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Comment les marchés émergents peuvent-ils tirer parti du potentiel de l'énergie géothermique ?

Un certain nombre de pays se tournent vers l'énergie géothermique
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REUTERS/NOOR KHAMIS  -   Des ouvriers marchent près d'une source chaude à la centrale géothermique d'Olkaria, près de Naivasha, à l'ouest de Nairobi, la capitale du Kenya

Si l'énergie solaire et l'énergie éolienne sont les segments dominants de la transition vers les énergies renouvelables, plusieurs marchés émergents se tournent vers les sources géothermiques pour répondre aux besoins énergétiques futurs.

L'énergie géothermique, qui est produite lorsque des tuyaux forés dans la surface de la terre fournissent de la vapeur pour actionner des turbines électriques, est en retard par rapport aux autres formes d'énergie renouvelable en termes de capacité installée ; cependant, elle constitue une solution efficace pour de nombreux pays.

L'énergie géothermique en plein essor au Kenya

Le Kenya est l'un des pays qui tire parti de son important potentiel géothermique. Situé dans la vallée du Grand Rift, où les plaques tectoniques se rencontrent et rapprochent le magma de la surface de la terre, le Kenya tire près de la moitié de son électricité de sources géothermiques, selon Fitch Solutions, et sa contribution passera à près de trois cinquièmes d'ici 2030.

Dans le cadre des plans visant à accroître la capacité géothermique, la société publique de production d'électricité du Kenya, également connue sous le nom de KenGen, a annoncé en juillet son intention d'investir 2 milliards de dollars au cours des cinq prochaines années dans de nouvelles centrales et dans la modernisation. Ces efforts devraient permettre de doubler la capacité géothermique installée pour atteindre environ 1 600 MW.

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REUTERS/NOOR KHAMIS - Une section des tuyaux géants utilisés pour canaliser la vapeur vers les turbogénérateurs est photographiée à la centrale géothermique d'Olkaria

La société vise à mettre en service l'unité 6 de 83,8 MW d'Olkaria, actuellement en construction, d'ici la fin de l'année, tandis que la Geothermal Development Company, une autre agence d'État, prévoit d'achever la construction de trois centrales géothermiques à Menengai, d'une capacité combinée de 105 MW, d'ici 2023.

Les avantages de l'expansion de la géothermie au Kenya vont au-delà de la production d'électricité ; le pays a commencé à exporter son savoir-faire vers certains de ses voisins d'Afrique de l'Est.

En février, KenGen a remporté un contrat de 6,6 millions de dollars pour le forage de puits géothermiques à Djibouti et, fin mai, la société a commencé des travaux de forage dans le cadre d'un contrat de 69,7 millions de dollars en Éthiopie. KenGen a également déclaré être en pourparlers pour entreprendre des projets au Rwanda et en République démocratique du Congo, la région cherchant de plus en plus à exploiter ses ressources géothermiques.

Principaux acteurs en Asie du Sud-Est

Si les États-Unis sont le premier producteur mondial d'énergie géothermique, plusieurs autres marchés émergents jouent un rôle clé sur la scène internationale, l'Indonésie et les Philippines représentant à elles seules environ 25 % de la production mondiale d'énergie géothermique.

Avec une capacité installée d'environ 2 100 MW, l'Indonésie est le deuxième producteur mondial et est en passe de dépasser les États-Unis d'ici la fin de la décennie : la feuille de route du pays en matière de développement géothermique prévoit une expansion rapide de la capacité géothermique, qui devrait atteindre 8 000 MW d'ici 2030.

Pour y parvenir, le gouvernement a mis en place une série d'incitations pour stimuler le développement. Il s'agit notamment d'une loi de novembre 2020 qui a rationalisé le processus d'approbation des projets géothermiques et supprimé une redevance de production pour l'utilisation des ressources géothermiques ; diverses incitations fiscales, telles que des allégements fiscaux ou des exonérations, ont également été introduites.

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AFP/AFP - Les sites géothermiques du Kenya et les objectifs de production d'électricité pour 2030

Dans le même temps, aux Philippines, environ trois quarts de l'énergie est produite à partir de combustibles fossiles, contre 12 % pour les sources géothermiques. Toutefois, ce segment devrait rester la principale source d'énergie renouvelable jusqu'en 2030, et le pays prévoit de doubler sa capacité d'ici 2040, contre un peu moins de 2 000 MW aujourd'hui.

Défis et opportunités

Malgré des développements récents encourageants, l'énergie géothermique n'a pas encore réalisé tout son potentiel au niveau mondial.

La production mondiale d'électricité géothermique s'est établie à 92 TWh en 2019, selon l'Agence internationale de l'énergie (AIE), bien en deçà des statistiques comparables pour l'hydroélectricité (4333 TWh), l'éolien terrestre et offshore (1390 TWh) et le solaire (720 TWh).

En outre, l'AIE indique que la capacité géothermique mondiale n'est pas en voie d'atteindre les objectifs de développement durable des Nations unies, à savoir 162 TWh et 282 TWh en 2025 et 2030, respectivement.

Si les facteurs naturels et technologiques y ont certainement contribué, d'autres problèmes majeurs ont entravé le déploiement à grande échelle des projets géothermiques.

Le principal est le coût de l'investissement initial. Par exemple, au Kenya, on estime que le forage d'un seul puits peut coûter jusqu'à 6 millions de dollars US. Bien que l'énergie géothermique soit généralement considérée comme une forme d'énergie de base plus fiable que l'énergie solaire, éolienne ou hydraulique (sources qui reposent sur des éléments plus variables tels que la lumière du soleil, le vent ou le débit d'eau), le coût de la mise en service des projets géothermiques peut être prohibitif.

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AFP PHOTO / TONY KARUMBA - Centrale électrique d'Ol-Karia IV de la Kenya Generating Company

Fin 2018, il a été annoncé que le premier projet géothermique de Malaisie, une centrale de 37 MW dans l'État de Sabah, avait été abandonné en raison de préoccupations liées au coût du forage.

Dans de nombreux cas, comme en Malaisie, d'autres formes d'énergie renouvelable ont été privilégiées dans le cadre de leur transition vers les énergies renouvelables.

Au Mexique, qui, avec 950 MW de capacité installée, est l'un des dix premiers pays producteurs d'énergie géothermique au monde, les investissements ont stagné ces dernières années, les administrations successives ayant privilégié d'autres sources d'énergie.

Bien que les améliorations technologiques réduisent le coût du forage et que l'on ait assisté à une augmentation du soutien aux développeurs dans des pays comme l'Indonésie, certains acteurs du secteur ont demandé des incitations supplémentaires pour encourager le développement.

"La géothermie a un énorme potentiel pour des pays comme l'Indonésie et les Philippines, où une technologie avancée permet de produire une énergie infinie à partir d'une source de chaleur située dans les profondeurs de la terre", a déclaré KK Ralhan, président du groupe Kaltimex, basé à Singapour. OBG.

"Pour réaliser ce potentiel, les gouvernements doivent intensifier les réformes et fournir des incitations suffisantes, que ce soit en termes de tarifs de rachat ou d'allègements fiscaux, afin de garantir que cela soit économiquement viable pour les entrepreneurs."