AUKUS, l'accord historique pour contrer la Chine qui nuit à la France

Washington, Londres et Canberra resserrent leurs rangs pour faire face à l'expansionnisme chinois face à la colère de Paris et aux menaces de Pékin
Rueda de prensa Joe Biden

PHOTO/AFP  -   Le président américain Joe Biden lors d'une conférence de presse conjointe avec les premiers ministres britannique et australien

Trois décennies après la chute du rideau de fer, la séparation idéologique puis physique entre les sphères d'influence soviétique et occidentale, les historiens ne s'accordent pas sur l'événement spécifique qui a marqué le début de la guerre froide. Certains considèrent le "long télégramme" de George F. Keenan comme le précurseur flou du conflit. Toutefois, dans l'éventualité d'une répétition de cet assaut, cette fois avec la Chine jouant le rôle de l'Union soviétique et les États-Unis le leur, personne ne pourrait douter de l'événement qui a marqué le début du conflit : la signature de l'AUKUS.

Les dirigeants des États-Unis, du Royaume-Uni et de l'Australie ont annoncé jeudi cet accord historique sur les armes. Lors d'une conférence de presse conjointe, les "Trois Amigos" ont dévoilé une alliance à trois qui a un impact majeur sur le paysage géopolitique mondial. Le président américain Joe Biden, le Premier ministre britannique Boris Johnson et son homologue australien Scott Morrison ont signé un document qui engage Washington à fournir la technologie nécessaire à la fabrication de sous-marins à propulsion nucléaire à son principal allié dans les eaux du Pacifique.

C'est la première fois depuis 1958 que les États-Unis partagent une technologie pour développer ce type de navire sous-marin. La dernière fois, le Royaume-Uni a agi en tant que bénéficiaire dans le cadre de l'alliance anglo-américaine pour combattre la "menace communiste" incarnée par l'URSS. Seules la France, la Chine, la Russie et l'Inde - en plus des États-Unis et du Royaume-Uni - disposent de ce type de sous-marin, dont les caractéristiques améliorent celles du sous-marin conventionnel en lui permettant d'opérer pendant de longues périodes sans devoir faire surface aussi fréquemment.

Submarino nuclear chino
REUTERS/JASON LEE  -  Le sous-marin nucléaire Long 11 mars de la marine chinoise participe à une parade navale au large de la ville portuaire orientale de Qingdao

Dans le cadre de l'AUKUS, un acronyme désignant l'Australie, le Royaume-Uni (RU) et les États-Unis (US), la coopération trilatérale en matière de technologies de défense avancées est également renforcée, notamment dans des domaines tels que l'intelligence artificielle (IA), les systèmes sous-marins et la surveillance à longue portée. Washington va également ouvrir une deuxième base d'opérations à Perth, une ville située sur la côte australienne de l'océan Indien, en plus de celle ouverte sous Obama il y a dix ans, qui abrite 2 500 militaires américains.

"L'effort que nous lançons aujourd'hui contribuera à maintenir la paix et la stabilité dans la région indo-pacifique", a déclaré la Maison Blanche dans un communiqué de presse. "Aujourd'hui, nous unissons nos nations dans un accord pour la prochaine génération, construit sur une base solide de confiance éprouvée", a déclaré M. Morrison, ajoutant que Washington, Londres et Canberra "ont toujours vu le monde à travers une lentille similaire". Bien que ni lui ni ses partenaires n'aient explicitement mentionné Pékin, l'accord constitue une alliance à toute épreuve avec un objectif clé : contrer l'expansionnisme chinois dans la région.

La politique étrangère de l'administration Biden repose sur cette prémisse. Le statut de Washington en tant que puissance hégémonique est menacé et les ramifications de l'influence chinoise dans le monde mettent les États-Unis en position de faiblesse pour la première fois depuis des décennies. Le centre d'intérêt de son action extérieure s'est déplacé vers l'Est, ce qui explique le retrait abrupt de l'Afghanistan et la sortie programmée du reste du Moyen-Orient, une région qui non seulement ne lui a apporté aucun bénéfice, mais qui a été un casse-tête et a fait perdre des milliards de dollars.

Biden y Johnson G7
AP/PATRICK SEMANSKY  -  Le président Joe Biden et le premier ministre britannique Boris Johnson lors d'une réunion bilatérale avant le sommet du G7, le 10 juin 2021, à Carbis Bay, en Angleterre

Washington disposait déjà de deux forums stratégiques aux objectifs similaires : les Five Eyes et le QUAD (Quadrilateral Security Dialogue). Le premier, qui regroupe les trois signataires plus le Canada et la Nouvelle-Zélande, est un accord multilatéral en matière de renseignement ; le second, qui regroupe l'Australie et les États-Unis avec le soutien de l'Inde et du Japon, concerne le partage d'informations et les exercices militaires. En fait, M. Biden devrait accueillir les premiers ministres de ce dernier forum à la Maison Blanche la semaine prochaine.

Pékin contre tous

L'accord souligne le degré de menace que la Chine fait peser sur l'Occident, dont la réaction a été sans équivoque. Un porte-parole sévère du ministère des affaires étrangères, Zhao Lijian, a qualifié l'accord d'"irresponsable" et a déclaré que les partenaires de l'AUKUS devraient "abandonner leur mentalité de guerre froide et œuvrer davantage pour la paix et la stabilité, sinon ils finiront par se faire du mal". Le géant asiatique a de nombreux fronts ouverts et une longue liste de prétendants qui tentent de l'éliminer de la course à l'hégémonie mondiale. Le premier et le plus important d'entre eux est les États-Unis, avec lesquels il partage une concurrence politique et économique féroce. 

Les réminiscences de la guerre commerciale, l'enclave taïwanaise, la bataille pour le cyberespace et, finalement, les origines controversées de COVID-19 mettent Washington et Pékin face à face. La tension a atteint un point tel que le président des chefs d'état-major interarmées, le général Mark A. Milley, a dû intervenir pendant la présidence de Donald Trump. Milley a même tenu deux conversations téléphoniques avec le général Li Zuocheng de l'Armée populaire de libération pour rassurer son interlocuteur et lui dire qu'en cas d'attaque américaine, il donnerait un avertissement préalable, selon le Washington Post.

Zhao Lijan portavoz chino
PHOTO/REUTERS/CARLOS GARCIA RAWLINS  -  Zhao Lijian, porte-parole du ministère chinois des affaires étrangères

Les frictions entre Canberra et Pékin ont commencé avec le refus de l'Australie de mettre en œuvre les réseaux 5G proposés par Huawei, et se sont aggravées avec son soutien à Washington dans la présentation d'une demande à l'Organisation mondiale de la santé (OMS) pour enquêter sur l'origine du coronavirus. En représailles, la Chine a imposé un régime tarifaire sur les marchandises en provenance du pays australien, mettant fin à l'accord de libre-échange de 2015. Malgré la situation, le Premier ministre australien a tendu la main au président chinois Xi Jinping, mais la réponse est venue du porte-parole Lijian : "L'Australie doit se demander si elle veut voir la Chine comme un partenaire ou une menace".

Le dernier pied du tableau est le Royaume-Uni. L'une des raisons, peut-être la principale, qui sépare les agendas de Londres et de Pékin est Hong Kong. L'adoption de la loi sur la sécurité nationale, un texte législatif ambigu qui accorde à la Chine des prérogatives considérables pour contrôler l'enclave et mettre fin à l'engagement "un pays, deux systèmes" avec une réduction massive des libertés, constitue une violation frontale du traité de transfert de souveraineté signé par les deux pays en 1997.

La France, l'autre grand perdant

Paris avait convenu avec Canberra de vendre 12 sous-marins à propulsion pour un montant de 50 milliards d'euros. Cependant, la signature de l'accord AUKUS a fait échouer un engagement qui privera la société française Naval Group des bénéfices de la transaction. À la place, Lockheed Martin sera chargé de la fabrication et de la vente des navires. Un fiasco de plusieurs milliards de dollars interprété comme "une décision unilatérale, brutale, imprévisible, très proche de celle de Trump" aux yeux du ministre français des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian.

Emmanuel Macron
PHOTO/AFP  -   Emmanuel Macron, presidente de Francia

"Cela ne se fait pas entre alliés. C'est, pour le dire crûment, un coup de poignard dans le dos", a-t-il déclaré. Le ministre français des Affaires étrangères a assuré que cette action aurait des conséquences. En principe, l'AUKUS est une coalition hermétique qui n'admet pas d'autres partenaires. Biden devra donc atténuer le mécontentement de l'Elysée avec d'autres ressources. La porte-parole de la Maison Blanche, Jen Psaki, a annoncé que le président maintiendrait des contacts de haut niveau avec la France pour aplanir les divergences et conserver un partenaire considéré comme proche.

Le revers de la France représente également un coup porté à l'autorité de l'Union européenne, qui a été plongée dans une insignifiance internationale absolue. Les trois signataires de l'AUKUS n'ont même pas prévenu Bruxelles à l'avance de leurs intentions, comme l'a confirmé le Haut représentant pour la politique étrangère, Josep Borrell, lors d'une conférence de presse. M. Borrell lui-même a admis qu'il "n'était pas au courant", même s'il a déclaré qu'il supposait que "la nature de l'accord n'avait pas été préparée avant hier".