Découverte de nouveaux avantages de la consommation de poisson gras chez les personnes à risque de développer la maladie d'Alzheimer

La recherche promue par la Fondation "la Caixa" contribuera à améliorer la conception de stratégies de prévention de la maladie basées sur la supplémentation en acides gras oméga-3
L'une des plus grandes études menées à ce jour permettra d'améliorer la conception des stratégies de prévention de la maladie d'Alzheimer basées sur la supplémentation en acides gras oméga-3.

© Shutterstock/Sasirin Pamai  -   L'une des plus grandes études menées à ce jour permettra d'améliorer la conception des stratégies de prévention de la maladie d'Alzheimer basées sur la supplémentation en acides gras oméga-3

Des chercheurs du centre de recherche de la Fondation Pasqual Maragall, le Barcelonaβeta Brain Research Center (BBRC), avec le soutien de la Fondation "la Caixa", ont mené l'une des plus grandes études réalisées jusqu'à présent sur les bénéfices potentiels de l'apport en acides gras oméga-3 chez les personnes porteuses du génotype qui confère un risque plus élevé de développer la maladie d'Alzheimer : l'APOE ε4 / 4. L'étude conclut que les personnes appartenant à ce groupe à risque qui consomment davantage d'acide docosahexaénoïque (DHA), un nutriment fourni par les poissons gras, présentent une meilleure préservation du cortex dans les zones du cerveau spécifiquement touchées par la maladie d'Alzheimer et moins de microhémorragies.

"Aux avantages que nous connaissions déjà de la consommation de poisson gras sur la santé cardiovasculaire, nous pouvons maintenant ajouter qu'elle offre une plus grande résilience cérébrale à la maladie d'Alzheimer chez les personnes présentant un risque génétique plus élevé de la développer", explique le Dr Aleix Sala, premier auteur de la recherche, spécialiste en nutrition et chercheur au CNRB. Cette étude, ajoute Sala, "ouvre la possibilité d'améliorer la conception des interventions diététiques avec supplémentation en DHA, en se concentrant particulièrement sur les personnes présentant un risque plus élevé de développer la maladie d'Alzheimer".

L'étude a été publiée dans The American Journal of Clinical Nutrition. Des chercheurs de l'Institut de recherche médicale de l'hôpital del Mar, du CIBER Fragility and Healthy Aging (CIBER-FES), du CIBER Bioengineering, Biomaterials and Nanomedicine (CIBER-BBN), du centre médical de l'université VU d'Amsterdam et de l'hôpital Aiginition d'Athènes y ont également participé.

Dr. Aleix Sala, primer autor de la investigación, especialista en nutrición e investigador del BBRC.
Dr. Aleix Sala, premier auteur de la recherche, spécialiste de la nutrition et chercheur au BBRC
Rôle des oméga-3

Les oméga-3 sont une famille d'acides gras ayant une structure chimique distinctive et sont naturellement présents dans certains aliments d'origine animale et végétale. Le type d'acide gras analysé dans cette étude est le DHA, que l'on trouve principalement dans les poissons gras : thon, sardines, saumon, anchois, etc. Cet acide gras est très abondant dans le cerveau, il est essentiel à la fonction cognitive, il commence à s'accumuler à partir du troisième trimestre de la gestation et il a été démontré qu'il était moins présent dans le cerveau des personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer.

L'homme est capable de "fabriquer" cet acide dans son corps, mais il le fait de manière très inefficace. La meilleure façon de garantir des niveaux adéquats de DHA est de consommer du poisson gras, car les acides oméga-3 que nous obtenons à partir de légumes tels que les noix et le soja sont d'un type différent.

Résultats de l'étude Alpha

La recherche a porté sur un échantillon de 340 participants âgés de 45 à 75 ans, sans altérations cognitives et issus de l'étude Alfa de la BBRC, promue par la Fondation "la Caixa". Ces personnes sont venues dans les installations de la Fondation Pasqual Maragall pour subir des tests cliniques, de cognition, de neuro-imagerie, et répondre à des questionnaires sur les habitudes de vie, entre autres.

L'un de ces questionnaires portait sur la consommation de 166 aliments, qui sont ceux qui ont permis de quantifier l'apport régulier en DHA. À partir des réponses des participants, les chercheurs ont recherché des associations entre l'apport déclaré en DHA, la cognition, la présence de microhémorragies cérébrales et l'épaisseur corticale dans les régions du cerveau qui s'atrophient dans la maladie d'Alzheimer, en tenant également compte du génotype APOE de chacun d'entre eux.

Le gène APOE est présent chez tous les individus et peut résulter de la combinaison des allèles Ɛ2, Ɛ3 et Ɛ4. Dans le cas de la maladie d'Alzheimer, les personnes possédant deux allèles Ɛ4 ont le plus grand risque de développer la maladie.

Une fois les analyses effectuées, les chercheurs n'ont pas observé de relation entre la consommation de DHA et la cognition, mais ils ont détecté les résultats décrits dans la structure du cerveau. Comme le souligne le Dr Juan Domingo Gispert, chef du groupe de neuro-imagerie du CNRB, "les résultats de cette étude sont en accord avec d'autres qui montrent que les personnes présentant un risque génétique plus élevé de développer la maladie d'Alzheimer sont précisément celles qui bénéficient le plus d'un mode de vie sain, dans ce cas, en ce qui concerne l'alimentation".

Dr. Aleix Sala, especialista en nutrición e investigador del BBRC. Primer autor de la investigación en la que se han descubierto nuevos beneficios del consumo de pescado azul en personas en riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer
Dr. Aleix Sala, spécialiste de la nutrition et chercheur au BBRC. Premier auteur de la recherche dans laquelle de nouveaux avantages de la consommation de poisson gras chez les personnes à risque de développer la maladie d'Alzheimer ont été découverts.
Les prochaines étapes

Actuellement, il n'existe pas de tests de routine permettant de déterminer la prédisposition génétique d'une personne à développer la maladie d'Alzheimer, car il n'y a aucun avantage clinique à révéler cette information. Il n'existe toujours pas de traitement permettant d'arrêter ou de prévenir la maladie d'Alzheimer, il existe de multiples facteurs de risque qui contribuent à son développement et, en aucun cas, le fait d'être porteur de ce génotype ne détermine que vous aurez la maladie à l'avenir.

Par conséquent, outre la charge génétique personnelle, le Dr Sala souligne que "bien que nos conclusions sur le lien entre les poissons gras et la maladie d'Alzheimer ne concernent qu'une partie de la population, nous devons continuer à recommander la consommation régulière (deux portions par semaine) de saumon, de sardines ou d'anchois, entre autres, car elle présente des avantages cardiovasculaires pour tous".

La prochaine étape pour les chercheurs du CSTC sera d'analyser les biomarqueurs de la consommation de jusqu'à 20 types d'acides gras dans une plus grande population de participants à l'étude Alpha, et d'étudier leur relation éventuelle avec d'autres biomarqueurs de la maladie d'Alzheimer détectés dans le sang, le liquide céphalorachidien et par le biais de divers traceurs en tomographie par émission de positons (TEP).