Opinion

Un siècle de la résolution de San Remo, l'accord qui a transformé le Moyen-Orient

Conferencia de San Remo

Il y a cent ans, une période de changement et de transformation profonde a commencé au Moyen-Orient. La Première Guerre mondiale a mis fin à quatre siècles de domination ottomane sur les pays arabes du Levant et de la Mésopotamie. Deux des puissances victorieuses, la France et la Grande-Bretagne, ont occupé les territoires et se sont mises à les administrer avec l'approbation de la Société des Nations. Cette organisation, prédécesseur de l'ONU, a été créée en janvier 1920 dans le but de promouvoir la coopération internationale et de résoudre les conflits entre États de manière non violente. Bien que la Société des Nations ait été incapable de prévenir ou d'atténuer bon nombre des conflits qui ont précédé la Seconde Guerre mondiale, sa fondation est un jalon dans l'histoire des relations internationales.

Le 25 avril était également le 100e anniversaire de la signature de la résolution de San Remo. L'événement est passé relativement inaperçu, mais il est essentiel pour comprendre l'histoire récente de la région. La conférence de San Remo était l'une des nombreuses réunions internationales organisées par les puissances victorieuses de la Première Guerre mondiale. Cette conférence, à laquelle ont participé des représentants français, britanniques, italiens et japonais, avait notamment pour but de décider du sort des territoires occupés par les Ottomans. La résolution, longue d'une page à peine, a décidé de l'avenir du territoire où se trouvent actuellement l'Irak, la Jordanie, Israël, la Palestine, la Syrie et le Liban. Dans le même temps, elle a officiellement sanctionné l'accord Sykes-Picot et la déclaration Balfour, deux des trois engagements pris par les Britanniques pendant le conflit.

L'accord Sykes-Picot, signé en secret entre la France et l'Angleterre en 1916 et divulgué par la presse communiste un an plus tard, a établi la division des territoires ottomans en plusieurs sphères d'influence. L'accord inclut les sphères d'influence russes et italiennes en Anatolie, mais se concentre surtout sur la division du Levant et de la Mésopotamie entre les Français, qui occuperont la Syrie, le Liban et Alexandrie, et les Britanniques, qui administreront les actuels Jordanie et Irak. La Palestine a été laissée comme zone internationale. Cela était plus ou moins conforme à la Déclaration Balfour de 1917, un document par lequel les Britanniques avaient promis au baron Rothschild et au mouvement sioniste la création d'un « foyer national juif » en Palestine.

Cependant, la résolution de San Remo signifiait également l'annulation définitive du troisième compromis atteint par les Britanniques, une promesse ambiguë faite aux fils du Jérôme Hussein de La Mecque qu'ils seraient les dirigeants d'un futur royaume arabe indépendant. En échange de cette promesse, les Britanniques - et leur célèbre agent T.E. Lawrence - s'étaient assurés le soutien de nombreuses troupes bédouines dans leur campagne contre les Ottomans. Après le retrait ottoman, Faisal, l'un des fils de Hussein, avait réussi à se renforcer en Syrie et à proclamer un royaume indépendant. Cette résolution, signée un mois et demi après la proclamation du Royaume arabe syrien, donne carte blanche à la France pour prendre le contrôle du pays. Fin juillet, les troupes coloniales françaises ont détruit la précarité de l'armée syrienne à la bataille de Maysalun. C'est le début du mandat français du Levant, qui connaîtra différentes organisations territoriales jusqu'à ce que les frontières actuelles entre la Syrie, la Turquie et le Liban soient enfin fixées.

Les mandats sont le système conçu par les vainqueurs de la Première Guerre mondiale pour administrer les territoires occupés par les Allemands et les Ottomans en Asie, en Afrique et dans le Pacifique et les « guider » vers l'indépendance. Influencée par l'idéologie paternaliste de l'époque et la « mission civilisatrice », la Société des Nations a divisé ces territoires en trois catégories, selon leur degré de préparation à l'autonomie. Les pays du Moyen-Orient ont été désignés comme des mandats de type A, censés être les plus avancés et préparés à l'indépendance. En théorie, les puissances administrantes - en l'occurrence la France et la Grande-Bretagne - se contentent d'aider les élites locales à jeter les bases d'un État moderne, bien qu'en pratique, les territoires soient gouvernés presque comme des possessions coloniales. À l'exception de l'Irak, qui a obtenu son indépendance en 1932 avec Faisal comme roi - après son désarroi en Syrie, les Britanniques lui ont donné un nouveau poste - les mandats du Moyen-Orient n'ont pas obtenu d'indépendance avant la Seconde Guerre mondiale.

La plupart des frontières actuelles de la région ont été fixées pendant cette période. Certaines reflètent les divisions administratives de la période ottomane, mais d'autres, comme celles de la Jordanie ou de l'Irak, sont le produit des calculs des puissances coloniales. Les nouvelles frontières séparent des territoires historiquement intégrés socialement et économiquement, comme le Liban et la Palestine, et unissent d'autres territoires qui n'avaient pas eu de relations antérieures, comme la province de Mossoul et les régions chiites du sud de l'Irak. Ces changements de frontières allaient modifier durablement les mouvements de biens et de personnes dans la région et, dans certains cas, empêcher l'émergence d'États-nations ordinaires, car ils intégraient dans le même corps politique des régions et des communautés qui avaient peu à voir les unes avec les autres et dont les élites se disputeraient le pouvoir.

L'une des stratégies suivies par la France et l'Angleterre a consisté à s'appuyer sur les minorités pour consolider leur domination. Le Moyen-Orient est historiquement une région diverse et multiculturelle, où différents groupes ethniques et linguistiques - Arabes, Kurdes, Turcs, Assyriens, réfugiés arméniens et circassiens - et des communautés religieuses - musulmans sunnites et chiites - ont coexisté de manière plus ou moins pacifique, Chrétiens orthodoxes et catholiques, Druzes, Ismaéliens, Alévis... Pendant l'ère ottomane, il y a eu des conflits violents et intenses entre les différents groupes, comme la guerre civile du Mont Liban en 1860, mais les divisions entre les différentes communautés ont été exacerbées pendant l'ère coloniale. Suivant le principe « diviser pour régner », les Britanniques et les Français se sont appuyés sur les différentes minorités pour organiser leurs armées et leurs administrations coloniales, ce qui a entraîné des tensions et du ressentiment entre les communautés ethno-religieuses. Ces tensions n'ont pas complètement disparu après l'indépendance et, dans certains cas, elles réapparaîtront fortement des décennies plus tard, comme ce fut le cas en Irak et en Syrie.

Enfin, et c'est peut-être le plus important, la résolution de San Remo a jeté les bases du mandat palestinien et, peut-être à son insu, du conflit israélo-arabe. L'accord donnait à l'Empire britannique la responsabilité de mettre en œuvre « la création d'un foyer national pour le peuple juif » et de veiller à ce que rien ne soit fait qui puisse nuire « aux droits politiques et civils des communautés non juives existantes en Palestine ou aux droits et au statut politiques dont jouissent les Juifs dans d'autres pays ». Le document ne précise pas comment la création d'un foyer national pour les Juifs serait compatible avec le respect des droits des indigènes, qui n'ont pas été consultés à ce sujet et qui se sentent discriminés par les politiques britanniques. Bien qu'il y ait eu des exemples de coexistence et de collaboration, au cours des deux décennies suivantes, les incidents violents entre les Arabes et les nouveaux immigrants juifs se sont multipliés. La guerre de 1947-48 est, entre autres, le résultat de cette escalade de tension qui n'a été ni empêchée ni évitée par les administrateurs britanniques, que certains historiens accusent d'exploiter les différences à leur propre profit.  

L'année 1920, et en particulier la conférence de San Remo, a marqué le début d'une nouvelle ère au Moyen-Orient. Bien que les Arabes n'aient eu aucun représentant à la conférence et n'aient pas été consultés sur la répartition du territoire, ils en ont subi les conséquences au cours des cent dernières années. Cela ne veut pas dire que les Arabes ne sont que des victimes sans agence ni responsabilité pour leur histoire, mais, si nous devons chercher les racines d'une grande partie du conflit qui ravage la région aujourd'hui, nous devons nous rappeler le rôle déstabilisateur de l'Occident - et en particulier des empires coloniaux britannique et français - depuis un siècle maintenant.