Comment la pandémie a-t-elle modifié l'offre de cours dans les universités du Golfe ?

Les universités du CCG adaptent leurs offres à l'économie post-pandémique
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Alors que le semestre en cours touche à sa fin, de nombreux établissements d'enseignement supérieur du Golfe prévoient déjà d'élargir leur offre de cours pour l'année universitaire à venir, en mettant l'accent sur la satisfaction des besoins de l'économie post-pandémique de la région.

Comme l'OBG l'a expliqué plus tôt cette année, les conséquences économiques du COVID-19 ont encouragé les établissements d'enseignement supérieur du Golfe à adapter leur offre de cours pour contribuer à la relance économique de leurs pays respectifs.

La pandémie de coronavirus a mis en évidence et accentué l'importance des systèmes numériques dans de nombreux domaines de la vie. En conséquence, on constate une augmentation des cours axés sur le numérique dans tout le Moyen-Orient.

Par exemple, au semestre d'automne, qui commence à la fin du mois d'août, l'Université canadienne de Dubaï lancera un certain nombre de nouveaux cours dans les domaines de la cybersécurité, de la conception de logiciels et de l'informatique.

Parallèlement, en plus de ses cours existants dans des domaines tels que les technologies de l'information, la robotique, la science des données et la gestion des réseaux et du cloud computing, l'université Middlesex de Dubaï lancera de nouveaux cours à la fois en ingénierie électronique et en cybersécurité et tests de pénétration, qui forment les étudiants dans le domaine de la sécurité des réseaux.

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Outre les nouveaux cours, plusieurs établissements d'enseignement ont renforcé ou élargi leurs offres existantes dans la sphère numérique.

"Pour que les diplômés soient préparés à la révolution numérique à venir et puissent travailler dans des environnements multidisciplinaires dans diverses industries, les programmes universitaires doivent fournir une base numérique ainsi que des options pour se spécialiser davantage dans un domaine spécifique", a déclaré à OBG Muhammad al-Saggaf, président de l'Université King Fahd du pétrole et des minéraux en Arabie saoudite.

"Cela permettra aux futurs employeurs de pourvoir des postes particuliers, dans le domaine de la cybersécurité ou de l'analyse des données, par exemple, avec des diplômés qui connaissent déjà bien le sujet, qu'il s'agisse d'ingénierie ou de finance, et les compétences numériques, sans avoir besoin d'un travail ou d'une formation interne approfondie."

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Orienté vers le marché

La technologie financière est un autre domaine qui suscite un intérêt croissant parmi les universités.

Au lendemain de l'épidémie de virus, les systèmes de paiement en ligne et numériques ont été considérés comme cruciaux, car ils ont aidé les consommateurs à payer les biens essentiels tout en respectant les schémas de distanciation sociale. En conséquence, les paiements en ligne ont augmenté à la fois en importance et en fréquence au cours des 18 derniers mois.

"Dans le secteur financier, la technologie réécrit les règles du jeu, et la concurrence est stimulée par l'émergence d'entreprises disruptives. Cela doit se refléter dans les programmes universitaires", a déclaré à OBG Anis Moosa al-Lawati, doyen du College of Banking and Financial Studies (CBFS) d'Oman.

"La CBFS avait l'habitude de concentrer ses programmes et ses recherches sur le secteur bancaire, mais nous étendons désormais nos activités pour répondre également aux besoins des acteurs financiers non bancaires, en veillant à ce que nos diplômés disposent des compétences nécessaires."

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Outre les domaines strictement technologiques et axés sur les TI, les établissements d'enseignement ont accordé une importance accrue à toute une série d'autres questions en raison des développements liés à la pandémie.

Par exemple, parmi ses nouveaux cours, l'université médicale du Golfe, située à Ajman, aux Émirats arabes unis, propose un double programme de doctorat en médecine de précision, ainsi qu'un master de sciences en découverte et développement de médicaments. Parallèlement, compte tenu de la pression exercée par les différents blocages mondiaux sur la circulation des biens et des ressources, l'université de Sharjah propose pour la première fois des cours d'ingénierie chimique et de dessalement de l'eau, ainsi que de gestion de la chaîne d'approvisionnement.

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Atteindre les objectifs nationaux

Dans de nombreux cas, ces changements spécifiques à un domaine complètent les stratégies de développement à long terme des gouvernements.

Cette question est particulièrement urgente pour le Golfe, où plusieurs pays ont déjà lancé des plans à long terme pour réduire leur dépendance aux hydrocarbures. En Arabie saoudite, par exemple, le gouvernement a lancé en 2016 son plan de développement économique Vision 2030, qui décrit un plan visant à stimuler l'économie non pétrolière et à accroître la participation du secteur privé.

"À l'université Prince Muqrin, l'accent mis sur les priorités de développement du pays a permis de créer des universités et des programmes spécialisés dans le tourisme, l'informatique et la cybersécurité et l'ingénierie, qui sont des domaines à fort potentiel d'investissement", a déclaré à OBG en mars Ahmad Hawalah, vice-chancelier chargé du développement commercial à l'université Prince Muqrin.

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Ailleurs, certains établissements d'enseignement ont créé des académies spécialisées en partenariat avec de grandes entreprises du secteur privé afin de répondre aux besoins du marché du travail.

C'est le cas au Bahreïn, où la Bahrain Polytechnic a lancé son Académie d'intelligence artificielle, en partenariat avec Microsoft et l'organisation gouvernementale Tamkeen, en septembre de l'année dernière.

L'académie, la première du genre dans la région, proposera un programme spécialisé destiné à renforcer les compétences en matière d'innovation et de créativité dans le domaine de l'intelligence artificielle.