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Biden approuve la première grande vente d'armes de 650 millions de dollars à l'Arabie saoudite

Washington réaffirme son alliance avec Riyad un an après l'arrivée de Biden à la Maison Blanche
Joe Biden

PHOTO/ARCHIVO  -   Le président américain Joe Biden

Le Pentagone a notifié vendredi au Congrès une nouvelle vente d'armes à l'Arabie saoudite pour un montant de 650 millions de dollars. C'est ce qu'a annoncé le porte-parole du département d'État, Ned Price. Si la chambre basse donne son feu vert, ce serait la première fois que Washington fournit des armes à Riyad depuis que M. Biden est devenu président. Cette action est justifiée par la menace croissante pour la sécurité nationale saoudienne.  

"Cette proposition de vente soutiendra la politique étrangère et la sécurité nationale des États-Unis en contribuant à améliorer la sécurité d'un pays ami qui reste une force importante pour le progrès politique et économique au Moyen-Orient", a déclaré le Pentagone. Par ce geste, Washington réaffirme son alliance avec l'Arabie saoudite, qui était devenue un point d'interrogation sous Biden.  

L'actuel occupant de la Maison Blanche a rejeté la première demande d'armes de l'Arabie saoudite en janvier. À l'époque, M. Biden et son équipe ne partageaient pas la feuille de route saoudienne au Yémen, dont la contribution continue d'être déterminante dans la spirale de violence qui a plongé le pays dans la plus grande crise humanitaire du monde. Au début de l'année, la Maison Blanche ne considérait pas que la sécurité de l'Arabie Saoudite était en danger, mais quelque chose semble avoir changé pour le Pentagone. 

Ned Price
REUTERS/CARLOS BERRIA  -  Ned Price, porte-parole du département d'État américain

Lors de son premier discours de politique étrangère, Biden s'est engagé à mettre fin au soutien américain aux opérations offensives de l'Arabie saoudite au Yémen. Mais les actions défensives n'étaient pas exclues, un argument faible étant donné la capacité limitée des États-Unis à intervenir dans les actions militaires saoudiennes.  

La vente "est tout à fait conforme à l'engagement de l'administration à mener la diplomatie pour mettre fin au conflit au Yémen", a déclaré Ned Price dans un communiqué. Le porte-parole du département d'État a déclaré que les missiles air-air donnent à l'Arabie saoudite "les moyens de se défendre contre les frappes aériennes des Houthis soutenus par l'Iran".  

Les offensives transfrontalières des Houthis contre des cibles saoudiennes se sont intensifiées ces derniers mois. Ces attaques ont entraîné une réponse énergique de l'armée de Riyad. La guerre sanglante au Yémen, où la coalition dirigée par l'Arabie saoudite combat depuis 2014 la milice insurgée chiite soutenue par l'Iran, s'est enlisée. Et les deux parties partent du principe qu'il s'agit d'un conflit insoluble, du moins à court terme. 

Hutíes
AP/HANI MOHAMMED  -  Des Houthis lèvent leurs armes lors d'un rassemblement contre l'accord visant à établir des relations diplomatiques entre Israël et les Émirats arabes unis à Sanaa, au Yémen

Le lot qui sera envoyé par Washington comprend 280 missiles air-air avancés de moyenne portée, 596 lance-missiles LAU-128 sur rail (MRL), ainsi que des conteneurs et des équipements de soutien, des pièces de rechange, des services d'ingénierie et un soutien technique. L'entreprise d'armement concernée par la transaction est Raytheon, basée dans le Massachusetts.   

La dynamique complexe des alliances au Moyen-Orient a poussé l'administration Biden à approuver la transaction. Les États-Unis comptent beaucoup sur le soutien d'Israël et de l'Arabie saoudite, deux alliés clés de la région dans la guerre froide avec l'Iran. Mais leur soutien aux forces de la coalition au Yémen n'est pas nouveau. Pendant le mandat d'Obama, les États-Unis ont soutenu militairement le bombardement aveugle du Yémen par l'Arabie saoudite, qui visait en partie des civils.  

Le Congrès a 30 jours pour approuver la vente et les profils démocrates sont susceptibles de s'y opposer. Un scénario qui aggraverait la crise présidentielle pour Biden, qui vit ses heures les plus basses depuis son arrivée à la Maison Blanche. Sa cote de popularité s'est effondrée et la victoire du candidat républicain Glenn Youngkin aux élections de l'État de Virginie a constitué un nouveau revers. Le résultat est également considéré comme un thermomètre de sa première année de mandat.