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Blinken-Lavrov: première rencontre entre les diplomaties russe et américaine sur la question arctique

Les deux hommes politiques ont tenu une réunion à Reykjavik avec les autres membres du Conseil de l'Arctique
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REUTERS/SAUL LOEB  -   Le secrétaire d'État américain Antony Blinken salue le ministre russe des Affaires étrangères Sergey Lavrov à son arrivée pour une réunion à la salle de concert Harpa en marge du sommet ministériel du Conseil de l'Arctique, à Reykjavik, en Islande, le 19 mai 2021.

Le secrétaire d'État américain Antony Blinken a rencontré le ministre russe des Affaires étrangères Sergei Lavrov mercredi soir en Islande. Cette réunion s'inscrit dans le cadre de la session ministérielle du Conseil de l'Arctique à Reykjavik.

Le sommet entre Blinken et Lavrov est le premier entre les chefs de la diplomatie russe et américaine. Le fait qu'elle se tienne dans la capitale islandaise a une valeur symbolique, puisque les anciens présidents Ronald Reagan et Mikhaïl Gorbatchev s'y sont rencontrés en 1986.

"Nous recherchons une relation stable et prévisible avec la Russie", a déclaré Blinken. Les relations entre Moscou et Washington se sont refroidies ces derniers mois. Les premières sanctions de l'administration Biden visaient les autorités russes dans le cadre de l'affaire Navalny. En outre, le président américain a qualifié Vladimir Poutine de "meurtrier". D'autre part, l'escalade des tensions à la frontière russo-ukrainienne a contribué à tendre davantage ces liens. "Ce n'est pas non plus un secret que nous avons nos différences", a déclaré la secrétaire d'État, faisant clairement allusion à ces divergences. Blinken a également prévenu que, comme Biden en a déjà informé Poutine, "si la Russie agit de manière agressive contre nous, nos partenaires et nos alliés, nous répondrons".

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AFP PHOTO / Russian Foreign Ministry / handout - Le ministre russe des Affaires étrangères, Sergei Lavrov, et le secrétaire d'État américain, Antony Blinken, lors d'une réunion au Harpa Concert Hall à Reykjavik, en Islande, le 20 mai 2021, en marge du sommet ministériel du Conseil de l'Arctique.

Quelques jours avant la réunion, Lavrov a évoqué les sanctions américaines contre la Russie et l'obstacle qu'elles représentent pour l'établissement de bonnes relations bilatérales. "Apparemment, il y a une décision de promouvoir des relations stables et prévisibles avec la Russie. Toutefois, si cela inclut des sanctions constantes et prévisibles, ce n'est pas ce dont nous avons besoin", a déclaré le ministre russe. Il a ajouté que l'attitude de la Russie à l'égard des États-Unis était fondée sur "des actions spécifiques plutôt que sur des mots". Lavrov ne faisait pas seulement référence aux sanctions pour l'affaire Navalny, mais aussi aux nouvelles sanctions pour un pipeline européen. L'administration Biden a imposé des sanctions à la société Nord Stream 2, contrôlée par la Russie, pour la construction du gazoduc entre la Russie et l'Allemagne. Berlin, contre la décision américaine, a insisté sur le fait que ces sanctions sont "une ingérence dans ses affaires intérieures". Washington a considéré ce projet comme un "risque de sécurité géopolitique".

Toutefois, au milieu de cette réunion et afin de faire baisser les tensions, Washington a levé les sanctions contre Nord Stream 2, mais les maintient contre les navires et les entreprises impliqués dans la construction du gazoduc.

Malgré la tentative d'améliorer les liens, Lavrov et Blinken sont en désaccord sur certaines questions, telles que la militarisation de l'Arctique, pour laquelle le secrétaire d'État a fait part de son "inquiétude", estimant que cela pouvait accroître "le risque d'accidents" et être incompatible avec l'objectif d'un "avenir durable et pacifique pour la région". Lavrov, au contraire, a déclaré qu'ils ont tous "l'obligation de protéger la côte arctique", insistant sur le fait que "tout ce que fait la Russie est absolument légal". Le ministre russe a également rappelé la militarisation d'autres pays, faisant allusion à l'OTAN. "Nous avons des questions à poser à nos voisins, comme la Norvège, qui tente par tous les moyens de justifier la nécessité du déplacement de l'OTAN vers l'Arctique."

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AFP/ SAUL LOEB - Le secrétaire d'État américain Antony Blinken (à gauche) rencontre la ministre norvégienne des Affaires étrangères Ine Marie Eriksen Soreide (à droite) au Harpa Concert Hall à Reykjavik, en Islande, le 19 mai 2021, en marge du sommet ministériel du Conseil de l'Arctique.

Toutefois, malgré des divergences sur des questions telles que l'Ukraine, Lavrov a déclaré aux journalistes après la réunion que les discussions avaient été "constructives". Les responsables américains se sont rangés à l'avis du ministre russe, estimant qu'il s'agissait d'un "bon début" qui a permis d'aborder "de nombreuses questions". Blinken a annoncé que cette réunion servirait également à discuter d'autres questions pertinentes telles que la nouvelle escalade dans le conflit israélo-palestinien, l'Iran ou l'environnement.

Cette rencontre pourrait être le prélude à la rencontre entre Poutine et Biden, qui pourrait avoir lieu dans les prochains mois. Comme l'a dit Blinken, les discussions "face à face" sont essentielles pour essayer d'avoir une relation plus stable. 

L'intérêt de la Russie pour l'Arctique

L'Arctique pourrait être un autre scénario à l'origine du différend entre Biden et Poutine, puisqu'il s'agit d'un objectif principal de la politique étrangère russe. En fait, des pays comme le Canada, membre du Conseil de l'Arctique, ont déjà mis en garde la Russie contre ses actions dans l'Arctique en 2007. Cette année-là, deux sous-marins russes sont descendus au fond de l'océan Arctique et ont ensuite planté un drapeau russe dans une capsule en titane dans la région. "Nous ne sommes pas au 15ème siècle. Vous ne pouvez pas vous promener dans le monde en brandissant des drapeaux et en disant : nous exigeons cette région", a déclaré Peter MacKay, alors ministre des affaires étrangères du Canada.

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AP/VLADIMIR ISACHENKOV - La Russie a fait de la réaffirmation de sa présence militaire dans l'Arctique une priorité absolue.

Le toit du monde est l'une des priorités de la Russie depuis l'époque soviétique. Cependant, ce sont les tsars qui ont été les premiers à cartographier le nord de la Sibérie. En 1937, la première mission soviétique au pôle Nord a eu lieu. À partir de cet événement historique, des infrastructures telles que des routes et des ponts ont commencé à être développées dans la région.

La Russie n'a pas été le seul pays à montrer de l'intérêt pour cette partie inconnue du monde. D'autres États ayant une partie de leur territoire national dans l'Arctique ont également commencé à revendiquer leur rôle dans la région. C'est pour cette raison que le Conseil de l'Arctique a été créé en 1996, par la Déclaration d'Ottawa. Ce forum international est composé du Canada, du Danemark, de la Finlande, de l'Islande, de la Norvège, de la Suède, de la Russie et des États-Unis. Les objectifs du Conseil sont de coopérer sur les questions arctiques, de développer des programmes de développement durable et de protéger l'environnement ainsi que les minorités autochtones de la région.

Le réchauffement climatique joue un rôle clé dans l'Arctique. La fonte des glaces ouvre de nouvelles possibilités d'exploitation. L'U.S. Geological Survey a annoncé en 2008, au plus fort de son expansion dans la région, que l'Arctique contenait 90 milliards de barils de pétrole et 44 milliards de barils de gaz naturel. Ces estimations représentent respectivement 13% et 30% des réserves mondiales de ces précieuses ressources. En plus de tous les matériaux précieux qu'il contient, il pourrait devenir une importante route maritime internationale

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REUTERS/STOYAN NENOV - Des Marines américains lors d'un exercice militaire dans la ville norvégienne de Setermoen.

Pour ces raisons, la zone arctique sera une zone clé en termes géopolitiques, et pourra également être à l'origine de conflits entre pays. Comme le souligne l'Institut espagnol d'études stratégiques (IEEE), bien qu'il n'y ait pas de confrontation armée, les acteurs intéressés par la région manifestent constamment leur pression. L'un des problèmes de l'Arctique, selon l'IEEE, est qu'il manque un texte juridique international, tout comme l'Antarctique.