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'Antigua'. L'œil humanisé de Pio Cabanillas

Troisième travail photographique de l'ancien ministre porte-parole du gouvernement espagnol
'Antigua'

 -   'Antigua'

C'est son troisième volet photographique, et sans doute le plus risqué et le plus sentimental. Après la peinture de paysages en Amérique et un souvenir monumental de la Syrie effacé par l'Isis, l'ancien directeur général de la RTVE et ministre porte-parole a posé ses yeux sur une ville du Guatemala. Santiago de los Caballeros, fondé en 1541, a subi des tremblements de terre et a été abandonné. Il a été rebaptisé Antigua, nom choisi pour ce livre de photographie en noir et blanc extrême.

Évitant à tout moment les archives du rapport, Cabanillas regarde directement dans les yeux de l'éternité, qui transcende les visages historiques des personnes consacrées à des rites de vie et de mort comme la Semaine Sainte transplantée d'Espagne et vécue intensément parmi la population indigène. 

Ici, nous ne sommes pas "distraits" par le rite. Le photographe, dans une édition soignée de courts plans, nous offre une leçon de géographie humaine, des sillons peints par le temps sur leur visage, des cieux ouverts dans leurs yeux, des rictus de pensées sur leurs lèvres... tout est si proche que l'on peut le sentir. 

'Antigua'
'Antigua'

Son premier livre, "Gea", recherchait un formalisme de cadrage, de plans et de contrastes. Dans son précédent travail sur la "Syrie", seule la main de l'homme apparaissait comme le créateur de bâtiments pour l'histoire. Mais sa figure était absente. Les ruines jadis romaines d'Alep et d'autres enclaves syriennes sont apparues hautaines et solitaires aux yeux de l'histoire. Des cadres parfaits, des lumières directes leur donnaient un air exactement monumental. Mais le photographe qui l'a vu, qui en a fait le tour, qui a cherché l'angle.... qu'il nous a offert maintenant, était un linceul. L'image de ce que c'était, la photo comme témoignage du temps qui avait déjà fui. La barbarie a pris en charge la liquidation de ces vestiges, le démantèlement de l'art et de l'histoire en pierre. Seule la photographie a permis de sauver la vision de ce monde, portée par les hommes et les femmes qui ont créé l'histoire.

Tout semble ancien, d'un autre temps, lointain et lointain dans cette série de photographies de Pío Cabanillas. Un long voyage dans une histoire aussi vieille que la création, jusqu'à un temps qui ne va pas. L'objectif s'est arrêté, absorbé, regardant des regards langoureux, tristes et profonds qui remplissent la photo d'yeux. Ces yeux vous regardent sans vous regarder, car leur regard est aussi puissant que celui de celui qui a tout vu, la bouche du volcan et le clignotement du ciel.

'Antigua'
'Antigua'

En revanche, dans son projet "Antigua", Cabanillas renonce pratiquement au rite ou au résultat du travail humain. Ce qu'il nous offre, ce sont les visages vivants qui peuplent cette ville soumise à la terreur de la nature, mais qui a su survivre grâce à la passion de ses habitants. Portraits au premier plan, portraits de collectivités unies par l'effort. On sent les nuages d'encens et la chaleur de la flamme des lampes qui créent une atmosphère propice à la compréhension du fait que ces personnes sont soumises à un rite de passion et de mort. La résurrection est maintenant dans leurs portraits pour la postérité, dans ce livre de clair-obscur où l'humanité est ce qui ressort vraiment et le protagoniste clair. Il ne s'agit pas d'un nouveau voyage de conquête géographique comme ceux effectués jusqu'à présent par cet infatigable nomade qu'est Pio Cabanillas ; ce qu'il est allé chercher, c'est l'humanité métisse de l'Amérique unie à l'Espagne et il a tiré son essence de cette Antigua, qui est ainsi montrée, claire et brute, comme ce mot sur fond noir qui constitue l'austère couverture du livre

Antigua 
Photos de Pio Cabanillas. 
Turner Editions. 
Espagne-Mexique. 2020