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C'est Charles III, le nouveau roi d'Angleterre qui a attendu le plus longtemps pour monter sur le trône

Avec la proclamation de Charles III, le Royaume-Uni entame une nouvelle ère dans l'histoire
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AP/BEN STANSALL  -   Le prince Charles de Grande-Bretagne est assis à côté de la couronne impériale d'État dans la Chambre des Lords lors de l'ouverture officielle du Parlement

Un chapitre de l'histoire se referme. La reine Elizabeth II s'est éteinte à l'âge de 96 ans, en silence et accompagnée de sa famille au château de Balmoral, laissant la place au règne de son fils, Charles III, qui se préparait depuis l'âge de 3 ans - lorsqu'il a pris le titre de duc de Cornouailles - à pouvoir monter sur le trône royal.

Le titre de roi du Royaume-Uni est arrivé à l'âge de 73 ans et le nouveau monarque devra maintenant relever une série de défis, en suivant les traces de sa mère, qui a réussi à conserver le soutien et l'affection du peuple britannique pendant près de sept décennies, malgré les différentes crises que la famille royale britannique a traversées. C'est peut-être en raison du caractère discret de la reine dans les moments les plus controversés que les citoyens britanniques ont cru qu'elle ressentait la même chose que ses concitoyens et l'ont donc ressentie comme proche d'eux et, en définitive, comme l'un des symboles nationaux les plus importants pour le Royaume-Uni.

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REUTERS/JOHN SIBLEY - Le drapeau britannique en berne sur le toit du palais de Buckingham, après le décès de la reine Elizabeth, à Londres, en Grande-Bretagne, le 9 septembre 2022

Cependant, le nouveau roi a déjà montré qu'il n'est pas aussi discret que sa mère, s'exprimant ouvertement sur des causes politiques et sociales qui peuvent diviser le soutien du public à la couronne.

Depuis la mort de la reine Elizabeth II, Charles Philip Arthur George, qui a déjà choisi le nom de Charles comme nom officiel, est devenu roi en partant du principe que "Rex nunquam moritur", le roi ne mourra jamais, une devise qui est désormais également vraie avec la mort d'Elizabeth, car même après sa mort, son héritage restera invaincu.

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AP/ARCHIVO - Sur cette photo d'archives du 15 décembre 1948, la princesse Elizabeth de Grande-Bretagne, qui deviendra plus tard la reine Elizabeth II, tient dans ses bras son fils, le prince Charles, au palais de Buckingham
Anthropologue, pilote et marin 

Le titre de prince de Galles a été attribué à l'actuel roi en 1958, lorsque sa mère l'a couronné comme prince de Galles. Avant cette nomination, Charles III a été éduqué dans un pensionnat à Chem School, dans l'ouest de Londres, rompant ainsi avec la tradition royale selon laquelle les enfants en bas âge sont éduqués à la maison après la nomination d'un tuteur.

Une fois nommé comme tel, le prince de l'époque a poursuivi ses études à Gordonstone, dans l'est de l'Écosse, une école également fréquentée par le duc d'Édimbourg. Il a ensuite participé à un échange scolaire au campus Timbertop de la Geelong Grammar School à Melbourne, en Australie, puis, en 1967, il a commencé ses études universitaires à Cambridge pour étudier l'anthropologie et l'archéologie au Trinity College, puis l'histoire. 

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AP/EDDIE WORTH - Sur cette photo d'archive d'août 1951, la reine Elizabeth II de Grande-Bretagne, alors princesse Elizabeth, avec son mari, le prince Philip, duc d'Édimbourg, et leurs enfants

Après l'université, le prince Charles a siégé à la Chambre des lords, puis a rejoint la Royal Air Force où il a suivi une formation de pilote. Cependant, malgré cette formation militaire, le monarque a commencé sa carrière navale au Royal Navy Collegue, suivant ainsi les traces de son père, de son grand-père et de son arrière-grand-père.

Mariage avec Lady Di et Camilla Parker

À l'âge de 33 ans, Charles III a épousé l'aristocrate Diana Spencer après une brève relation de six mois. Ces noces ont été surnommées "le mariage du siècle", bien que beaucoup aient dit qu'il n'y avait pas d'amour entre le couple. Même pendant la célébration du mariage, les deux époux n'ont pas promis d'obéir à leurs vœux de mariage, ce qui a marqué une forte distance entre le couple. 

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AP/FILE - Sur cette photo d'archives du 29 juillet 1981, le prince Charles de Grande-Bretagne embrasse sa femme, la princesse Diana, sur le balcon du palais de Buckingham à Londres, après leur mariage

Grâce à ce mariage, Charles et Diana ont eu deux fils, William et Harry, mais cela ne signifiait pas que le mariage royal allait durer. En 1991, les futurs héritiers du trône se séparent et en 1996, ils légalisent leur divorce, ce qui est considéré comme un scandale au sein de la famille royale. Un an plus tard, en 1997, la princesse Diana meurt dans un tragique accident de voiture à Paris, dans des circonstances qui restent floues, dans lequel son petit ami Dodi al-Fayed trouve également la mort.

Huit ans plus tard, à l'approche de la soixantaine, Charles épouse Camilla Parker, sa petite amie depuis deux ans avant Lady Di, lors d'une cérémonie civile suivie d'une messe offerte par l'archevêque de Canterbury. A partir de ce moment, Camilla est reconnue comme Duchesse de Cornouailles. 

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PHOTO/TOBY MELVILLE via AP - Le Prince Charles de Grande-Bretagne et sa nouvelle épouse Camilla, Duchesse de Cornouailles, saluent la foule après un service de prière et de dédicace dans la chapelle St George au Château de Windsor, samedi 9 avril 2005
Une plus grande importance pour Charles III

Ces dernières années, la santé de sa mère étant de plus en plus fragile, le prince Charles s'est progressivement imposé lors des événements officiels. La dernière fois qu'il a remplacé la Reine, c'était lors de la cérémonie d'ouverture du Parlement britannique en mai de cette année, après que la Reine ait invoqué des "problèmes de mobilité".

Pourtant, ces dernières années, au fil des anniversaires de la reine, le couronnement de Charles III s'est peu à peu imposé, à un moment où la population britannique a perdu toute affinité avec la famille royale. Selon l'enquête YouGov, le soutien à la monarchie a chuté de plus de 13 % au cours de la dernière décennie. Le rapport note également que plus d'un cinquième des personnes interrogées pensent que le Royaume-Uni devrait avoir un chef d'État élu démocratiquement.

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AFP/AFP - Profil du roi Charles III, l'ancien prince de Galles, qui est devenu roi immédiatement après la mort de sa mère, la reine Elizabeth II, jeudi

Dans ce contexte, et malgré le fait que le soutien à la monarchie au Royaume-Uni reste large, le nouveau roi devra faire face au courant plus républicain qui se fraye progressivement un chemin dans la société britannique, où il devra démontrer que la maison royale est plus qu'un symbole patriotique.

Par ailleurs, et contrairement à la Reine, le Roi a déjà manifesté à certaines occasions son intention de soutenir des causes sociales, comme l'environnementalisme - domaine dans lequel il est un fervent défenseur des politiques respectueuses de l'environnement - ce qui pourrait le rapprocher progressivement des mouvements de jeunesse, mais l'éloigner en même temps de la faveur des conservateurs.