Opinion

Salvini casse le pont après la débâcle électorale de son parti aux élections administratives

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C'était une question de temps, mais cela devait arriver, même si nous ne savons toujours pas comment cela va se terminer. Matteo Salvini, leader de la Lega et en tête de tous les sondages d'intentions de vote depuis septembre 2018, a décidé de s'opposer à la réforme du système fiscal que le président du Conseil des ministres, Mario Draghi, entend mener. En réalité, cette réforme du système fiscal, dont on sait encore très peu de choses, mais qui est l'un des engagements de Draghi pour obtenir des fonds de l'Union européenne, n'est rien d'autre qu'une excuse pour Salvini pour sortir du bourbier toujours plus grand dans lequel il est coincé depuis des mois. Et ce bourbier a un nom à lui tout seul : le Romain Meloni, leader des Frères d'Italie et pour l'instant celui qui est arrivé en tête des intentions de vote pour une future élection générale, même si c'est encore avec une marge très faible par rapport à la Lega de Salvini.

Salvini a atteint son pic de popularité lors des élections européennes de mai 2019 : plus de 34% des Italiens ont décidé de voter pour lui. En réalité, tout cela a confirmé ce qui se passait depuis près d'un an : que sa politique agressive de ports fermés à l'immigration irrégulière (initiée en juin 2018, lorsqu'il est devenu vice-premier ministre et ministre de l'Intérieur) lui a donné une large popularité auprès d'une population qui, depuis 2013, voyait arriver chaque année sur le sol italien entre 150 000 et 200 000 migrants qui n'étaient ensuite pas répartis entre les pays membres de l'Union européenne. Salvini a alors décidé d'affronter les autorités de l'UE et a décidé que pas un seul bateau n'accosterait dans son pays, ce qui lui a valu une popularité de 70 %. Tout cela, ajouté à l'inaptitude très évidente des dirigeants du Mouvement 5 étoiles à gouverner (Toninelli et le Ponte Morandi, Bonafede et la libération massive de mafiosi ayant commis des crimes de sang très graves, Di Maio et son incapacité à réaliser ce qu'il a promis dans le controversé " revenu de citoyenneté "), a conduit Salvini, lors des différentes élections pour le gouvernement de la région (Sardaigne, Abruzzes, Basilicate, etc.) à aller de victoire en victoire, écrasant ses partenaires de coalition.

C'est précisément cette réalité qui l'a conduit à faire tomber, au cours de la première semaine d'août 2019, le gouvernement dont il était membre afin que le président Mattarella n'ait d'autre choix que de convoquer des élections anticipées étant donné qu'il n'y avait en principe pas de majorité alternative. Mais la réponse de Matteo Renzi, ancien premier ministre et secrétaire général défenestré du Parti démocrate (PD), montrant sa volonté de pactiser avec le parti qui l'avait le plus dénigré (qui n'était autre que Cinq étoiles), s'est soldée par un nouveau gouvernement (le deuxième de la législature) qui est passé du " giallo-verde " (Cinq étoiles-Lega) au " giallo-rosso " (Cinq étoiles-PD), et qui durera de septembre 2019 à février 2021.
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Malgré cela, la popularité de Salvini n'a guère souffert. En plus d'avoir remporté une nouvelle région (l'Ombrie) en octobre 2019 et d'être sur le point de remporter une victoire surprise en Émilie-Romagne (janvier 2020), il est resté de loin l'homme politique le plus populaire du pays, et le leader incontesté de la formation de centre-droit.

Mais dès la seconde moitié de 2020, tout a commencé à mal tourner pour Salvini. Le "lockdown" imposé par l'épidémie de coronavirus l'a empêché de se livrer à la politique populiste qu'il sait si bien mener : le contact direct avec les électeurs, allant de "paesino" en "paesino" pour donner libre cours à son populisme et aussi à son fameux ultra-nationalisme. Toutefois, les élections aux gouvernements de sept régions ont clairement montré que Salvini était entré dans une dynamique différente : il a remporté le Val d'Aoste, la Ligurie, la Vénétie et les Marches, mais a perdu face au centre-gauche en Toscane, en Campanie et dans les Pouilles. Même ainsi, il pouvait être modérément calme, car Five Star ne faisait que poursuivre la décomposition qui avait commencé presque dès le début de la législature et le PD, à son tour, ne parvenait toujours pas à améliorer les chiffres qui avaient conduit Matteo Renzi à quitter le secrétariat général du parti et à former son propre parti (Italia Viva). 

Le problème pour Salvini n'était pas vraiment dans la coalition de centre-gauche (où Renzi allait déjà tout droit à la rupture et à la chute du gouvernement de coalition, comme il l'a finalement fait dans la première semaine de février 2021), mais dans sa propre coalition, parce que, de manière totalement inattendue, le Meloni romain commençait à prendre ses talons, et de quelle manière. Bien que la formation de ce dernier (Frères d'Italie) soit un petit parti depuis des années, et que Salvini ait actuellement trois fois le nombre de députés de Meloni, la réalité est que Meloni a gagné du terrain jusqu'à devenir sa principale rivale au sein de la coalition de centre-droit. Issus de la même génération (Salvini est né en 1973 et Meloni en 1977), tous deux sont à la tête de leurs partis respectifs depuis la même durée (huit ans, depuis 2013), et sont certainement les politiciens qui ont le meilleur avenir à l'heure actuelle.

Les deux ont d'ailleurs en commun d'être les seuls à réclamer des élections anticipées depuis un an, tant il est évident que la population souhaite une coalition de centre-droit plutôt qu'une coalition de centre-gauche à la tête du Conseil des ministres, ce qui s'exprime sondage après sondage. Mais les deux ont commencé à suivre des chemins différents à l'occasion de la "fiducia" (confiance) au gouvernement Draghi : alors que Salvini a voté pour, Meloni s'est abstenu. Cela a donné à Meloni une "carte blanche" pour se présenter comme la seule personne qui ne suit pas le gouvernement actuel, et pour présenter des motions de confiance quand elle le juge nécessaire.

Mais au-delà de cette différence, et du fait que Meloni est bien mieux soutenue par les institutions européennes (les conservateurs l'ont choisie il y a un an comme chef de leur groupe au Parlement européen, comme une façon d'affaiblir Salvini et de renforcer la politique romaine, qui n'a jamais renié l'intégration européenne, contrairement à Salvini), le gros problème du leader de la Lega est que le gouvernement Draghi l'a laissé sans discours. 
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Salvini avait construit sa popularité sur la guerre contre l'immigration irrégulière et sur l'anti-européanisme (deux thèmes intimement liés), et maintenant, avec un gouvernement dont la tête visible (Mario Draghi) est en train de réaliser une reprise historique de l'économie italienne (toutes les prévisions indiquent qu'en une seule année, elle récupérera presque tout le PIB perdu en 2020), et qui l'a amené à recevoir 60% de soutien parmi la population, chose tout simplement impensable dans un gouvernement présidé et dirigé par des indépendants, Salvini commence à passer au second plan, à ne plus être sous les feux de la rampe.

L'immigration irrégulière n'est plus un problème : il n'y a même pas 50 000 personnes qui arrivent chaque année. L'Union européenne, quant à elle, ne fait rien d'autre que de déverser de l'argent dans les économies européennes, notamment en Italie et en Espagne. Et les autres grands partis (y compris le Mouvement 5 étoiles !) soutiennent sans réserve un Draghi qui éclipse de plus en plus la figure de Salvini, jusque-là l'étoile brillante de la scène politique nationale.

En conséquence de tout cela, Salvini n'a pas seulement échoué à gagner l'une des villes les plus importantes du pays lors de ces élections (Sala, du PD, a balayé la capitale de la Lombardie ; Gualteri, également du PD, a presque toutes les chances de l'emporter au second tour ou " ballottaggio " à Rome ; et Manfredi, comme Sala, a également remporté une victoire écrasante à Naples), mais dans de nombreuses localités, le parti de Meloni a obtenu plus de voix que celui de Salvini, ce qui était tout simplement impensable il y a un an.

Face à cette réalité, Salvini sait ce qu'il doit faire : et, pour l'instant, il défie le Premier ministre Draghi. Parce que, s'il ne bouge pas, et face à la chimère toujours plus grande de voir Draghi devenir le prochain président de la République, Salvini a devant lui un an et demi au cours duquel il doit renverser la situation s'il veut redevenir le leader incontesté du centre-droit et l'homme qui a le plus de chances de devenir le nouveau premier ministre après les élections qui auront lieu, de manière prévisible, en février-mars 2023. Et par où commencer ? Bien sûr : en cassant le jeu par rapport à la "maggioranza" et à la réforme fiscale, même s'il ne sait pas vraiment sur quoi il s'oppose à l'actuel premier ministre. Les enjeux sont élevés.

Pablo Martín de Santa Olalla Saludes est professeur au Centro Universitario ESERP et auteur du livre Historia de la Italia republicana, 1946-2021 (Madrid, Sílex Ediciones, 2021).