Comment les entrepreneurs du numérique vont contribuer à façonner le monde après la pandémie de COVID-19

Aider les entrepreneurs à tirer profit de l'économie numérique aura un effet positif sur la société
La pandémie a accéléré le processus de transformation numérique dans presque tous les secteurs

REUTERS/JOHN SIBLEY  -   La pandémie a accéléré le processus de transformation numérique dans presque tous les secteurs

La capacité à tirer parti des outils numériques est devenue une nécessité pour les entrepreneurs afin de survivre à la crise actuelle. La pandémie a accéléré le processus de transformation numérique dans presque tous les secteurs. Une mobilité sociale accrue et la création de valeur partagée sont quelques-uns des facteurs que les entrepreneurs peuvent exploiter à l'aide des outils numériques sur le chemin de la reprise. 

Il y a dix-sept ans, l'épidémie de SRAS se propageait rapidement dans toute la Chine, et la main-d'œuvre d'Alibaba avait été mise en quarantaine. À l'époque, Alibaba n'avait que quatre ans et il n'était pas certain que la jeune entreprise survivrait. La suspension des opérations aurait porté un coup dévastateur à la société. Mais les employés d'Alibaba ont emporté les ordinateurs, les téléphones et les piles de documents chez eux et sont allés travailler. 

Rétrospectivement, la crise a été un moment de transformation pour l'entreprise. Pendant l'épidémie, Alibaba a lancé Taobao, sa première plateforme orientée vers le consommateur et maintenant le plus grand marché de détail en ligne du monde. Ce faisant, elle a démontré qu'en temps de crise, les défis peuvent être transformés en opportunités, pour autant qu'il y ait de l'optimisme, de la détermination et un objectif commun.

Aujourd'hui, un autre nouveau coronavirus a frappé le monde et nous sommes confrontés à une crise de santé publique sans précédent. Alors que les entreprises et les entrepreneurs du monde entier sont confrontés à d'immenses défis, Alibaba s'est de nouveau mobilisé pour aider les petites et moyennes entreprises (PME) à surmonter les obstacles commerciaux posés par la pandémie de COVID-19 et à maintenir le flux des services essentiels. 

L'économie numérique s'écarte du modèle commercial traditionnel à somme nulle en mettant l'accent sur la création de valeur partagée

Immédiatement après l'apparition du COVID-19 en Chine, la société a annoncé 20 mesures pour soutenir les entreprises touchées par la pandémie. Lorsque les magasins en Chine ont été contraints de fermer, les commerçants d'un large éventail de secteurs se sont tournés vers Taobao Live pour tenter d'atteindre leurs consommateurs en ligne, et ainsi maintenir les ventes.

Pendant ce temps, les agriculteurs de la Chine rurale l'utilisaient pour vendre leurs produits. Freshippo, la chaîne de supermarchés « New Retail » d'Alibaba, a contribué à apporter des produits frais aux consommateurs urbains, en permettant aux acheteurs de commander directement via son application et de sélectionner des options de livraison sans contact. DingTalk, l'outil de collaboration et de communication en ligne, a lancé des fonctionnalités permettant à plus de 200 millions de travailleurs dans plus de 10 millions d'entreprises de rester connectés. En moyenne, plus d'un million de sessions actives en classe ont été menées pendant DingTalk chaque jour d'école en mars 2020.

Si la pandémie actuelle a considérablement affecté l'économie mondiale, l'économie numérique s'est révélée essentielle dans la lutte contre le COVID-19. Comme l'a fait remarquer Jack Ma, fondateur d'Alibaba, ceux qui avaient adopté la technologie Internet dans le passé avaient l'avantage de pouvoir accélérer la croissance de leur entreprise ; la capacité à tirer parti des outils numériques est devenue une nécessité pour les entreprises afin de survivre à la crise actuelle. Nous devons aider les entrepreneurs à mieux exploiter l'économie numérique et à créer des solutions pour résoudre les problèmes de leurs communautés afin qu'ils puissent avoir une chance de survivre à la crise et même de prospérer à long terme. 

L'équipe d'Alibaba Global Initiatives (AGI) à l'Alibaba Business School reconnaît ce besoin urgent d'encourager et de former les entrepreneurs et les PME. À cette fin, nous avons créé un manuel pour partager les leçons tirées des efforts d'Alibaba pour combattre le COVID-19 et servir de ressource aux entrepreneurs du monde entier qui cherchent à utiliser les nouvelles technologies numériques pour surmonter l'épidémie

La pandémie a accéléré le processus de transformation numérique dans presque tous les secteurs. Alors que le monde entre lentement mais sûrement dans la phase de reprise, nous avons également constaté des changements dans le comportement des consommateurs, provoqués par la pandémie, qui devraient durer éternellement. La question est donc de savoir comment donner aux entrepreneurs les moyens de tirer parti des outils et des innovations numériques tout en résistant à la pandémie.

Sur quelles opportunités les entrepreneurs devraient-ils concentrer leurs efforts sur la voie de la reprise pour s'adapter aux nouveaux comportements des consommateurs utilisant les outils numériques ? Premièrement, il est clair que l'économie numérique jouera un rôle de plus en plus important dans la reprise de l'économie mondiale après le COVID-19. Comme le montre la réaction de la Chine, un écosystème fondé sur l'économie numérique est résilient, agile et capable de s'adapter rapidement au changement. 

L'économie numérique s'écarte du modèle commercial traditionnel à somme nulle, qui met l'accent sur la création de valeur partagée. Les services numériques sur lesquels les gens comptaient pendant l'épidémie, tels que les marchés en ligne, les paiements sans espèces, la livraison sans contact et la diffusion en direct, vont probablement se généraliser. En construisant un écosystème, les entrepreneurs doivent adopter une approche de plate-forme qui permet à plusieurs acteurs de résoudre les problèmes ensemble. 

Deuxièmement, la capacité à construire de nouveaux systèmes à partir de zéro pourrait accélérer l'essor des PME et des entrepreneurs sur les marchés émergents et les placer dans une position plus avantageuse dans la reprise économique post-COVID-19. Cela présente d'énormes possibilités pour les entrepreneurs sur ces marchés.

Au sein des réseaux d'entrepreneurs de l'AGI en Asie et en Afrique, nous avons déjà vu de nombreux exemples de réussite d'entrepreneurs qui se sont tournés vers les solutions numériques au milieu des défis du COVID. Davis Musinguzi, membre fondateur, qui dirige une société de télémédecine basée en Ouganda, a développé son centre d'appel, qui fournit un service 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7, a mis à profit son entreprise pour créer une plateforme de commerce électronique pour les EPI et a consolidé les services de livraison de médicaments de sa société. 

En outre, deux eFondateurs rwandais, Nadia Uwamahoro et Origiene Igiraneza, ont lancé la plateforme eShuri et O'Genius Panda, deux plateformes d'éducation numérique pour aider les étudiants rwandais à recevoir un enseignement en ligne pendant la pandémie. Josha Aragon et Steve Sy, aux Philippines, ont aidé à livrer des produits frais de la ferme au domicile par l'intermédiaire de Zagana, une plateforme de commerce électronique inspirée du modèle du village de Taobao, qui témoigne du programme de bourses eFounders, un projet conjoint de la CNUCED et du groupe Alibaba qui aide les entrepreneurs des pays en développement à devenir des catalyseurs de la transformation numérique dans leur pays d'origine. 

Ceux qui tirent profit de la technologie numérique sont non seulement capables d'adapter leurs propres entreprises pour relever de nouveaux défis, mais aussi d'aider les autres et de montrer la voie de la reprise. RumaKita, une plateforme nationale de collaboration fondée par Daniel Lim du programme de formation des Netpreneurs, est soutenue par plusieurs eFounders et Netpreneurs dans les espaces de logistique et de fabrication en Malaisie. La plateforme a été créée pour obtenir, allouer et fournir des ressources essentielles aux organismes de soins de santé de première ligne de manière efficace et efficiente.

Les PME sont l'épine dorsale de toute société pour la création d'emplois et la contribution économique. Ils sont les pionniers du cheminement vers la reprise économique 

Les avantages de l'économie numérique se traduiront également par un entrepreneuriat massif stimulant la mobilité sociale, et par une plus grande participation économique des populations marginalisées. L'expérience de notre société a montré comment l'économie numérique peut contribuer à créer de nouvelles opportunités et à favoriser une croissance inclusive, puisqu'elle a créé plus de 40 millions d'emplois directs et indirects en Chine et permis à des dizaines de millions de PME et de nouvelles entreprises de fonctionner grâce à ses plateformes. 

En outre, l'adoption accrue du télétravail à la suite du COVID-19 offre également aux employeurs de nouvelles possibilités de reconsidérer leurs structures organisationnelles à mesure que leur accès aux talents s'étend au-delà des frontières physiques. Les PME sont l'épine dorsale de toute société pour la création d'emplois et la contribution économique. Ils sont les pionniers du cheminement vers la reprise économique. Ceux qui peuvent tirer parti de leur entreprise et de leur équipement pour adopter les technologies numériques et donner à leurs clients, partenaires et à la communauté locale le maximum de chances de survivre et de prospérer à long terme. 

Bien qu'il soit difficile de prévoir la récurrence du virus et l'impact à long terme de cette pandémie, l'avenir que nous envisageons après le COVID-19 comprend des personnes et des entreprises préparées et habilitées par la technologie. Que ce soit pour poursuivre les activités commerciales ou pour maintenir l'accès aux besoins essentiels, l'économie numérique jouera un rôle crucial dans tous les aspects de notre vie. C'est le nouveau monde audacieux que nous devrons créer ensemble, et il est temps de former et de travailler avec les entrepreneurs pour aider à le construire.