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Ankara et Abu Dhabi continuent de faire progresser leur rapprochement économique

Les Émirats arabes unis renforcent leur diplomatie économique et profitent du besoin de la Turquie de recevoir des capitaux étrangers pour investir dans le pays et stimuler les relations commerciales avec la puissance ottomane
Photo d'archive, le prince héritier d'Abu Dhabi, cheikh Mohammed bin Zayed al-Nahyan (G), serre la main du premier ministre turc Recep Tayyip Erdogan avant une réunion à Ankara, le 28 février 2012.

REUTERS/UMIT BEKTAS  -   Photo d'archive, le prince héritier d'Abu Dhabi, cheikh Mohammed bin Zayed al-Nahyan (G), serre la main du premier ministre turc Recep Tayyip Erdogan avant une réunion à Ankara, le 28 février 2012.

Après près d'une décennie de relations tendues entre Abu Dhabi et Ankara, les mesures prises par les deux puissances ces derniers mois semblent revitaliser les liens commerciaux et diplomatiques. En témoigne la première rencontre en tête-à-tête entre Mohammed bin Zayed Al-Nahyan, prince héritier de l'émirat d'Abu Dhabi et dirigeant "de facto" du territoire, et Recep Tayyip Erdogan, président de la Turquie, en novembre dernier. Il s'agissait de l'une des visites de haut niveau entre les deux rivaux de longue date du Moyen-Orient depuis des années. 

À la lumière de ce rapprochement et comme convenu lors de réunions consécutives, les Émirats arabes unis ont réaffirmé leur intérêt pour une ouverture économique et commerciale envers le pays ottoman, et soutiennent que les investissements à long terme qu'ils espèrent réaliser en Turquie n'ont aucun lien avec son président, Tayyip Erdogan. Dans le même ordre d'idées, Thani Al Zeyoudi, le ministre d'État émirati au commerce extérieur, a déclaré dans une interview pour Bloomberg Television son "engagement envers la Turquie en tant que pays qui nous ouvrira de nouveaux marchés grâce à la logistique et à sa chaîne d'approvisionnement". 

Selon un certain nombre d'experts et d'économistes, la stratégie des EAU vise à se positionner au niveau régional et international et à accroître le poids économique du pays et les possibilités d'investissement. À cette fin, son rapprochement prometteur avec Ankara pourrait lui permettre de tirer parti des liens commerciaux et des facilités logistiques de la Turquie avec le reste du monde. Surtout avec le continent africain. 

En outre, la situation compliquée de la Turquie - de plus en plus embourbée dans le déséquilibre économique et social, avec une monnaie profondément dévaluée et un taux d'inflation de plus de 20 % - a intensifié son besoin d'investissements étrangers. Le directeur général d'Abu Dhabi Deveolpment Holding (ADQ), Mohammed Hassan Al-Suwaidi, a déclaré au Financial Times que la chute de la lire est un facteur qui fait de cette période "un bon moment" pour investir dans le pays si cela est fait avec une "vision à long terme". 

Oficina de cambio de moneda en la calle Istiklal, la principal calle comercial de Estambul
AP/EMRAH GUREL - Bureau de change sur la rue Istiklal, la principale rue commerçante d'IstanbulH GUREL - Bureau de change sur la rue Istiklal, la principale rue commerçante d'Istanbul

Les prévisions concernant la situation en Turquie se sont assombries à l'approche de la fin de l'année 2021, mais cette injection de capitaux émiratis dans les entreprises locales et l'amélioration des relations commerciales pourraient inverser partiellement ces prévisions. La décision de l'ADQ - le véhicule d'investissement public d'Abu Dhabi - de parier sur l'économie ottomane a entraîné une chasse aux opportunités d'investissement, des institutions financières aux entreprises logistiques et alimentaires. 

Abu Dhabi a toutefois précisé que ces initiatives, qui visent à obtenir des rendements et des bénéfices, n'ont aucun rapport avec les fonds destinés à stimuler l'économie turque convenus avec Erdogan en novembre. L'enveloppe d'investissement émiratie d'environ 10 milliards de dollars visait à " améliorer le soutien à l'économie turque et à renforcer la coopération entre les deux pays ", mais ne faisait pas partie d'une planification stratégique diplomatique et financière méticuleuse. Ainsi, le plan se concentrait sur les secteurs de la technologie et de l'énergie, mais comprenait également des accords de coopération en matière de banque, de logistique, de port et d'infrastructure entre l'ADQ et le Turkish Wealth Fund (TWF), le Bureau d'investissement de la présidence turque et plusieurs entreprises locales.

Depuis qu'elle a commencé ses activités financières il y a trois ans, Abu Dhabi Deveolpment Holding - présidée par le conseiller à la sécurité nationale des Émirats arabes unis, Sheikh Tahnoon bin Zayed al-Nahyan - est devenue l'une des plus grandes sociétés d'investissement de la région. L'ADQ mobilise actuellement des actifs compris entre 110 et 120 milliards de dollars, et poursuit une campagne d'investissement massive dans les secteurs clés de l'économie des EAU. 

El presidente turco Tayyip Erdogan se reúne con el asesor de seguridad nacional de los EAU, el jeque Tahnoun bin Zayed al-Nahyan, en Ankara, Turquía, el 18 de agosto de 2021
PHOTO/Presidential Press Office/Handout via REUTERS - Le président turc Tayyip Erdogan rencontre le conseiller à la sécurité nationale des Émirats arabes unis Sheikh Tahnoun bin Zayed al-Nahyan à Ankara, en Turquie, le 18 août 2021.
Qui profite de ces accords ? 

Si ce rapprochement suscite des espoirs pour l'économie turque, l'amélioration des relations commerciales, diplomatiques et politiques entre les deux puissances n'est pas seulement une bonne nouvelle pour Ankara. 

Ces dernières années, les Émirats arabes unis ont mené ce que l'on appelle une "diplomatie économique". En concurrence régionale directe avec le géant saoudien, Abou Dhabi cherche à consolider sa position de centre mondial des affaires et de la finance. En 2021, le pays a annoncé son intention de renforcer ses liens commerciaux avec les puissances économiques à croissance rapide des continents asiatique et africain, et les autorités émiraties sont actuellement également en pourparlers avec Israël et l'Inde. 

El ministro de Asuntos Exteriores de Turquía, Mevlut Cavusoglu
AFP/STEPHANIE LECOCQ - Le ministre turc des Affaires étrangères Mevlut Cavusoglu

Toutefois, les gains de la Turquie sont considérablement plus importants. Après une décennie de relations étrangères fondées sur l'isolement et la non-coopération avec les États voisins (2002-2013), Ankara doit désormais placer la sécurité nationale et la normalisation des relations en tête de son agenda politique. Les problèmes découlant du manque d'alliés, de la crise économique, des sanctions et de la dévaluation de la lire obligent Erdogan à modifier sa posture diplomatique. C'est ce qu'il a fait ces derniers mois, et en plus de tendre la main aux Émirats arabes unis, il a commencé à travailler sur les liens avec l'Égypte et l'Arménie.