Opinion

Un chemin difficile à parcourir : la Conférence sur l'avenir de l'Europe

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Il semble que la Conférence sur l'avenir de l'Europe, qui devait commencer il y a presque un an mais qui a été reportée non seulement à cause de la pandémie mais aussi à cause des difficultés internes rencontrées pour sa réalisation, va enfin pouvoir commencer.

Qu'est-ce que la conférence sur l'avenir de l'Europe ? Il s'agirait d'une initiative européenne, annoncée par la présidente Ursula von der Leyen en juillet 2019, dans le cadre de laquelle diverses questions doivent être discutées. Au départ, il semblait qu'elle se concentrerait sur la possibilité de réformes des institutions européennes, notamment en ce qui concerne l'intronisation du "spitzenkandidat" (la nécessité pour le président de la Commission européenne d'être élu par le Parlement parmi les têtes de liste des groupes qui se sont présentés aux élections), une question qui a été au centre d'une grande partie de la campagne pour les dernières élections européennes. Aujourd'hui, tout semble indiquer que les questions à traiter sont beaucoup plus ouvertes, qu'il s'agisse d'autres réformes institutionnelles, de l'émigration, du renforcement de l'État de droit, de la santé, des instruments de participation des citoyens aux décisions de l'Union, de la crise économique, etc.

Le 11 mars, les trois présidents des institutions, Sassoli pour le Parlement européen, Von der Leyen pour la Commission et Costa pour le Conseil de l'Union européenne, ont signé la déclaration institutionnelle de lancement et annoncé que la Conférence commencerait ses travaux le 9 mai, soit un an plus tard que prévu.

Il avait été annoncé que la conférence durerait deux ans et que toutes les institutions de l'UE, les États membres (notamment les parlements) et la société civile y participeraient. Tous ont été appelés à exprimer leur opinion à travers les multiples mécanismes de consultation établis par l'Union, certains télématiques et d'autres en face à face. Mais il semble que, finalement, cela ne durera qu'un an. Il ne s'agirait pas d'une convention visant à réformer les traités, mais d'une étape préliminaire au cours de laquelle il faudrait déterminer si cela est nécessaire et/ou possible et dans quels domaines. La pandémie ayant supprimé la possibilité d'audiences en face à face, la création d'une plateforme multilingue a été mise en route pour pallier autant que possible cette participation complexe.

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Mais ce n'est pas seulement la pandémie qui a retardé le lancement de la conférence. La principale pierre d'achoppement a sans doute été la rivalité interinstitutionnelle, car ni la Commission, ni le Parlement, ni le Conseil ne voulaient céder le devant de la scène. Il n'a pas été possible de se mettre d'accord sur l'existence d'un président. Il a donc fallu mettre en place une présidence et un comité exécutif complexes avant de prendre la décision de l'ouvrir. La présidence serait tripartite, avec le président de la Commission, le président du Parlement et le président tournant du Conseil pour la durée de la conférence. Le comité exécutif devrait compter trois membres et quatre observateurs, dont le Comité économique et social ou la Cosac (Conférence des commissions parlementaires des affaires européennes des parlements des États membres). Et cela peut encore varier car le Parlement européen a exprimé des doutes sur la composition du Comité exécutif.

Atalayar et Citizens pro Europe ont voulu entendre l'avis d'éminents spécialistes afin d'évaluer ce que cette initiative européenne pourrait signifier. Ces experts ont abordé deux questions principales : d'une part, l'importance de la conférence et, d'autre part, les sujets qui devraient y être étudiés, bien qu'il n'ait pas été exclu qu'ils puissent soulever d'autres questions qui, en fonction de leurs domaines d'intérêt, seraient également importantes.

S'il est bien connu que, selon les mots de Vicente Garrido, "nous ne sommes pas conscients de l'importance du droit européen dans le développement de notre vie quotidienne", pour Miguel Angel Martín Ramos, la Conférence doit s'inscrire dans le contexte de ce qu'il considère comme "un changement d'époque", auquel nous avons le privilège d'assister. N'oublions pas que, comme le rappelle à juste titre Teresa Nevado, "l'Union européenne est plus, beaucoup plus, qu'un projet économique" qui exige que "les citoyens renforcent leur sentiment d'appartenance à cet espace".

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La conférence se déroule, comme le notent de nombreux experts, dans une période que Nuria González appelle "érosion démocratique", car nous pouvons constater que la démocratie libérale subit des revers, notamment en ce qui concerne la force du principe de majorité, à tel point que nous pouvons nous demander s'il serait possible pour l'UE de survivre "dans le cas où l'érosion démocratique dans ses États membres se poursuivrait", car cela entraînerait une augmentation de la méfiance envers les institutions. C'est pourquoi la Conférence devrait examiner comment renforcer l'Europe et ses valeurs, sans tomber dans les tentations nationalistes ou autoritaires.

Ce ne sera pas facile. Daniel Berzosa prévient que la Conférence doit fixer ses objectifs "à court, moyen et long terme" ainsi que préciser "la possibilité et les moyens de les atteindre". Ce n'est pas en vain que, comme l'affirme à juste titre Alessandra Silveira, la construction d'une "volonté collective" fondée à la fois sur "l'intégration verticale" et "l'intégration horizontale" doit être prise en compte. Il ne s'agirait pas, et il faut aussi en tenir compte, d'essayer de créer artificiellement un peuple européen, mais peut-être, et c'est mon avis sur la question, conformément à l'idée de Habermas, de forger une nouvelle identité collective qui transcende les frontières nationales autour d'un nouveau concept de citoyenneté.

Cela signifie que la Conférence ne doit pas seulement impliquer les institutions, qu'elles soient européennes, nationales ou régionales, mais que la société civile doit vouloir être un co-protagoniste de ce forum de réflexion. À l'heure où le populisme et le nationalisme convergent pour tenter de faire échouer l'idée d'une Europe unie, la réalisation de tous les défis auxquels nous devrons faire face dans un avenir proche, comme l'affirme Miriam Tey, il est essentiel de réfléchir au rôle des réseaux, en tant qu'élément qui fait de plus en plus partie de nos vies, car il conditionne "le développement économique, la communication et la connaissance". Susana del Río prévient, en ce sens, que "la Conférence ouvre deux opportunités : revitaliser le lien entre la société civile et le projet européen et renforcer son processus d'intégration en révisant la méthode de prise de décision de l'UE".

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Cela nous amène à indiquer quels seraient les aspects les plus importants de la vie de l'UE, et de la vie dans l'UE, qui pourraient être étudiés lors de la conférence. Sans vouloir être exhaustif, nous pouvons en souligner quelques-uns de manière générale, puisque dans les analyses futures nous tenterons d'approfondir plusieurs d'entre eux.

Dans tous les forums où la question est abordée, deux grands thèmes reviennent : la pandémie, avec tout ce qu'elle a impliqué dans de nombreux domaines, et la nécessité d'aborder les réformes institutionnelles qui rapprocheront l'Union et ses citoyens. En réalité, les deux questions sont souvent imbriquées, comme le montrent les réponses de nos experts.

Susana del Río insiste sur le fait que, compte tenu de la complexité de la Conférence, il est nécessaire qu'elle soit développée de manière très ordonnée et que si, d'une part, nous devons prêter attention au plan de relance européen, au Pacte vert ou au pacte migratoire, autour de la cohésion et de la solidarité, d'autre part, nous devons prêter attention au passage de l'unanimité à la majorité qualifiée, à la récupération du modèle Spitzankandidat ou aux listes transnationales, en concevant toujours la démocratie participative qui sous-tend la Conférence comme un complément à la démocratie représentative qui est l'axe de la relation entre les institutions et la citoyenneté.

Alessandra Silveira considère que le renforcement de la solidarité inter-citoyenne est essentiel dans cette Europe diverse et parfois contradictoire. Il est nécessaire d'accommoder démocratiquement les divergences au moyen de processus d'apprentissage (la Conférence en est un) auxquels les médias ne peuvent être étrangers, car ils peuvent contribuer de manière décisive à ouvrir l'opinion publique entre les différents États membres et à avertir les partis politiques nationaux des risques que nous courons si nous ne nous concentrons pas sur la défense du patrimoine européen : l'État de droit, la démocratie et les droits de l'homme.

Mais pour cela, il faut une "volonté politique" (selon les termes de Daniel Berzosa), c'est-à-dire qu'il faut savoir si ceux qui sont appelés à exécuter les accords de la Conférence sont réellement déterminés à le faire, car ce n'est que si la réponse est oui que nous pourrons aborder avec succès les réformes institutionnelles spécifiques sur la légitimité démocratique, le pouvoir exécutif, la politique extérieure et la politique de défense.

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Sur ce point, comme nous le prévient Juan Pablo Cardenal, la Conférence devrait accorder une attention particulière à la manière dont la Chine se développe, non seulement sur le plan politique et économique, mais aussi dans le domaine de la communication et des institutions de la connaissance ; dans tous les domaines, en fait, car les conséquences de tout cela sont politiques et économiques et ont des répercussions sur nous beaucoup plus importantes qu'il n'y paraît ; Cet expert va jusqu'à proposer la création d'un organisme ou d'une agence qui puisse développer cette fonction, car à travers la communication/information/désinformation qui nous parvient il semble essentiel d'en tenir compte pour combattre ces nationalismes de si mauvais souvenir en Europe.

Nuria González nous rappelle qu'il est également essentiel de faire du renforcement des valeurs européennes un axe important de la Conférence. Pour cet expert, les raisons du rejet des postulats libéraux ne résident pas seulement dans des questions matérielles ou d'inégalité, mais plutôt dans une crise culturelle, de valeurs ou spirituelle. "La tentation illibérale n'est pas seulement présente en Hongrie et en Pologne, mais menace de nombreux pays européens", nous rappelle-t-elle, raison pour laquelle nous devons nous efforcer de prendre au sérieux la pratique des valeurs européennes au sein de nos propres communautés.

Bien sûr, pour ce faire, comme le souligne à juste titre Teresa Nevado, la Conférence devrait faire en sorte qu'une proportion significative de citoyens européens se sentent impliqués, se sentent participants de l'avenir que nous voulons dessiner. Cela implique la recherche de groupes d'hommes et de femmes largement représentatifs, ayant la capacité de créer une opinion, qui seront associés aux travaux de la Conférence car, même si la situation initiale n'est pas la même dans tous les États membres, tout le monde est intéressé par les questions de droits du travail, de chômage, de pensions, de services sociaux, de santé, de protection de l'enfance, de politiques d'égalité et de migration.

Nous ne pouvons pas nous en tenir à l'idée que ce nouveau système juridique apparu avec la création de l'Union européenne, puisqu'il est obligatoire, résout déjà les problèmes. Vicente Garrido met en garde contre la résistance des États, et parfois des citoyens, à cet égard, qui doit être surmontée afin de réaliser cette union économique, politique, sociale et, bien sûr, juridique. La conférence nous offre un cadre important pour ce débat.

Car, comme le souligne Miguel Ángel Martín, l'Europe sera ce que les citoyens voudront qu'elle soit. Et les grands axes évoqués institutionnellement, le Pacte vert, l'Agence 2030 avec ses Objectifs de développement durable, la Stratégie numérique européenne, sont incontournables. Nous avons également vu comment, non seulement en raison des problèmes posés par la pandémie, les citoyens demandent plus de compétences à l'Europe et les États membres devraient répondre à cette demande et accorder à l'UE des compétences plus nombreuses et de meilleure qualité dans les domaines de la santé, de la culture, de l'immigration, etc. Un changement de modèle est donc nécessaire.

En substance, il serait également important, en conclusion, de sélectionner les aspects des politiques de l'UE qui pourraient être abordés sans réforme des traités et les autres qui nécessiteraient une telle réforme. Car la Conférence pourrait également soulever l'idée qu'une nouvelle Convention européenne pourrait être nécessaire, une Convention dotée d'un pouvoir normatif, qui renforcerait dûment notre modèle d'intégration afin de pouvoir faire face aux défis auxquels nous sommes confrontés.

Teresa Freixes, professeur Jean Monnet ad personam, vice-présidente de l'Académie royale européenne des médecins et présidente de Citoyens pour l'Europe.