Opinion

Préparatifs de guerre en mer de Chine

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La commémoration de la révolution chinoise de 1911, qui s'est soldée par le renversement de l'empereur, alors bébé, Pu Yi, le dernier de la dynastie monarchique impériale, est célébrée tant à Pékin qu'à Taipei. Des deux côtés du détroit de Formose, le rôle du Dr Sun Yat-sen, le premier président éphémère de la nouvelle république, est reconnu comme le père commun de la patrie chinoise post-impériale. 

Pour Xi Jinping, l'actuel successeur de Sun Yat-sen dans le temps, il est temps d'accélérer la réunification de la Chine et de faire passer l'"île rebelle" sous la seule souveraineté de Pékin. C'est ce qu'a déclaré Xi Jinping devant tous les autres dirigeants du palais de l'Assemblée du peuple, cette fois sous l'égide d'un grand portrait de Sun Yat-sen. Xi a promis la "réunification" comme un événement inévitable, que ce soit par la force ou par la ruse. Il a évidemment insisté pour que le processus soit pacifique, mais n'a pas hésité à laisser la porte ouverte à la force des armes si l'île de 23 millions d'habitants résiste. 

La grande pompe avec laquelle Xi Jinping a encadré son message a été précédée d'une intimidation croissante tant des habitants de l'île que de son principal protecteur et garant, les États-Unis. Avec la progressivité habituelle avec laquelle les Chinois agissent, l'aviation de Pékin a effectué 380 incursions aériennes dans l'espace aérien taïwanais en 2020. Depuis le 1er janvier de cette année, il y en a eu plus de 600, dont le déploiement simultané massif du 4 octobre, lorsque 36 avions de chasse, 12 bombardiers à armement nucléaire et huit autres avions de soutien ont effrontément pénétré dans la zone d'identification aérienne de Taïwan. Le jeudi 7 octobre, il s'agissait encore de 38 appareils, et le vendredi, de 39 appareils, selon les chiffres fournis par le ministère taïwanais de la Défense lui-même. 

Il n'est pas surprenant que le gouvernement de Taipei ait protesté aussi fermement que possible. Son porte-parole, Chiu Chui-cheng, a dénoncé les raids aériens comme "une grave violation du statu quo" de la situation entre les deux rives du détroit, puis a exigé que Pékin "cesse immédiatement ses actions provocatrices, non pacifiques et irresponsables", terminant par une promesse aux Taïwanais et un avertissement à la Chine de Xi Jinping que "Taïwan ne cédera jamais à de telles menaces".

Brûler la route vers un affrontement inévitable

Pékin a clairement fait monter la pression et son président actuel met les bouchées doubles pour résoudre ce qu'il estime être le pilier sur lequel repose son héritage historique : la réunification du pays. Et, dans ce cas, il semble peu probable qu'un processus, même théorique, tel que celui de la décolonisation de Hong Kong, d'abord sous le slogan de Deng Xiao-ping "un pays, deux systèmes", soit tenté, puis que ceux qui ont exigé sa réalisation soient écrasés au moyen de lois répressives appliquées immédiatement et avec force. En d'autres termes, pour Xi, il faudra brûler les ponts et procéder dès que possible, et par tous les moyens nécessaires, à la mise sous souveraineté absolue de Pékin de Taïwan. 

Il est également évident que ce défi concerne, et presque avant tout, les États-Unis, qui restent la première superpuissance mondiale, et que la Chine aspire à remplacer, comme elle l'a déjà fait dix-sept fois au cours des trois derniers millénaires de l'histoire humaine. 

Pour l'instant, Pékin demande instamment à Washington de ne pas s'immiscer dans une affaire qu'il considère comme une affaire interne et qui doit donc être traitée exclusivement entre les Chinois. Un avertissement que les États-Unis sont contraints d'ignorer et auquel l'administration du président Joe Biden a répondu non seulement par des protestations diplomatiques mais aussi par des actions préventives. 

Concernant la première, Washington a exprimé " sa préoccupation face aux provocations militaires, aux actes déstabilisateurs pour la paix et la stabilité de la région ", et a exigé que Pékin " cesse ses " pressions militaires, diplomatiques et économiques [dans la région] et ses mesures coercitives contre Taïwan ", une déclaration qui s'est accompagnée de la réaffirmation de son " engagement inébranlable à soutenir l'île ". 

Dans le même temps, le président Biden a fait des gestes sans équivoque pour montrer qu'il était prêt à affronter une Chine qui, selon lui, est en train de passer d'un comportement supposé doux à une agression non déguisée. L'abandon de l'Afghanistan, l'établissement de l'accord tripartite avec l'Australie et le Royaume-Uni et le renforcement des alliances dans la région indo-pacifique montrent clairement qu'il est prêt à la confrontation. C'est une chose à laquelle aucune grande puissance mondiale ne peut - et n'a historiquement - renoncé lorsqu'une puissance émergente lui a lancé le défi de prendre sa place.

L'étincelle qui déclenche le clash pourrait se produire n'importe où sur la planète, étant donné que les deux ont des contours et des lignes d'influence assez clairs. Mais si cela devait finalement se produire, il y a de fortes chances que ce soit à Taïwan et à cause de Taïwan.