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Ahmed bin Rakkad al Ameri : "La culture peut nous unir tous"

Sharjah clôturera dimanche sa Foire internationale du livre, un événement qui prend de l'ampleur chaque année et qui, selon Ahmed bin Rakkad al Ameri, président de l'Autorité du livre, sert à établir des liens étroits avec les cultures du monde entier
Ahmed bin Rakkad al Ameri

PHOTO/ANTONIA CORTÉS  -   Ahmed bin Rakkad al Ameri, président de l'Autorité du livre de Sharjah

La 41e édition de la Foire internationale du livre fermera ses portes le 13 novembre. Des centaines de journalistes du monde entier rendent compte de cette grande vitrine littéraire qui réunit 2 213 éditeurs de 95 pays. Des milliers de personnes visitent chaque jour le Sharjah Expo Centre et participent à son intéressant et intense programme d'activités (conférences, tables rondes, récitals, ateliers, théâtre, musique, dédicaces d'auteurs, contes, etc.) destiné à tous les publics. En 2021, le nombre de visiteurs a atteint 1,6 million, un chiffre qui devrait être dépassé cette année.

Ahmed bin Rakkad al Ameri
PHOTO/ANTONIA CORTÉS  -   Ahmed bin Rakkad al Ameri, président de l'Autorité du livre de Sharjah

Fondé en 1982 par le souverain de Sharjah, Sultan bin Mohammad Al Qasimi, il est organisé par l'Autorité du livre, présidée par Ahmed bin Rakkad al Ameri, avec qui Atalayar, ainsi que quatre autres journalistes, a pu s'entretenir. Le rôle de la culture "dans le rapprochement des peuples", l'importance de cette foire, la plus importante du monde arabe, "qui grandit chaque année", et qui crée "des liens étroits avec les cultures du monde entier", l'évolution de cet événement, les initiatives menées pour amener les enfants à lire, les relations établies avec de nombreux pays, comme l'Espagne, invitée d'honneur l'an dernier, et plus particulièrement avec la Casa Árabe de Madrid et de Cordoue, et sa prochaine participation en tant qu'invitée d'honneur à une autre foire internationale prestigieuse, la foire de Guadalajara au Mexique, ont été quelques-uns des sujets abordés lors de cette réunion.

Ahmed bin Rakkad al Ameri
PHOTO/ANTONIA CORTÉS  -   La 41e édition de la Foire internationale du livre de Sharjah
La culture en tant qu'union

L'émirat de Sharjah est fortement engagé dans la culture, avec de gros investissements et un effort notable, il est d'ailleurs connu comme la "capitale de la culture". Ahmed bin Rakkad al Ameri parle avec fierté de cette foire, qui a débuté il y a quatre décennies et qui est devenue la plus importante au monde en termes d'achat et de vente de droits d'auteur en 2022, et sans doute la plus importante dans le monde arabe. Il parle également de l'importance de la parole, diffusée depuis des milliers d'années, "nous sommes très oraux", dit-il, tout en rappelant l'origine et les tribus et en exprimant comment elles diffusaient la parole de la connaissance, de l'information, de l'amour, de la paix... "La culture peut nous unir tous, sans frontières de religion ou de politique". 

Et c'est l'une de leurs missions, essayer de diffuser et d'expliquer leur culture au monde, comme ils l'ont fait lorsqu'ils ont été invités en Espagne, au Brésil et le feront maintenant à Guadalajara (Mexique). 

En ce qui concerne l'évolution de cette foire, le président de l'Autorité du livre est confiant qu'elle se développera également dans cette édition et a voulu différencier cette foire des autres dans le sens où "elle est basée sur les relations plutôt que sur les affaires ou l'argent". C'est une foire d'échange, d'être face à face. En ce sens, il rappelle la Conférence des éditeurs arabes, qui se tient également durant ces jours, et qui a vu le nombre de participants passer à plus de mille.

Ahmed bin Rakkad al Ameri
PHOTO/ANTONIA CORTÉS  -   La 41e édition de la Foire internationale du livre de Sharjah

Le soutien de Sharjah au secteur de l'édition est plus qu'une réalité, d'où l'injection de 4,5 millions de dirhams que le souverain de l'émirat a alloué aux éditeurs, l'important investissement qu'il a fait pour l'achat de livres pour un total de 10 millions de dirhams, et l'ouverture de la foire du livre après la pandémie, la première au monde. "Les gouvernements ont une grande responsabilité dans la diffusion des connaissances et le soutien à l'industrie de l'édition", affirme ce grand défenseur de la culture. 

Ce qui est clair, c'est que Sharjah, sa Foire internationale du livre, se développe d'année en année, et se tourne vers le monde entier. Ahmed bin Rakkad al Ameri n'hésite pas à affirmer que la foire "ouvre les portes pour que l'Occident rencontre l'Afrique, l'Inde, l'Asie... Notre foire n'est pas européenne, elle n'est pas américaine... elle est internationale". Et en parlant de l'Afrique, après les questions de deux journalistes de ce continent, il explique comment dans cette réunion il y a plus de 25 auteurs africains et le soutien de son émirat pour l'Afrique, pour les éditeurs africains, pour qu'ils puissent continuer à se développer, pour que le marché puisse s'étendre, pour qu'ils puissent lire, et pas seulement dans les pays arabophones, mais aussi dans le sud ou même dans la partie orientale du continent.

Ahmed bin Rakkad al Ameri
PHOTO/ANTONIA CORTÉS  -   La 41e édition de la Foire internationale du livre de Sharjah

Apprécier la littérature, établir des liens étroits avec les cultures du monde entier, soutenir les traductions et échanger les connaissances et le patrimoine culturel sont quelques-uns des autres messages que le président de l'Autorité du livre a lancés lors de cette rencontre cordiale et intime.

Encourager la lecture

Nous avons également été intéressés par le vaste programme d'activités destinées aux enfants et aux jeunes, non seulement pour les encourager à lire, mais aussi pour faire ressortir leur créativité, s'amuser en apprenant les sciences et prendre conscience de la nécessité d'un monde durable. Un programme qui ne s'adresse pas seulement aux enfants mais à toute la famille, dit Ahmed bin Rakkad al Ameri, qui rappelle la nécessité pour eux de lire, de retenir les connaissances, et l'engagement en ce sens à travers, par exemple, le Festival de la lecture ou les nombreuses activités menées dans les bibliothèques publiques. "Les Émirats arabes unis ont été le seul pays au monde à avoir une année dédiée à la lecture", a-t-il déclaré, une initiative qui a été réalisée en 2018.

Sharjah, invité d'honneur à Guadalajara

Ahmed bin Rakkad parle également de la Foire internationale du livre de Guadalajara, Sharjah étant l'invité d'honneur de l'édition de cette année. Sharjah sera représenté dans la ville mexicaine par quelque 200 personnes, dont des éditeurs, des écrivains, des artistes, des musiciens... Et, bien sûr, un stand rempli de livres, où l'on trouvera plus de 50 titres traduits en espagnol. Dans ce salon, qui ouvrira ses portes le 26 novembre, ce ne sont pas seulement les Émirats arabes qui seront représentés, mais aussi "la tradition arabe et culturelle".

Ahmed bin Rakkad al Ameri
PHOTO/ANTONIA CORTÉS  -   La 41e édition de la Foire internationale du livre de Sharjah

Le président de l'Autorité du livre affirme avoir quelques surprises en réserve pour l'Amérique latine, bien qu'il les laisse en suspens, car il dit ne pas être encore en mesure de les annoncer. Le Costa Rica et l'Argentine rejoignent d'autres pays de la région avec lesquels, assure-t-il, "nous travaillons en étroite collaboration". 

La 41e édition du SIBF, avec l'Italie comme pays invité, se terminera dans deux jours avec la satisfaction du travail bien fait, de voir comment, une fois de plus, l'intérêt du public, des exposants et des auteurs grandit, comment ses allées se remplissent de gens, d'écoliers de tous âges, d'écrivains nationaux et internationaux, d'éditeurs qui échangent des expériences et des idées, des ventes de droits d'auteur, des rêves réalisés et de l'imagination. Une édition qui laissera place à une autre pleine de surprises et qui, même si, pour le moment, rien n'a été annoncé, est déjà préparée. Nous garderons un œil sur les nouvelles de la "capitale de la culture" : Sharjah.