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COVID-19 et l'enseignement supérieur du Golfe : les solutions d'apprentissage en ligne sont-elles là pour rester ?

De nombreux établissements d'enseignement ont eu recours à l'enseignement à distance pendant la pandémie
Oxford Business Group

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Après avoir fait face au défi de la pandémie au début de l'année dernière, les établissements d'enseignement du Golfe ont continué à développer leurs stratégies numériques dans le cadre de plans plus larges pour l'avenir.

À la suite de l'apparition du nouveau coronavirus, de nombreuses universités, écoles et collèges techniques, qui se trouvaient au milieu de l'année universitaire, se sont rapidement adaptées à la nouvelle situation en adoptant des plateformes d'apprentissage numériques et en mettant à disposition du matériel pédagogique en ligne.

L'un de ceux qui ont mené la transition est le Higher Colleges of Technology (HCT) des Émirats arabes unis, le plus grand établissement d'enseignement supérieur appliqué du pays.

Les 4 et 5 mars, quelques jours après l'annulation de tous les cours et événements en personne le 1er mars, HCT a lancé un programme pilote d'apprentissage en ligne de deux jours, au cours duquel 20 000 étudiants ont participé à 272 sessions de formation en ligne et à 3 000 conférences en ligne.

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Pour s'assurer que les devoirs puissent être effectués correctement, HCT a travaillé avec des sociétés telles que Blackboard et Zoom pour mettre en place des plateformes en ligne pour les étudiants et les universitaires.

Ailleurs, le Bahreïn était un leader régional en termes d'adaptation à l'apprentissage en ligne. Le ministère bahreïni de l'éducation et l'autorité bahreïnie de l'information et de l'administration en ligne, ainsi que la plateforme internationale d'informatique en nuage Amazon Web Services, ont rapidement mis en place un portail d'apprentissage en ligne dédié pour permettre aux étudiants de poursuivre leurs études à distance.

Ce service était complété par un service en ligne supplémentaire qui permettait aux enseignants de se connecter en ligne avec les étudiants. Grâce à l'utilisation des logiciels Microsoft Teams et Office 365, l'initiative a permis aux enseignants de dispenser des cours tandis que le personnel de soutien spécialisé était disponible pour répondre aux questions spécifiques des élèves.
Signe du succès de ces initiatives, en l'espace d'un mois, quelque 150 000 étudiants ont pu poursuivre leurs études à distance.

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Les solutions temporaires deviennent permanentes

Au-delà des tentatives initiales pour maintenir les cours pendant les premiers stades de la pandémie, de nombreuses institutions ont fait de ces solutions numériques des éléments permanents de leur offre éducative.

"La pandémie a mis en évidence le rôle important que la technologie peut jouer dans l'enseignement supérieur", a déclaré Michael Trick, doyen de l'université Carnegie Mellon au Qatar, à OBG en novembre.

Comme au début de la pandémie, HCT a été un leader en termes d'adoption des innovations numériques.

S'éloignant d'un modèle strictement physique, l'institution a cherché à établir ce qu'elle appelle un modèle de classe virtuelle à la demande de type "Uber", en déplaçant les principaux piliers éducatifs, notamment les cours, les conférences, les quiz et les examens en ligne.

Cependant, en plus d'offrir du matériel d'apprentissage, le HCT a cherché à créer une expérience de campus virtuel par le biais de sa plateforme DIGI Campus, offrant des conseils en ligne et un soutien en matière d'aptitudes à la vie quotidienne ; des programmes de santé, de nutrition et de remise en forme en ligne ; des espaces de lecture en ligne qui tentent de recréer l'environnement de la bibliothèque avec des sessions de révision de livres par le biais de Blackboard ; et des compétitions et des clubs d'étudiants en ligne.

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Modèles hybrides

Si les solutions numériques auront un impact permanent sur la prestation de l'enseignement, il est clair que tous les aspects de tous les cours ne sont pas adaptés à un modèle à distance. Bien qu'un certain nombre de contraintes subsistent, de nombreuses universités se sont appuyées sur leur récente expérience en matière d'apprentissage en ligne pour adopter une approche hybride ou mixte, combinant l'étude en ligne avec une interaction limitée en face à face.

À cette fin, l'HCT a introduit un modèle selon lequel les cours nécessitant un apprentissage pratique, tels que les travaux de laboratoire, la recherche appliquée et certaines activités entrepreneuriales, peuvent être suivis sur le campus, tandis que les autres cours théoriques sont suivis à distance.

Cela a également permis à l'université de se concentrer sur les secteurs les plus demandés et d'étendre par la suite les offres en personne aux sciences de la santé, à la sécurité alimentaire, à l'informatique et à la recherche appliquée.

Les approches hybrides ont également été utilisées ailleurs à des fins pratiques et sanitaires diverses.

Par exemple, en juillet de l'année dernière, le Conseil suprême des universités égyptiennes a annoncé qu'un modèle d'éducation hybride serait mis en œuvre, dans le but de minimiser la densité des étudiants sur les campus. Entre-temps, en octobre, les autorités éducatives d'Abu Dhabi ont lancé un projet pilote pour sa Virtual Charter School, une option d'apprentissage hybride pour les étudiants expatriés dont les familles ont été touchées par les conséquences économiques du COVID-19.

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Besoin d'infrastructures et d'investissements

Si plusieurs établissements d'enseignement de la région ont réussi à passer à un modèle d'apprentissage à distance, cela n'a été possible que lorsqu'une solide infrastructure TIC était déjà en place.

"L'apprentissage virtuel s'est révélé être un outil puissant. Cependant, offrir un tel apprentissage nécessite un investissement substantiel et durable dans le temps", a déclaré Tara Waudby, directrice de l'école internationale Riffa Views, à OBG en avril de l'année dernière.

"Au Bahreïn, le déploiement rapide d'outils d'apprentissage en ligne appropriés dans de nombreuses écoles privées est en fait le résultat d'un grand effort au fil du temps de la part des écoles qui investissent dans les infrastructures TIC, les pédagogies d'apprentissage innovantes et la planification de la gestion de crise."

En fait, la transition de référence de HCT vers l'apprentissage numérique n'a été possible que grâce à un investissement important dans l'infrastructure TIC. Depuis 2018, le collège avait prévu de développer davantage de solutions numériques ou hybrides pour aider à répondre aux besoins de ce que l'on appelle la quatrième révolution industrielle, mais a ensuite accéléré ce processus en réponse à la pandémie.