas la langue et les coutumes de leur pays de destination, ils se voyaient souvent proposer un hébergement par leur employeur, souvent dans des casernes ou des foyers où des dizaines de personnes étaient entassées dans des conditions insalubres, parfois même avec le système des lits chauds. Les migrants payaient un loyer à leur entreprise pour vivre dans ces résidences, le plus souvent à des prix supérieurs à ceux du marché. Les médias locaux ont souvent blâmé les étrangers pour les conditions épouvantables dans lesquelles ils vivaient, les accusant d'être sales et porteurs de maladies. La xénophobie est palpable dans de nombreux titres de la presse anglaise, allemande, française et néerlandaise de l'époque. Bien que les Espagnols aient bénéficié de la solidarité de certains syndicats et organisations de travailleurs, d'autres les ont accusés d'enlever des emplois aux locaux et de faire baisser les prix.

La mémoire collective des émigrants espagnols en Europe les représente comme des travailleurs temporaires avec des séjours relativement courts, comme on l'attend du « Gastarbeiter ». S'il est vrai qu'il y avait beaucoup de travailleurs temporaires - surtout dans les campagnes agricoles en France - et que beaucoup de travailleurs avaient pour objectif d'économiser pour améliorer leurs conditions de vie en Espagne, des dizaines de milliers d'Espagnols sont restés dans leur pays de destination. Selon Carlos Sanz, plus de 70 % des 137 000 Espagnols vivant en Allemagne en 1981 étaient dans le pays depuis plus de dix ans. Certains sont encore là, comme j'en ai fait personnellement l'expérience lorsque j'ai vécu à Hagen, une ville industrielle fade de la région de la Ruhr, où j'ai rencontré un groupe de quatre retraités espagnols qui y vivaient depuis un demi-siècle.

Bien qu'il soit tentant pour ceux d'entre nous qui ont émigré il y a des milliers d'années de se comparer à la génération de nos grands-parents - mon propre grand-père maternel a émigré en Allemagne au début des années 60 - notre expérience est très différente. Tout d'abord, en tant que citoyens de l'Union européenne, nous jouissons d'une totale liberté de circulation au sein de l'espace Schengen et n'avons pas besoin de visa ou de permis pour vivre et travailler dans d'autres pays. Cela nous permet de nous inscrire, d'avoir les mêmes droits que les autochtones en matière d'emploi et même de voter aux élections locales.

En outre, la liberté de circulation facilite grandement le retour en Espagne en vacances ou de façon permanente, car nous n'avons pas peur d'être découverts lorsque nous traversons la frontière. De même, la communication avec nos proches est plus facile et plus rapide qu'il y a un demi-siècle. Il est vrai que nous continuons généralement à occuper des emplois peu qualifiés - bien que la proportion de diplômés universitaires qui émigrent soit astronomiquement plus élevée que dans les années 60 et que de nombreux Espagnols aient obtenu de bons emplois - et il est également vrai que, comme nos grands-parents, nous avons tendance à nous socialiser entre compatriotes. Mais l'accès à l'information, la liberté de circulation et l'égalité des droits du travail nous placent dans une bien meilleure position. De plus, les émigrants espagnols d'aujourd'hui n'envoient généralement pas autant de fonds que ceux du passé. 

L'expérience des émigrants espagnols d'il y a un demi-siècle est peut-être plus comparable à celle de nombreux immigrants en situation irrégulière en Espagne aujourd'hui. Malgré le fait que de nombreux jeunes continuent à chercher des opportunités à l'étranger, l'économie de notre pays dépend largement de la main-d'œuvre immigrée. Les tâches que les immigrants accomplissent en Espagne sont similaires à celles de nos grands-parents au nord des Pyrénées : construction, agriculture, service domestique, nettoyage, soins et hospitalité, des emplois essentiels mais généralement mal payés. Comme nos grands-parents, de nombreux immigrants sont aujourd'hui victimes de fausses agences pour l'emploi qui les trompent et ne vont pas à la police pour dénoncer les abus par crainte d'être expulsés. Comme nos grands-parents, bon nombre d'immigrants envoient de l'argent dans leur pays pour subvenir aux besoins de leur famille. Et comme nos grands-parents, la plupart des immigrés en Espagne - qu'ils soient en situation irrégulière ou non - essaient seulement d'améliorer leurs conditions de vie et de se construire un avenir.  

Les temps sont durs sur le plan économique, et tout semble indiquer que l'immigration sera à nouveau d'actualité. Malgré le fait que les discours dominants tendent à tout simplifier, la politique d'immigration est une question complexe et délicate. De nombreux facteurs déterminent les flux migratoires, et il est toujours compliqué de trouver un équilibre entre les besoins économiques d'un pays, le respect des droits des immigrants et les réserves de la population autochtone envers les étrangers. En soulevant des débats sur ce genre de questions, nous devons garder à l'esprit que les immigrants ne sont pas de simples rouages de la machine économique mais, comme nos grands-parents, ce sont des gens qui travaillent dur et qui sont vulnérables à l'exploitation. L'histoire, en ce sens, nous donne une perspective sur ce qu'a été notre pays, une terre de migrants et d'humbles travailleurs.