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Adieu au madridista Francisco Gento, le joueur ayant remporté le plus de coupes européennes

L'éternel ailier du Real Madrid, symbole de l'âge d'or du Real Madrid aux côtés d'Alfredo di Stéfano, est décédé à l'âge de 88 ans
Francisco Gento

PHOTO/AFP  -   Francisco Gento

Francisco Gento, joueur du Real Madrid entre 1953 et 1971, est décédé dans la capitale espagnole à l'âge de 88 ans. Il est une véritable légende du Real Madrid et le seul joueur à ce jour à avoir remporté six Coupes d'Europe, entre 1955 et 1960 et en 1966. 

En plus de ses grands exploits dans la plus haute compétition de clubs d'Europe, Francisco Gento a accumulé 12 titres de La Liga, une Coupe Intercontinentale, deux Coupes Latines, deux Coupes d'Espagne et une Petite Coupe du Monde au cours de sa longue carrière de 18 saisons avec les Merengues. 

L'ailier se caractérisait par sa grande vitesse, pratiquement inatteignable, et son freinage sec rendait pratiquement impossible pour presque tout adversaire de le marquer ou de le suivre. Il possédait également une grande précision et une grande puissance avec son pied gauche, ce qui lui permettait d'avoir une importante capacité à marquer des buts, ajoutée à sa capacité de dribbler et à ses dribbles presque imparables. 

Il avait un grand partenariat sur le terrain avec Alfredo Di Stéfano et aussi en particulier avec le milieu de terrain Héctor Rial, qui le comprenait très bien dans ses mouvements et lui fournissait des passes précises dont Gento profitait avec sa vitesse et son explosivité pour briser les défenses adverses. 

Surnommé La Galerna del Cantábrico, Francisco Gento a marqué une époque au Real Madrid, coïncidant avec la consolidation du club madrilène comme le plus important d'Europe et du monde, ainsi qu'avec l'arrivée au club Concha Espina d'une autre légende, Alfredo di Stéfano, au milieu des années 1950. 

L'ailier gaucher, éternel numéro 11 du Real Madrid, possédait des conditions physiques impressionnantes et servait de lien entre deux générations glorieuses du madridismo : le Real Madrid des cinq coupes européennes consécutives et le Madrid "ye-ye" qui a reconquis le titre de meilleure équipe européenne en 1966 après la fin de l'ère marquée par Alfredo di Stéfano.

Francisco Gento est né en 1933 à Guarnizo, en Cantabrie, et a rejoint le Real Madrid lors de la saison 1953-1954 en provenance du Racing Santander. La même année, l'Argentin Di Stéfano arrive, et ensemble, ils sont les piliers de l'équipe madrilène qui a dominé l'Espagne et l'Europe pendant cinq ans, avec d'autres grands joueurs comme Miguel Muñoz, José Emilio Santamaría, Raymond Kopa, Ferenc Puskas et d'autres. 

Francisco Gento a été titulaire lors des finales des six Coupes d'Europe qu'il a remportées avec le Real Madrid et a marqué lors de deux d'entre elles : lors de la deuxième Coupe d'Europe jouée au stade Santiago Bernabéu contre la Fiorentina et lors de la troisième Coupe d'Europe remportée contre le Milan. Il a ensuite participé à deux autres finales, soit huit au total, un record absolu avec le Milanais Paolo Maldini. 

Francisco Gento a joué 600 matchs officiels pour le Real Madrid et a marqué 182 buts. Grand symbole du club madrilène, il a succédé à Alfredo di Stéfano comme président d'honneur du club, qui détient actuellement 13 coupes d'Europe en tant qu'équipe la plus titrée du Vieux Continent. Il a remporté 23 titres officiels avec le Real Madrid et a été récemment égalé par le Brésilien Marcelo après la dernière Supercoupe d'Espagne remportée par l'équipe madrilène. 

Avec l'équipe nationale espagnole, Gento a disputé 43 matches et a participé à deux Coupes du monde, en 1962, au Chili, et en 1966, en Angleterre. Après son passage en tant que joueur, il a entraîné les équipes de jeunes du Real Madrid. Il a également entraîné Castellón, Palencia et Grenade en deuxième division.