Décès de Donald Rumsfeld, figure clé de la guerre en Irak

Sa famille a publié une déclaration officielle annonçant son décès à l'âge de 88 ans au Nouveau-Mexique
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REUTERS  -   Le secrétaire américain à la Défense, Donald Rumsfeld, réfléchit à sa réponse à une question lors d'un briefing du Pentagone sur l'Irak

Certains des chapitres les plus importants de l'histoire de la politique étrangère américaine ont un dénominateur commun : Donald Rumsfeld. C'est lui qui a conçu le plan d'invasion de l'Irak à la recherche d'armes de destruction massive qu'il a organisé en réponse à l'attaque des tours jumelles le 11 septembre 2001, alors que Rumsfeld se trouvait au Pentagone au moment où les avions ont frappé le bâtiment à Washington. Choisi à la tête du Secrétariat à la Défense lors du second mandat de George Bush, son objectif était de réorganiser la bureaucratie militaire. Et bien que son rôle devait initialement se limiter au niveau technique, il a fini par changer complètement le monde.

Sa famille a publié une déclaration officielle jeudi 1er juillet, annonçant le décès du plus jeune (1975) et du plus ancien (2006) secrétaire à la Défense de l'histoire des États-Unis : "C'est avec une profonde tristesse que nous partageons la nouvelle du décès de Donald Rumsfeld, homme d'État américain et mari, père, grand-père et arrière-grand-père dévoué. À l'âge de 88 ans, il était entouré de sa famille dans sa ville bien-aimée de Taos, au Nouveau-Mexique". Elle ajoute que "l'histoire se souviendra peut-être de lui pour ses réalisations extraordinaires au cours de six décennies de service public". 

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REUTERS - Le secrétaire à la Défense Donald Rumsfeld informe la presse au Pentagone.

Pour beaucoup, il a été le secrétaire à la Défense le plus important que les Américains aient jamais eu. Avec l'ancien vice-président Dick Cheney, il a dessiné la forme de la deuxième guerre d'Irak et de l'Afghanistan. Il leur a fallu deux ans pour déclarer la guerre aux Irakiens dirigés par Saddam Hussein, dans l'une des décisions les plus controversées de l'histoire du pays et critiquée par une grande partie de la société américaine. Une opération qui n'a jamais trouvé ce qu'elle cherchait - elle n'a pas réussi à trouver les armes de destruction massive que les États-Unis prétendaient rechercher - et qui a marqué un avant et un après pour la planète entière.

En outre, Donald Rumsfeld a fait l'une des déclarations les plus célèbres - et les plus incompréhensibles - de l'histoire de la politique lorsqu'on l'a interrogé sur la découverte des armes qu'ils essayaient de trouver en Irak : "Les informations qui disent que quelque chose n'a pas eu lieu sont toujours intéressantes pour moi, parce que, comme nous le savons, il y a des faits connus que nous connaissons ; il y a des choses que nous savons que nous savons. Nous savons également qu'il existe des faits connus et inconnus, c'est-à-dire que nous savons qu'il y a des choses que nous ne savons pas. Mais il y a aussi des faits inconnus que nous ne connaissons pas, ceux que nous ne connaissons pas que nous ne connaissons pas"

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REUTERS - Avec les ruines du World Trade Center en arrière-plan, le secrétaire américain à la défense Donald Rumsfeld visite le "ground zero" sur le site de l'effondrement à New York

M. Bush l'a chargé de restructurer le ministère de la défense, qui devait être le plus important depuis sa création sous la présidence de Truman dans les années 40. Cependant, il s'est heurté à un certain nombre d'obstacles qui ont empêché le secrétaire à la défense de faire les choses qu'il voulait faire et de la manière dont il voulait les faire. Rumsfeld voulait, entre autres, fermer de nombreuses bases militaires et abandonner certains programmes d'armement qu'il jugeait obsolètes. Il s'est heurté à l'opposition des généraux et de certains de ses collègues républicains au Capitole.

L'une des figures les plus importantes de l'histoire de la politique étrangère de son pays, il a toujours été connu pour son franc-parler et a laissé une marque indélébile sur la scène internationale. Donald Rumsfeld a été considéré comme une personnalité de grande valeur par quatre présidents : Nixon, Ford, Reagan et Bush Jr, avec qui il a fait partie de l'administration, se taillant une carrière qui, même avec des lumières et des ombres, a marqué à jamais les relations diplomatiques américaines.