Arabie Saoudite-Iran: le rapprochement qui pourrait relancer la paix au Moyen-Orient

Les deux puissances de la région, plongées dans une forte inimitié depuis 2016, seraient prêtes à établir des relations. Cette décision apportera sans aucun doute la stabilité à la région troublée du Moyen-Orient
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L'Arabie saoudite et l'Iran, qui s'opposent depuis des années, pourraient être sur le point d'établir des relations officielles. Récemment, plusieurs médias internationaux ont fait état d'une rencontre présumée entre de hauts responsables iraniens et saoudiens à Bagdad. Les gouvernements des deux pays n'ont pas rendu compte de cette réunion, qui devait les rapprocher.

Les deux puissances du Moyen-Orient ont cessé leurs relations diplomatiques en 2016, avec des épisodes comme celui où l'Iran a pris d'assaut l'ambassade saoudienne à Téhéran. Depuis lors, les liens entre les deux nations ont été mis à mal par les conflits dans la région, comme la guerre au Yémen. L'Arabie saoudite a accusé à de nombreuses reprises l'Iran de soutenir les rebelles Houthis, des milices contre lesquelles la coalition dirigée par Riyad se bat dans le pays.

Un autre point sur lequel les deux pays sont en désaccord est la Syrie. Téhéran a soutenu le gouvernement syrien, tout en essayant d'étendre son influence dans le pays par le biais des milices chiites. En revanche, l'Arabie saoudite n'entretient pas de bonnes relations avec Bachar el-Assad. En outre, Riyad a été l'un des promoteurs de l'expulsion de la Syrie de la Ligue arabe.

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PHOTO/REUTERS -  Des Houthis armés à l'arrière d'un camion à Sana'a, au Yémen.

L'Arabie saoudite et l'Iran ne se battent pas seulement sur le plan géopolitique au Moyen-Orient, mais entretiennent également une rivalité dans la sphère religieuse. Le royaume saoudien représente la branche sunnite de l'islam, tandis que l'Iran, le plus grand pays musulman chiite, représente et soutient les groupes chiites de la région.

La course au nucléaire iranien a également suscité des inquiétudes à Riyad. La récente décision de Téhéran de commencer à enrichir son uranium jusqu'à une pureté de 60 % a peut-être été l'élément déclencheur qui a poussé ces deux nations à envisager un rapprochement.

L'Arabie saoudite fait le premier pas

Le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman (MBS) a exprimé sa volonté de désescalader les tensions avec l'Iran dans une interview il y a quelques jours. "L'Iran est un pays voisin. Tout ce que nous demandons, c'est d'avoir une relation bonne et distinguée avec l'Iran. Nous ne voulons pas que la situation avec l'Iran soit difficile", a déclaré Bin Salman, confirmant la possibilité d'un rapprochement. MBS a également fait allusion à la stabilité et à la prospérité du Moyen-Orient, qui bénéficierait d'une telle union. "Nous avons des intérêts saoudiens en Iran, et ils ont des intérêts iraniens en Arabie saoudite, ce qui devrait stimuler la prospérité et la croissance dans la région et dans le monde entier", a ajouté l'héritier saoudien.

Il y a quatre ans, un rapprochement avec l'Iran était impensable pour le prince. "Le terrain commun sur lequel nous pouvons nous entendre avec ce régime est inexistant", a déclaré MBS dans une interview. Mais qu'est-ce qui a changé durant ces quatre années pour que l'héritier saoudien donne son aval à un rapprochement avec l'Iran?

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PHOTO/REUTERS - Le prince héritier d'Arabie saoudite Mohammed bin Salman

Depuis que les États-Unis ont quitté l'accord nucléaire, l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) a averti à de nombreuses reprises que l'Iran ne respectait pas le pacte. L'AIEA a annoncé en 2020 que le pays perse avait décuplé la limite établie des réserves d'uranium. En enrichissant actuellement l'uranium à 60%, il s'approche des 90% nécessaires à la production d'une bombe atomique, selon les médias d'État iraniens. La menace nucléaire posée par l'Iran a peut-être incité l'Arabie saoudite à tenter de se rapprocher de Téhéran.

La nécessité de trouver une solution aux vastes guerres qui font rage au Moyen-Orient et dans lesquelles ces pays sont directement ou indirectement impliqués peut également être l'une des raisons d'un éventuel rapprochement. Des pays comme la Syrie, le Yémen ou l'Irak sont exsangues depuis des années, tandis que leurs conflits déstabilisent les autres nations de la région. L'Arabie saoudite et les États-Unis, pays alliés, se sont rencontrés vendredi dernier pour faire pression en faveur d'un processus de paix et d'un cessez-le-feu au Yémen. "Les deux parties ont passé en revue les efforts conjoints pour parvenir à une solution politique à la crise yéménite", a rapporté l'agence de presse saoudienne SPA. En outre, dans sa quête d'une cessation des violences, Riyad a proposé une trêve aux rebelles houthis liés à l'Iran.

Ces mesures donnent de l'espoir au Yémen, qui connaît la plus grande tragédie humanitaire au monde selon l'ONU. Quatre-vingt pour cent de la population yéménite a besoin d'aide pour satisfaire ses besoins fondamentaux.

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AFP/ ESSA AHMED - Camp à Abs, dans le gouvernorat de Hajjah, dans le nord du Yémen, le 3 septembre 2020.

"Notre problème est le comportement négatif de l'Iran, de son programme nucléaire à son soutien aux milices hors-la-loi dans la région, en passant par le lancement de missiles balistiques", a déclaré MBS. Néanmoins, le prince saoudien a fait part de son espoir "de construire une relation bonne et positive avec l'Iran qui profitera à toutes les parties."

Téhéran a salué le changement de ton de l'Arabie saoudite. "Avec des négociations et une perspective constructive, les deux pays importants de la région et du monde islamique peuvent laisser leurs différences derrière eux et entrer dans une nouvelle phase de coopération et de tolérance pour apporter la stabilité et la paix dans la région", a déclaré Saeed Khatibzadeh, porte-parole du ministère iranien des Affaires étrangères. L'Iran a également affirmé être "un pionnier de la coopération régionale".

Cependant, la méfiance et la rivalité entre les deux puissances restent latentes. Ce samedi, Eshaq Jahangiri, vice-président iranien, a accusé l'Arabie saoudite et Israël d'avoir divulgué un enregistrement du ministre des affaires étrangères. "Je pense qu'il y a une conspiration israélo-saoudienne derrière cet enregistrement", a déclaré l'homme politique. L'enregistrement serait lié aux négociations de Vienne. Cela montre la complexité du processus de rapprochement entre Riyad et Téhéran.

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AFP/HO/PRESIDENCIA IRANÍ - Le président iranien Hassan Rohani avec le chef de l'organisation de la technologie nucléaire Ali Akbar Salehi.
Les États-Unis considèrent toujours l'Iran comme "la principale menace"

L'Arabie saoudite est, avec Israël, le principal allié de Washington dans la région. Toutefois, les relations entre les deux pays se sont refroidies en raison des critiques de Joe Biden à l'égard du Royaume. Le gouvernement américain a publié un rapport sur le journaliste Jamal Khashoggi, qui désigne le prince héritier MBS comme l'instigateur de son meurtre. Cependant, Washington n'a pas imposé de sanctions à Riyad. Les États-Unis ont également suspendu les ventes d'armes à l'Arabie saoudite afin de mettre fin à son intervention au Yémen.

Riyad, conscient du nouveau cap imposé par la Maison Blanche, a changé de comportement. Avec l'arrivée du nouveau président américain, plusieurs prisonniers ont été libérés et le blocus avec le Qatar a pris fin. La semaine dernière, le roi saoudien a invité l'émir de Doha. L'Arabie saoudite a dû s'adapter au nouveau président démocrate et à ses objectifs de promotion des droits de l'homme. Cependant, sous l'administration Trump, les deux pays ont renforcé leurs liens.

Washington ne s'est pas encore prononcé sur ce processus de rapprochement entre l'Arabie Saoudite et l'Iran. Toutefois, l'administration américaine a préparé son rapport annuel sur le renseignement, connu sous le nom d'évaluation annuelle de la menace, dans lequel elle classe l'Iran comme "la principale menace". Une menace non seulement pour les États-Unis, mais aussi pour leurs alliés au Moyen-Orient, comme l'Arabie saoudite.

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REUTERS/KEVIN LAMARQUE - Le président élu des États-Unis, Joe Biden, s'adresse aux manifestants dans et autour du Capitole à Washington, alors que le Congrès américain tient une session conjointe pour certifier les résultats de l'élection de 2020.
Le rôle de l'Irak

Le Premier ministre irakien, Moustafa al-Kazemi, a organisé des discussions entre les responsables des deux pays. "Les deux parties ont besoin de plusieurs rounds pour briser la glace et instaurer la confiance entre elles", a déclaré un haut fonctionnaire irakien à Middle East Eye. Le fonctionnaire a également qualifié les premières négociations de "prometteuses", assurant que le dialogue se poursuit sous l'égide de l'Irak, qui "jouera un rôle positif dans la région". "Les deux parties ont un fort désir de résoudre leurs différends", a ajouté le fonctionnaire.