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Cuba et le Maroc marchent ensemble

Le roi Mohamed VI a pris très au sérieux la lutte contre le COVID-19 en confinant le pays
Ambassadeur Maroc Cuba

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Entretien avec l'ambassadeur du Maroc à La Havane, M. Boughaleb El Attar. Après un séjour en Espagne, où, en tant que conseiller politique de l'ambassade du Maroc en Espagne, il a facilité la constitution du Club des amis du Maroc, composé d'une centaine d'intellectuels, d'hommes d'affaires, de syndicalistes, de journalistes et de politiciens de toutes les couleurs, il a été chargé par le roi Mohamed VI de rouvrir l'ambassade à Cuba. Trois ans plus tard, il fait un bilan exclusif de sa mission pour Atalayar.

Le Maroc se montre pionnier dans la vaccination de sa population contre la pandémie, y compris les résidents étrangers et les immigrants. Cela vous surprend-il ?

Non. Dès le début, Sa Majesté le Roi Mohammed VI a pris la pandémie de COVID-19 très au sérieux, et a ordonné la fermeture stricte des frontières, des restrictions de mobilité et l'interdiction des foules. Lorsque le vaccin a été prêt, il a été le premier à l'utiliser et à donner l'exemple. Par conséquent, de plus en plus de pays font confiance à la méthode marocaine. Par exemple, les parlements du Honduras, du Nicaragua et de la Bolivie viennent de demander à leurs gouvernements respectifs de suivre le modèle marocain. 

Dans un autre domaine. Le Polisario mène une campagne internationale dénonçant les activités économiques et commerciales du gouvernement marocain dans le territoire sahraoui. Qu'en pensez-vous ?

Cette campagne va d'échec en échec. La dernière en date est celle de la Nouvelle-Zélande, où elle a tenté de suspendre les accords commerciaux que le pays a avec le Maroc concernant l'achat de phosphates. La justice a rejeté la plainte qui visait à geler les fonds souverains néo-zélandais qui y sont investis, déclarant que ces opérations financières sont légales.

L'argumentation du Polisario est que le Maroc occupe le Sahara occidental, et donc vole ses richesses...

Aucune résolution du Conseil de sécurité de l'ONU concernant la question du Sahara marocain n'a jamais mentionné "l'occupation" du Sahara par le Maroc. Par conséquent, la prémisse est fausse, et la conclusion est également fausse. Deuxièmement, je vous rappelle que le rapport dit Hans Corell, qui est un avis juridique émis par l'ONU à la demande du Secrétaire général, précise clairement la légitimité des investissements et des plans de développement qui bénéficient aux populations vivant dans le Sahara marocain.

La même controverse a lieu en Europe ?

Oui, c'est vrai. Mais l'Union européenne a continué à défendre la légalité des accords agricoles et de pêche avec le Royaume du Maroc. Les investissements directs et indirects continuent d'affluer vers les provinces du sud, non seulement des États-Unis, de la France et d'autres pays de l'UE, mais aussi de la Russie, comme en témoigne le dernier accord de pêche signé avec ce pays.

La diplomatie active du Maroc sur le continent africain est très frappante. Quelle est la raison de cette vigueur ?

Se tourner vers le continent africain, auquel le Maroc appartient par l'histoire, la géographie et le droit, a été l'un des principaux axes de la diplomatie inaugurée par Sa Majesté le Roi. L'axe principal de cette diplomatie est l'intérêt mutuel et le développement des peuples. Au cours de son règne, Sa Majesté a effectué plus de voyages en Afrique que dans le reste du monde, et a signé plus d'accords de coopération avec les pays du continent qu'avec le reste du monde. La coopération Sud-Sud est l'axe de la projection internationale du Royaume. C'est la même chose que nous voulons faire en Amérique latine et cela commence à porter ses fruits.

Un autre nouveau pays arabe, le Royaume de Jordanie, a ouvert un bureau consulaire à El Aaiún, tout comme les Émirats arabes unis et Bahreïn, ainsi que de nombreux autres pays africains. Comment l'appréciez-vous ?

C'est l'expression de la forte solidarité du monde arabe avec la réalité du Sahara marocain, et avec la proposition faite par Sa Majesté de résoudre la question sur la base de la proposition d'autonomie avancée de la région dans le cadre d'un Maroc, uni et souverain. 

Les relations entre le Royaume alaouite et la République fédérale d'Allemagne sont actuellement au plus bas. Serions-nous au bord d'une rupture diplomatique ?

Le moment est délicat, en raison, comme l'a souligné le communiqué diplomatique marocain, de "profondes divergences sur des questions qui touchent le Royaume du Maroc".  La fermeté avec laquelle le Roi traite les questions d'Etat ne laisse pas de place au doute et est exemplaire. Bien qu'il n'ait jamais été question de "rompre les relations", les "lignes rouges", comme vous les appelez, existent et le Maroc ne tolère aucune transgression de celles-ci, quels qu'ils soient. Le souverain, qui est le chef de l'État et l'émir des croyants, est aussi généreux que ferme dans la défense des valeurs intrinsèques du Royaume. 

Pensez-vous que cette tension avec l'Allemagne sera bientôt résolue ? 

Cela dépend uniquement et exclusivement de l'Allemagne

Vous avez été, M. Boughaleb El Attar, le premier ambassadeur nommé en 2017 par le Royaume du Maroc auprès de la République de Cuba, après 37 ans de rupture, comment avez-vous été reçu par les autorités de La Havane ?

Je peux dire très bien, avec beaucoup de respect et d'espoir, imprégné de cet esprit de noblesse et de joie qui caractérise le peuple cubain. Je pense que nous pouvons parler de la fermeture d'une parenthèse dans l'histoire bilatérale. 

Et le peuple cubain, comment vous a-t-il perçu ?

Avec un grand soulagement et une amitié manifeste. Ils m'ont ouvert toutes les portes. Ce qui nous unit est infiniment plus important que ce qui nous sépare.

Le rétablissement des relations bilatérales a été précédé d'un événement que l'on peut considérer comme historique : la visite privée du roi du Maroc Mohammed VI sur l'île. Comment les Cubains l'ont-ils perçue ? Avez-vous eu des échos de l'impact de la visite royale ces dernières années ?

Comme vous le dites à juste titre, cette visite a eu une importance historique bien plus grande que ce qui a été écrit à son sujet, ce qui est beaucoup. Imaginez qu'un chef d'État, qui est aussi Sa Majesté le Roi et Amir al Muminim (émir des croyants), décide de se rendre dans un pays avec lequel il n'a pas de relations diplomatiques parce qu'elles ont été rompues en 1980, qui a une autre culture que celle du Maroc et un régime politique communiste.

Rien de tel n'avait jamais été vu dans l'histoire. SM le Roi Mohammed VI voulait faire ce voyage, et il l'a fait. Un geste de profonde amitié. Les relations diplomatiques sont venues plus tard. Cela a rempli nos amis cubains de fierté. Et je dois dire que cela m'a beaucoup aidé dans ma tâche d'ambassadeur. Parce que dans toutes les réunions que j'ai eues, tant officielles qu'avec des représentants de la société civile, ils m'ont tous rappelé qu'ils étaient énormément satisfaits de cette visite.

Pensez-vous que c'était une sage décision d'avoir nommé comme ambassadeur à Cuba un cadre socialiste, issu du parti socialiste, héritier du nationalisme militant dans les rangs duquel Mehdi Ben Barka, qui est très apprécié des dirigeants cubains, a été un jour membre ?

Regardez. Tout d'abord, je dois souligner que les Ambassadeurs de Sa Majesté le Roi dans n'importe quel pays du monde représentent l'Etat marocain. À Cuba aussi. Les ambassadeurs ne viennent pas au nom de partis politiques, d'idéologies ou d'institutions sociales : ils sont nommés par le roi et viennent au nom de l'État. Cela dit, je pense que ce geste du Maroc envers Cuba est important. D'une certaine manière, c'est comme si le voyage et les accords bilatéraux signés par le Comandante Che Guevara au Maroc il y a 60 ans, et la rencontre chaleureuse du Comandante Fidel Castro avec le Roi Hassan II au Palais Royal de Rabat en 1963, étaient de nouveau à l'ordre du jour. 

Pensez-vous que Cuba a été surpris d'apprendre la réalité marocaine, après une très longue période d'ignorance ?

Regardez. L'une des tâches de l'ambassade du Maroc à La Havane est de faire connaître le pays, son histoire et sa culture, ses traditions et coutumes, ses progrès. En particulier, les transformations démocratiques et sociales qui sont devenues une réalité sous le règne de SM le Roi Mohammed VI. Et oui, en effet, les dirigeants et les représentants du peuple à différents niveaux, ainsi que les élites académiques et intellectuelles, ont été agréablement surpris d'apprendre le passé, le présent et l'avenir du Royaume du Maroc. Je vous avoue que j'ai dû faire un grand effort pour faire comprendre aux représentants ministériels et aux représentants de tous les secteurs du pays les énormes progrès que signifient la nouvelle Constitution de 2011 et les changements et améliorations démocratiques introduits au Maroc par SM le Roi.

Nous avons récemment été témoins d'un événement important. Le Maroc a décidé de revenir à la normalité au poste frontière avec la Mauritanie à El Guerguerat, pour lequel il a envoyé des forces militaires pour rétablir la circulation des camions paralysés par les milices sahraouies, à la suite de quoi le Front Polisario a déclaré qu'il rompait les accords signés en 1991 et reprenait les armes, mais le Maroc est resté impassible. En conséquence, le Front Polisario a déclaré rompre les accords signés en 1991 et reprendre les armes, mais le Maroc est resté impassible. Comment les dirigeants cubains ont-ils perçu cette situation ?

Nombreux sont ceux qui, dans le monde, ont été surpris par la fermeté dont a fait preuve le roi Mohammed VI pour rétablir avec force la situation à la frontière sud du Royaume dans le cadre d'une opération militaire pacifique, qui a été saluée et soutenue par la quasi-totalité des pays arabes et africains. L'ONU et les grandes puissances mondiales ont appelé au calme et au retour au dialogue. Telle était la position du Royaume du Maroc à l'époque.

Mais les séparatistes persistent dans leur provocation en poursuivant leur soi-disant guerre. Cette situation a amené notre ministre des affaires étrangères, Nasser Bourita, à déclarer que "nous ne pouvons pas nous asseoir pour négocier avec des bandits de grand chemin". C'est un comportement irresponsable de la part des séparatistes qui vivent un délire plein de martyrs imaginaires, faisant croire au monde qu'ils mènent une guerre juste.

À qui l'ONU s'adresse-t-elle lorsqu'elle appelle à un retour au calme ?

Le mouvement sécessionniste Polisario, évidemment. Qui était non seulement à l'origine de la provocation, mais qui la poursuit. Cette chimérique "déclaration de guerre" n'a reçu le soutien explicite d'aucun pays dans le monde, pas même de ceux qui soutiennent le Polisario depuis des décennies. Ni Cuba, ni le Venezuela, ni l'Afrique du Sud, ni même l'Algérie, n'ont dit qu'ils soutenaient "le retour aux armes", comme l'appelle le Polisario. 

Vous voulez dire que Cuba ne vous a pas soutenu ?

Aucune déclaration officielle n'a été faite à ce sujet, ni par le gouvernement cubain ni par le parti communiste. Il y a un mois, coïncidant avec la date à laquelle le Polisario célèbre l'anniversaire de la création de sa république chimérique, une lettre que le président de l'Assemblée nationale et membre du Bureau politique du Parti communiste, Esteban Lazo Hernández, a envoyée à "son homologue sahraoui" a été publiée sur le site web du Comité d'amitié parlementaire entre Cuba et le mouvement sécessionniste. Dans cette lettre, il n'est à aucun moment question du soutien cubain au "retour aux armes" proclamé par les milices du Polisario, ni de la "lutte armée de libération nationale", rien du tout. Il est seulement dit que Cuba soutient et souscrit aux démarches entreprises par l'ONU pour résoudre cette question, et qu'elle continuera à faire preuve de solidarité dans le domaine de la santé et de l'éducation avec la population réfugiée dans les camps de Tindouf, qui se trouvent en Algérie. Mais il ne dit pas un mot sur cette soi-disant guerre. 

Mais comment se fait-il que le Polisario publie des "rapports de guerre" presque tous les jours ?

Ces gesticulations s'adressent aux pays qui ne connaissent pas la réalité du Maroc, qui heureusement sont de moins en moins nombreux chaque jour.

Ce n'est plus le cas à Cuba, n'est-ce pas ?

En effet. Il suffit de rappeler qu'à l'occasion de la fête nationale cubaine, SM Mohammed VI a adressé un message de félicitations au président cubain Miguel Diaz-Canel, publié de façon remarquée par l'agence officielle Prensa Latina, dans lequel il "exprime sa détermination à renforcer les relations entre les deux pays". Sa Majesté y souligne "sa satisfaction pour le développement constant des relations d'amitié entre Rabat et La Havane, en vue d'établir des bases solides de considération mutuelle, de coopération constructive et de solidarité active". Comme le rapporte Prensa Latina, "Mohamed VI souligne sa détermination immédiate à travailler, avec Miguel Díaz-Canel, au renforcement de ces relations et à l'intensification des efforts conjoints". "Tout cela, pour mettre à profit les opportunités de coopération et d'échange dans divers domaines, en vue de satisfaire les aspirations des deux peuples et de contribuer à la consolidation des ponts de solidarité et de complémentarité Sud-Sud." Ce message est celui de deux chefs d'État, de deux pays qui se connaissent et se respectent. Je pense que les relations entre le Maroc et Cuba s'améliorent considérablement, après une interruption de 37 ans, résultat d'une guerre froide dépassée. 

Dans quels domaines peut-on parler de réalisations majeures au cours de ces trois premières années de nouvelles relations ?

D'abord, dans le domaine politique, que je viens d'évoquer, et qui englobe tous les autres. Nous avons réussi à conclure des accords bilatéraux pour exprimer des votes de soutien réciproques au sein du Conseil des droits de l'homme des Nations unies, basé à New York, et des organes de l'ONU basés à Genève. Il existe également un accord pour la représentation internationale des personnes handicapées. En outre, il existe deux mémorandums de coopération dans le secteur des mines, des énergies renouvelables et de l'environnement, et un autre dans le domaine de la recherche scientifique, tous deux en attente de signature. 

Y a-t-il eu des progrès dans l'économie et le commerce bilatéraux ?

Oui, et très significatif. Nous étions sur le point d'organiser une foire bilatérale cubano-marocaine de produits artisanaux et industriels, lorsque la pandémie de COVID-19 nous a contraints à décréter le confinement. Nous le ferons dès que possible. 

Comment le Maroc participe-t-il à l'effort cubain pour attirer des entreprises internationales sur son marché, et des flux financiers pour son économie ?

Le Maroc participe à tous les forums et séminaires organisés par le gouvernement cubain pour s'ouvrir aux entreprises internationales et attirer des capitaux pour le développement de son économie. Par exemple, la réunion qui se prépare dans la zone spéciale de développement (ZED) du port de Mariel, où se trouve déjà une entreprise marocaine produisant des biens de consommation. D'autres projets sont à l'étude.

Pensez-vous que l'exemple du port off-shore de Tanger Med soit applicable au projet cubain du port de Mariel ?

Dans la société, comme dans l'économie et le développement technologique, tous les exemples sont dignes d'être étudiés. Si le gouvernement cubain pense que notre grand projet Tanger-Med, ainsi que le macro-projet de port de Dakhla dans l'Atlantique, sont intéressants, nous sommes prêts à partager l'expérience avec eux. Je dirais même qu'il existe une certaine similitude entre Tanger-Med et Dakhla, en tant que plateformes vers l'Europe, l'Afrique et l'Amérique, et Mariel en tant que plateforme vers la région centrale et septentrionale du continent américain.

Qu'en est-il des relations culturelles et sportives ?

Nous avons également fait des progrès importants, comme l'organisation d'une semaine du cinéma, malheureusement reportée pour le moment en raison du confinement de la pandémie. Nous avons encouragé la création d'un groupe d'amitié d'artistes et d'intellectuels cubains avec le Maroc. Après la rencontre que j'ai personnellement organisée à la résidence diplomatique avec plus de vingt artistes, cinéastes, créateurs de mode, poètes, journalistes, chanteurs et peintres, ce Groupe d'amitié cubano-marocain a vu le jour. 

Pensez-vous que tous les points de conflit entre Cuba et le Maroc ont été surmontés ou qu'il en reste certains à surmonter ?

Il y a toujours des points à améliorer. Se mettre d'accord sur les diapasons est une tâche permanente. Cuba et le Maroc sont deux États régis par une Constitution dans laquelle la démocratie et la liberté sont écrites en lettres d'or. Mais voilà, dans l'application quotidienne, nous ne voyons pas toujours les choses de la même manière. Chacun a le poids de sa propre histoire.

A quoi faites-vous référence en particulier ?

Par exemple, l'agence Prensa Latina, qui est une agence officielle, m'a demandé une interview pour laquelle elle a rédigé elle-même le questionnaire, en promettant de le publier dans son intégralité. Alors ce n'était pas le cas. Ils voulaient censurer la partie où je parlais de la position officielle du Maroc sur le conflit du Sahara. Ils ont posé la question et n'ont pas voulu publier la réponse parce qu'elle ne coïncidait pas avec la position officielle de Cuba. Ils voulaient publier l'interview amputée, et je n'ai pas accepté. Et malgré cela, j'ai organisé le voyage du président de Prensa Latina au Maroc, où il a rencontré des personnalités de haut rang et signé un accord avec l'agence MAP.

En ce qui concerne la question politique du Sahara, la position du gouvernement de La Havane est bien connue. Pensez-vous que, pendant ce temps, les autorités cubaines ont évolué dans leur position ?

Ecoutez, ma tâche sur cette question était claire. Faire comprendre aux autorités cubaines que la seule solution réaliste est celle que Sa Majesté le Roi Mohammed VI a mise sur la table : développer une proposition d'autonomie avancée qui permettra au peuple du Sahara d'exercer pleinement tous ses droits politiques, économiques et sociaux, tout en maintenant la souveraineté nationale et l'unité territoriale du Royaume. 

Cette proposition a-t-elle trouvé un écho auprès des dirigeants cubains ?

Nous avons été écoutés, et je peux vous dire que le gouvernement cubain souhaite sincèrement que ce problème soit résolu. De plus, beaucoup de ceux que j'ai rencontrés avouent que c'est une question de temps. 

Mais avez-vous vu des progrès concrets ?

Oui, par exemple, le gouvernement cubain se montre de plus en plus favorable à ce que les Nations unies aident à résoudre le problème. Avant, ils parlaient plutôt de Cuba comme étant "fidèle à ses principes", ce qui signifiait soutenir la lutte armée ; aujourd'hui, ils parlent plutôt des Nations unies.

L'une des tâches de tout État en transition est d'adapter l'exercice de la liberté d'expression et de réunion, ainsi que le pluralisme politique et le respect de la diversité des idées, à la nouvelle réalité. Cuba semble avoir encore des difficultés avec l'exercice des libertés, notamment la liberté d'expression, qui est toujours bridée. Avez-vous pu le constater dans les relations bilatérales ?

Je vous ai déjà parlé de la censure que Prensa Latina voulait nous imposer et je répète que les très grands progrès réalisés par Cuba sont un processus continu. Il a fait de grands progrès de notre point de vue, comme la nouvelle Constitution discutée et approuvée par des millions de citoyens. À cet égard, elle est similaire à la nouvelle Constitution rédigée et massivement approuvée par les citoyens au Maroc.

Le Maroc a participé à plusieurs reprises en tant qu'observateur aux sommets ibéro-américains. Pensez-vous que le projet d'unir l'Afrique et l'Amérique latine à travers l'axe Maroc-Espagne est toujours valable ? Cuba a-t-il un rôle à y jouer ?

Bien sûr que oui. Et j'oserais vous dire que, pour des considérations historiques et géopolitiques, Cuba peut jouer un rôle similaire à celui joué par le Maroc en tant que pont entre l'Afrique et l'Europe, et, à travers l'Espagne, avec l'Amérique. Il convient de rappeler à ce stade que l'on parle à nouveau ces jours-ci du projet de relier l'Europe et l'Afrique par la liaison fixe à travers le détroit entre l'Espagne et le Maroc. Un projet grandiose mis sur la table dans les années 1980 par les deux gardiens du détroit de l'époque, le roi Hassan II du Maroc et le roi Juan Carlos I d'Espagne.

De votre point de vue d'observateur à La Havane, comment voyez-vous ce qui se passe en Amérique latine ?

L'Amérique latine traverse une étape cruciale de son histoire, pleine d'incertitudes et d'espoirs. Le Royaume du Maroc veut être présent, car nous nous sentons concernés par tout ce qui se passe en Amérique latine et ses peuples.

Mais le processus de changement en Amérique latine est très rapide. Ne pensez-vous pas que la diplomatie marocaine pourrait être plus active et plus pénétrante ?

Il est toujours possible d'être plus actif. Les ambassades marocaines reçoivent des directives de Sa Majesté le Roi Mohammed VI et du ministère des affaires étrangères. Mais pour les mettre en œuvre, il nous appartient de trouver les moyens les meilleurs et les plus efficaces pour le faire et de développer la coopération Sud-Sud.

Pour en revenir à la question du Sahara, comment pensez-vous que les dirigeants cubains pourraient contribuer au règlement final de ce conflit ? Pourraient-ils user de leur influence pour convaincre leurs alliés algériens de se tourner vers la solution politique actuellement sur la table, celle de l'autonomie régionale ?

Chaque gouvernement a ses priorités et ses responsabilités. Le plus important dans ce cas que vous mentionnez est d'être cohérent avec l'amitié et de travailler pour surmonter les conflits hérités d'autres temps et qui ne profitent pas aux peuples de Cuba et du Maroc.