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Boris Johnson quitte la tête du Parti conservateur et démissionne de son poste de Premier ministre

Johnson restera au pouvoir jusqu'à ce que les Tories élisent un nouveau leader
El primer ministro británico Boris Johnson anuncia su dimisión en Downing Street en Londres, Gran Bretaña, el 7 de julio de 2022 REUTERS/HENRY NICHOLLS

REUTERS/HENRY NICHOLLS  -   Le Premier ministre britannique Boris Johnson annonce sa démission de Downing Street le 7 juillet 2022.

Après plus de 50 démissions au sein du gouvernement, Boris Johnson a décidé de quitter son poste de chef du Parti conservateur et de Premier ministre du Royaume-Uni. "Le Parti conservateur a clairement indiqué qu'il devrait y avoir un nouveau leader et donc un nouveau Premier ministre", a déclaré Johnson lors d'une conférence de presse. 

Johnson a déclaré que le processus d'élection d'un nouveau leader conservateur devait commencer "maintenant" et a annoncé que le calendrier de ce processus serait présenté la semaine prochaine. Il a remercié le peuple britannique pour l'"immense privilège" qu'il lui a accordé. "Je suis triste de quitter le meilleur travail du monde", a-t-il déclaré. 

El primer ministro británico Boris Johnson en Downing Street en Londres,   el 7 de julio de 2022 REUTERS/PHIL NOBLE
REUTERS/PHIL NOBLE - "Je suis triste de quitter le meilleur travail du monde", se lamente Johnson.

Cependant, Johnson restera en fonction jusqu'à l'automne, rapporte Chris Mason de la BBC. D'ici là, le Parti conservateur devrait déjà avoir choisi un autre chef, de sorte que la campagne pour la direction du parti devrait se dérouler pendant l'été.

La ministre en chef de l'Écosse, la nationaliste Nicola Sturgeon, a déjà exprimé son rejet du maintien au pouvoir de Johnson jusqu'à l'automne, un plan qu'elle a qualifié d'insoutenable. " Les conservateurs n'auraient jamais dû l'élire leader ou le maintenir en poste aussi longtemps ", a-t-elle écrit sur son compte Twitter.

Le point de vue de Sturgeon est partagé par des politiciens qui faisaient partie du cabinet de Johnson. Deux anciens ministres ont admis au The Guardian qu'ils pensaient "qu'il n'est pas possible pour lui de rester jusqu'à l'automne". L'un d'eux dit qu'il devrait partir "ce soir", et désigne Dominic Raab comme Premier ministre par intérim. Raab - ministre de la Justice, numéro deux de l'exécutif et secrétaire d'État à la sortie de l'Union européenne entre juillet et novembre 2018 - fait partie des personnes encore fidèles au Premier ministre. 

El secretario de Justicia y viceprimer ministro británico, Dominic Raab AFP/JUSTIN TALLIS
AFP/JUSTIN TALLIS - Le ministre britannique de la Justice et vice-premier ministre, Dominic Raab

Une autre source au sein des Tories a déclaré au journal britannique que le comportement de Johnson au cours des dernières 48 heures avait été "imprudent et erratique". "On ne peut pas lui faire confiance pour diriger le pays jusqu'à l'automne. Dieu sait ce qu'il fera", a-t-il ajouté. Un ancien conseiller du gouvernement a prévenu qu'il était "dangereux" pour Johnson de rester en poste, tandis qu'un ancien ministre l'a qualifié de "honteux".

En revanche, la ministre des Affaires étrangères, Liz Truss, est favorable à ce que le gouvernement actuel reste en place jusqu'à l'élection d'un nouveau dirigeant conservateur. La politicienne estime que Johnson a pris "la bonne décision" et rappelle que son gouvernement a "atteint de nombreux objectifs". Elle a mentionné le Brexit, le processus de vaccination et le soutien à l'Ukraine. "Nous avons besoin de calme, d'unité et de continuer à gouverner en attendant de trouver un nouveau leader", a-t-elle conclu. 

L'opposition, pour sa part, a salué la décision de Johnson. Keir Starmer, chef du Parti travailliste, a assuré que la démission de l'immobile Premier ministre "est une bonne nouvelle" bien que "cela aurait dû arriver il y a longtemps". Dans une déclaration, il a également souligné que Johnson "a toujours été inapte à exercer ses fonctions", car "il a été responsable de mensonges, de scandales et de fraudes". "Le Parti conservateur a fait des ravages dans le pays pendant la pire crise depuis des décennies", a ajouté Starmer.

La décision de Johnson fait suite à une longue série de démissions au sein même du gouvernement conservateur. Jusqu'à 59 membres de l'exécutif ont choisi de quitter leur poste pour protester contre la gestion de Johnson et les multiples scandales, selon le dernier décompte de Sky News. Le toujours leader conservateur est devenu le leader britannique ayant le plus de démissions de son cabinet. Comme le rappelle la BBC, le nombre le plus élevé avait été enregistré en 1932, avec 11 démissions. 

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PHOTO/JUSTIN TALLIS via AP - Rishi Sunak, ancien ministre britannique des finances

Les premiers à manifester leur mécontentement à l'égard du Premier ministre et à démissionner ont été les ministres des Finances et de la Santé, Rishi Sunak et Sajid Javid, respectivement. Alors que Sunak a évoqué des "désaccords avec le Premier ministre" et le "manque de sérieux et de compétence" du chef du gouvernement, Javid a regretté de "ne pas pouvoir continuer en toute conscience".

sajid javid
PHOTO/JESSICA TAYLOR/PARLEMENT BRITANNIQUE via AP - L'ancien ministre britannique de la Santé, Sajid Javid, a été nommé à la tête du ministère de la Santé
Le scandale sexuel qui a conduit à la chute de Jonhson 

Les ministres des Finances et de la Santé ont pris cette décision après qu'une nouvelle crise ait ébranlé les fondements du gouvernement britannique. Bien que cette fois le problème ne soit pas les fêtes de quarantaine, mais quelque chose d'encore plus grave : des allégations de harcèlement sexuel contre l'un des hommes les plus fidèles de Johnson, Chris Pincher. Deux hommes ont accusé le politicien conservateur de les avoir tripotés au Carlton Club, un club privé de Londres. 

Foto de archivo de Chris Pincher en Downing Street PHOTO/AP
PHOTO/AP - Chris Pincher a été accusé d'inconduite sexuelle.

Pincher a immédiatement démissionné, mais quelques jours plus tard, les médias britanniques ont fait état d'au moins six autres cas d'inconduite sexuelle présumée de la part du conservateur. "Cher Premier ministre, hier soir, j'ai bu à l'excès. J'ai fait honte à moi-même et aux autres, et c'est la dernière chose que je veux faire. Je m'excuse auprès de vous et de toutes les personnes concernées", a déclaré Pincher dans une lettre. L'homme politique a également déclaré qu'il recherchait un "soutien médical professionnel".

Boris Johnson dimitirá como líder del Partido Conservador el 7 de julio de 2022, según informó la BBC, allanando el camino para que un sucesor le sustituya como primer ministro británico AFP/JUSTIN TALLIS
AFP/JUSTIN TALLIS - Jusqu'à 59 membres de l'exécutif ont choisi de quitter leur poste pour protester contre la gestion de Johnson et les multiples scandales.

Ce scandale sexuel a été la principale raison de la situation actuelle du gouvernement britannique. Bien que le Bureau du Cabinet ait assuré à la presse que Johnson n'était pas au courant des allégations contre Pincher avant sa nomination, la BBC a révélé que le Premier ministre avait été informé d'une plainte concernant le "comportement inapproprié" de Pincher lorsqu'il travaillait au ministère des Affaires étrangères. 

boris johnson
AFP/AFP - Profil du Premier ministre britannique Boris Johnson

Après Sunak et Javid, le ministre de l'Enfance Will Quince est devenu le troisième membre du gouvernement à démissionner suite aux scandales qui ont éclaboussé Johnson. Cette décision a été suivie d'une série de démissions de ministres, de députés et de membres du Parti conservateur qui a déjà provoqué l'une des plus grandes crises politiques de ces dernières années au Royaume-Uni.

PHOTO/JESSICA TAYLOR/PARLAMENTO BRITÁNICO via REUTERS
PHOTO/JESSICA TAYLOR/PARLEMENT BRITANNIQUE via REUTERS - Il y a un mois, lors d'une motion de défiance présentée par la section la plus critique des Tories, 41 % des législateurs Tories ont voté contre Johnson.

Parmi les ministres qui n'ont pas démissionné figurent Liz Truss, chef de la diplomatie britannique et l'un des principaux candidats à la succession de Johnson, Ben Wallace, ministre de la Défense, Priti Patel, ministre de l'Intérieur, et Nadine Dorries, ministre de la Culture.

La ministra de Asuntos Exteriores británica, Liz Truss, sale al final de una reunión del gabinete en Downing Street, en Londres, el 5 de julio de 2022 AFP/ JUSTIN TALLIS
AFP/ JUSTIN TALLIS - Liz Truss, ministre britannique des affaires étrangères

Le nombre élevé de démissions au sein du gouvernement britannique intervient un mois après une motion de censure contre Jonhson par le secteur le plus critique des Tories, dans laquelle 41% des législateurs de son propre parti ont voté contre lui.

D'autre part, l'affaire Pincher s'ajoute à d'autres scandales impliquant le Premier ministre, comme le "Partygate", les fêtes organisées par Johnson et d'autres fonctionnaires à Downing Street en pleine réclusion due à la pandémie de coronavirus. 

Los medios de comunicación británicos afirman que el primer ministro Boris Johnson ha aceptado dimitir el jueves 7 de julio de 2022, poniendo fin a una crisis política sin precedentes sobre su futuro AP/JOHATHAN SHORT
AP/JOHATHAN SHORT - Boris Johnson a accepté de quitter ses fonctions le jeudi 7 juillet 2022, mettant fin à une crise politique sans précédent.
La livre se reprend dans un contexte de crise politique

La monnaie britannique a progressé de 0,6% à 1,1994 dollar après plusieurs jours de baisse. La livre sterling a réalisé quelques gains le matin même où les médias britanniques ont rapporté que la démission de Johnson était imminente. Par rapport à l'euro, la monnaie a atteint 85,11 pence, un sommet de trois semaines.

Billetes de libras esterlinas británicas PHOTO/REUTERS
PHOTO/REUTERS - La monnaie britannique a progressé de 0,6% à 1,1994 dollar après plusieurs jours de baisse

"Nous pouvons nous attendre à un certain soulagement du prix de la monnaie britannique au fur et à mesure que les détails des plans de Johnson sont annoncés. Les marchés financiers préfèrent la certitude", a déclaré Mike Owens, responsable des ventes mondiales chez Saxo Markets, cité par Reuters. 

Johnson figure parmi les quatre premiers ministres ayant exercé leurs fonctions le moins longtemps possible

Le dirigeant britannique est en poste depuis deux ans et 348 jours, soit encore moins de temps que Theresa May, une ancienne Première ministre qui a également choisi de se retirer. La décision de Johnson le place parmi les quatre Premiers ministres britanniques dont le mandat au 10 Downing Street a été le plus court de l'après-guerre

AFP/STEFAN ROUSSEAU
AFP/STEFAN ROUSSEAU - Johnson figure parmi les quatre premiers ministres ayant exercé leurs fonctions le moins longtemps possible

Selon le Telegraph, après Johnson se trouvent Gordon Brown (2 ans et 329 jours), Anthony Eden (1 an et 279 jours) et Alec Douglas-Home (364 jours). À l'autre extrême, on trouve Tony Blair et Margaret Thatcher. L'ancien leader travailliste a passé une décennie au pouvoir, tandis que la "Dame de fer" a passé plus de 11 ans à la tête du gouvernement britannique.