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Être Serbe au Kosovo

Les communautés serbe et albanaise sont divisées
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 -   Boulevard Mère Teresa dans le centre de Pristina, le jour de l'indépendance du Kosovo

"Les habitants de Belgrade estiment que les Serbes du Kosovo ont vécu trop longtemps en compagnie de musulmans. Lors d'une conversation avec un propriétaire terrien serbe, un professeur d'anglais travaillant à Pristina à l'époque a posé une question sur le problème des Serbes quittant le Kosovo. 

Le propriétaire dit qu'ils sont à moitié noirs parce qu'ils viennent du Kosovo. Ils prétendent qu'ils sont sales et les traitent de musulmans. Beaucoup d'entre eux retournent au Kosovo. Ce sont des Kosovars. Miranda Vickers a écrit dans son livre "Between Serb and Albanian. A History of Kosovo" dans lequel elle analyse ce conflit présent dans les Balkans depuis avant même la formation de la Yougoslavie. 

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Drapeau de la République de Srpska, zone serbe de Bosnie, à Zvecan

Le Kosovo a déclaré son indépendance il y a plus de treize ans. La Serbie refuse de l'accepter malgré les demandes de la communauté internationale. Cependant, les deux parties se sont rencontrées ces dernières années afin de répondre aux intérêts de l'autre, et certaines questions les maintiennent toujours en désaccord ; l'indépendance est la plus importante, mais pas la seule. L'influence de la Serbie sur les communautés serbes du Kosovo est une autre question litigieuse. Ainsi, les zones du pays à majorité serbe ne sont que partiellement intégrées et constituent une source potentielle de violence. Les Serbes élus au parlement du Kosovo et nommés à des postes gouvernementaux suivent ouvertement les ordres de Belgrade. 

Le Kosovo est un territoire de confluence de communautés, bien que toutes restent au centre du conflit entre les Albanais et les Serbes, les plus grandes communautés du pays. Selon le dernier recensement enregistré sur le territoire, réalisé en 2011, tous sabotés depuis par la communauté albanaise, et qui exclut le nord du pays, les principaux groupes minoritaires sont les Bosniaques (1,6 %), les Serbes (1,5 %), les Turcs (1,1 %), les Ashkali (0,9 %), les Égyptiens (0,7 %), les Goranis (0,6 %) et les Roms (0,5 %). Cependant, ce recensement ne comptabilisant pas la population du nord du pays à majorité serbe, les estimations basées sur les données de l'OSCE de 2010 et 2013 estiment que 146 128 Serbes vivaient au Kosovo, soit 7,8 % de la population totale : parmi eux, 70 430 se trouvaient dans le nord du Kosovo et 75 698 dans le sud, avec un total de 10 municipalités où les Serbes sont majoritaires.

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Bâtiments dans la zone nord de Mitrovica

De cette manière, les communautés serbe et albanaise vivent divisées. Les relations entre les deux ethnies ont rarement lieu, et encore moins dans un contexte social. Les Serbes du Kosovo ne parlent pas albanais et ne quittent pas leurs municipalités respectives, et les Albanais qui connaissent le serbe sont rares. Les jeunes Serbes vont dans différentes écoles où ils étudient dans leurs langues respectives et où les contenus sont décidés depuis Belgrade. En ce qui concerne les emplois, il est vrai que la plupart des emplois publics sont confiés à des Albanais, bien qu'en raison de la langue. C'est le contraire dans les municipalités serbes, où les postes officiels sont occupés par des Serbes. 

Tous ces faits font de la division entre les communautés la réalité du pays. De plus, cette séparation des communautés fait que les Serbes vivent dans une sorte de limbes, où ils ne semblent appartenir à aucun endroit. 

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Monastère de Gracanica

Marko a déménagé de Belgrade à Gracanica, une municipalité située à seulement 9 kilomètres de Pristina, où 67,7 % de la population est serbe. Avec six ans, le jeune homme, comme la plupart des habitants, ne se soucie pas des tensions entre les deux pays, mais "d'avoir les mêmes droits que les Serbes qui vivent ailleurs, au lieu d'être limités". Il fait référence au fait que les Serbes vivant au Kosovo ne reçoivent pas de passeports serbes. Pour obtenir un passeport serbe, il faut résider en Serbie depuis plus d'un an, ce que la police certifie elle-même tous les quelques mois. "Si [la Serbie] nous donnait au moins ce dont nous avons besoin, même si c'était pour faire plaisir aux Serbes du Kosovo, je pourrais dire que ce n'est pas exactement indépendant", explique le jeune homme à propos de l'indépendance du pays des Balkans. 

De plus, le gouvernement de Pristina n'a aucun contrôle sur les régions du nord du pays, majoritairement serbes, qui dépendent ouvertement de Belgrade. Cela signifie, par exemple, que l'électricité dans ces zones est fournie gratuitement par le gouvernement de Pristina, car il n'existe aucune entreprise serbe accréditée pour distribuer et raccorder les autorités énergétiques du Kosovo dans ces zones, et les Serbes affirment qu'ils "ne savent pas où effectuer le paiement". Cela a conduit de nombreux Albanais à s'installer dans ces zones, ce qui a encore accru les affrontements entre les deux communautés.

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Entreprises à Grananica

Marko admet qu'il n'a pas eu d'altercations parce qu'il est Serbe au Kosovo, mais "j'entends parler d'autres personnes qui semblent avoir été battues ou insultées pour avoir parlé serbe". De son côté, le jeune homme admet que lorsqu'il va à Pristina, il parle toujours anglais et qu'il n'imagine pas sa mère dans la capitale, "elle ne quitte pas Gracanica". 

C'est peut-être la principale différence entre les générations, l'étudiant en philosophie admet qu'"il y a un grand saut global" en termes d'interaction entre les deux communautés. "Les jeunes sont plus ouverts, du point de vue occidental, aux idées qu'apporte le progrès, comme l'interaction avec tout le monde", explique Marko. Rita (nom fictif à la demande de la source), une Albanaise de Presheva, une municipalité à l'est de Pristina où les deux communautés coexistent, n'est pas de cet avis. Elle ne voit aucune différence avec ses aînés en termes d'interaction avec la communauté serbe et admet qu'elle n'a pas d'interaction avec les Serbes, "à l'école, par exemple, il y avait un groupe, mais ils étaient toujours séparés du reste et nous n'avions pas vraiment de relations sociales avec eux non plus", se souvient-elle. 

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Un garçon avec un T-shirt du Kosovo à Gracanica

L'indépendance du Kosovo est peut-être le point central du conflit entre Pristina et Belgrade, mais pour les communautés albanaise et serbe, ce sont plutôt les souvenirs de la guerre qui "nous font mal". C'est pourquoi même la jeune génération ne veut pas avoir de relations heureuses avec eux. Il y a tant de familles sans père, oncle, grand-père à cause d'eux...", déplore Rita. 

La communication entre les deux communautés est pratiquement inexistante. Ce n'est qu'à Mitrovica, où un pont sépare les deux communautés, que l'on peut constater un certain rapprochement, dans le reste des zones où Albanais et Serbes vivent ensemble, il n'y a aucun contact entre les deux communautés. Même dans la capitale elle-même. 

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Enfants jouant à Gracanica

Tomas est originaire de Belgrade, bien qu'il se soit installé à Pristina il y a quelques mois. Le jeune homme est traducteur en serbe et plaisante en disant qu'il est "un traître serbe". Il admet lui-même que son propre pays "n'admet pas les faits", lorsqu'on l'interroge sur le génocide. Le jeune homme explique qu'il n'a pas beaucoup de connaissances serbes au Kosovo, "on pourrait dire que ma perspective sur le Kosovo est beaucoup plus albanaise. Je me souviens que j'avais dix-sept ans lorsqu'elle est devenue indépendante et j'ai automatiquement pensé que c'était la chose logique à faire".

Tomas est spécialisé dans les études slaves et s'est immergé dans la culture et la langue albanaises pendant des années. Il comprend donc les points de vue différents de Marko et de Rita : "les Albanais ont la mémoire de ce qui s'est passé et sont toujours en train d'y faire face, ce qui n'est pas le cas des Serbes". Il est donc logique que l'interaction soit possible pour les seconds, mais pas pour les premiers. Rita admet qu'elle ne sait pas si elle aurait des amis serbes, "ce serait compliqué". Marko, quant à lui, est heureux de dire que son meilleur ami est albanais. "Si les Serbes venaient ici, s'arrêtaient pour parler aux Albanais et voyaient qu'il n'y a personne qui n'ait pas perdu quelqu'un à la guerre, ils commenceraient à reconnaître les choses", dit le jeune homme de Belgrade. 

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Vue de Mitrovica

Ces derniers jours, les tensions entre Belgrade et Pristina semblent avoir été ravivées par de nouvelles mesures relatives au transit des véhicules, qui obligent les voitures serbes à changer leurs plaques d'immatriculation pour pouvoir entrer au Kosovo. C'est ce que le Kosovo fait depuis plus de dix ans. Cependant, cela importe peu pour les populations. Ils doivent encore faire face aux conséquences de la guerre, de la crise économique et de l'augmentation du chômage des jeunes, qui dépasse déjà 40 %. Depuis plusieurs jours, les experts de la région qualifient de "théâtre" tout ce qui se passe à la frontière, mais pour Tomas, il s'agit plutôt d'un "cirque" que "le gouvernement serbe aime créer de temps en temps". Ce que ces mesures font, cependant, c'est souligner davantage les limbes dans lesquelles vivent les Serbes du Kosovo. Ils n'ont pas le sentiment de faire partie du Kosovo, mais la Serbie leur fait comprendre qu'ils ne font pas non plus partie de son territoire. Comme l'explique Marko, "ce qu'ils font nous limite ; nos propres pays nous limitent". 

Qu'il s'agisse d'un problème artificiel ou d'un nouveau chapitre du principal conflit des Balkans, les tensions entre la Serbie et le Kosovo sont loin d'être terminées. Comme la situation au Kosovo, elle est loin d'être stabilisée ; sa reconnaissance et son acceptation dépendent de la fin de ces conflits, et personne ne peut imaginer qu'un gouvernement serbe accepte les demandes de ce qu'il considère toujours comme sa province. Plus important encore, il reste un long chemin à parcourir avant que ces deux communautés n'oublient le passé et décident de vivre côte à côte avec leur voisin, ce qui empêche de toute façon la reconnaissance du Kosovo. Comme le dit Tomas, "c'est un mouvement qui doit venir du peuple. Lorsque tous les Kosovars la reconnaîtront, la Serbie n'aura d'autre choix que de la reconnaître".