Découverte d'un réseau de propagande terroriste pro-iranien sur Twitter

L'opération sur Internet est un effort de l'Iran ou de groupes pro-iraniens pour exporter leur idéologie
Les troupes des Gardiens de la révolution iraniens participent à un défilé militaire à Téhéran.

AP/EBREHIM NOROOZI  -   Les troupes des Gardiens de la révolution iraniens participent à un défilé militaire à Téhéran

Introduction

La Online Antisemitism Task Force, basée en Israël, a identifié plus de 1 000 comptes qui partagent ou amplifient la propagande pro-iranienne sur Twitter. La plupart des comptes sont encore en ligne.  Le soutien aux organisations terroristes islamistes et l'antisémitisme font partie intégrante des tweets. Des experts de l'Institut international pour l'éducation et la recherche sur l'antisémitisme (IIBSA), basé à Berlin, appellent à une meilleure surveillance des discours de haine et des incitations à la terreur qui minent les médias sociaux.

Contexte

Les analyses OSINT des tweets antisémites ont révélé un grand nombre de comptes dont les noms ont été créés selon une logique particulière : 15 chiffres et lettres générés de manière aléatoire avec des majuscules différentes. Ces comptes - ci-après dénommés "RCA" (Randomized Character Accounts) - semblent à première vue être des comptes arabes typiques : ils comprennent principalement des commentaires politiques, des sagas sportives ou des citations religieuses. 

En y regardant de plus près, un autre schéma se dessine : plus précisément, notre équipe a découvert des messages faisant l'apologie des kamikazes, des tireurs de masse ou - plus souvent - d'organisations telles que le Jihad islamique palestinien (JIP), le Hamas, le Hezbollah, Ansar-Allah (Houthis), le Kata'ib Hezbollah (Hezbollah irakien) ; des messages appelant à l'assassinat de dirigeants américains ou du Golfe ; des messages vantant le génocide juif et la propagande militaire en général. 

Un examen attentif d'au moins 50 de ces comptes a permis de discerner un schéma opérationnel spécifique : tous ces comptes partagent des messages de soutien au régime iranien et à ses mandataires. Il y a actuellement au moins 800 comptes documentés, à partir d'une recherche de base sur Twitter.  Non seulement ces comptes ont des tendances politiques similaires, mais ils ont également été - dans leur grande majorité - créés en 2020 (un petit nombre d'entre eux ont été créés en 2019). Cela pourrait être le signe d'un plan opérationnel plus large, poursuivi par l'Iran ou des groupes pro-iraniens, visant à exercer une influence, à maintenir un soutien politique et à façonner le récit. 

El líder supremo de Irán, el ayatolá Alí Jamenei
AFP PHOTO/HO/KHAMENEI.IR - Le guide suprême de l'Iran, l'Ayatollah Ali Khamenei
Provenance et catégorisation

L'utilisation d'outils méthodologiques, c'est-à-dire de protocoles d'observation, d'extraction de données/modèles, de micro-analyse et de comparaison et juxtaposition constantes, a révélé que les deux principaux groupes semblent être les Palestiniens associés au Jihad islamique et au Hamas, ainsi que le Yémen par le biais du mouvement Ansar-Allah (qui vise à renverser le gouvernement yéménite et à assumer le leadership politique et militaire). Un autre pays source notable est l'Irak, qui abrite une pléthore de différents groupes militants et politiques chiites/iraniens, tels que le Kata'ib Hezbollah, Al-Ḥashd ash-Shaʿbī (Forces de mobilisation populaire), Harakat Hezbollah al-Nujaba et le Corps des gardiens de la révolution iranienne (il convient de noter que les groupes ci-dessus sont en fait iraniens, mais opèrent principalement en Irak et occasionnellement en Syrie). Le Liban joue également un rôle important, avec une myriade de comptes pro-Hizbullah soutenant Nasrallah et/ou d'autres chefs terroristes. Il existe également de nombreux comptes directement ou indirectement affiliés à l'Égypte et à certains pays du Golfe, ainsi que des dizaines de comptes de type "propagande-lite", qui n'incitent pas particulièrement à la violence ou la célèbrent, mais soutiennent et renforcent les comptes qui le font. 

L'opération décrite ci-dessus est - selon toute vraisemblance - un effort concerté mené par l'Iran ou des groupes pro-iraniens pour exporter leur idéologie révolutionnaire et étendre (ou maintenir) leur influence dans presque tous les coins de la région du Moyen-Orient.

Le contenu varie entre la propagande religieuse, la propagande politique et, occasionnellement, le sport ou les affaires courantes. On a trouvé des comptes consacrés aux territoires palestiniens, au Liban, à l'Irak, au Yémen et même à certains pays du Golfe. Les comptes rendus sont toujours en arabe, et leurs publications sont presque exclusivement religieuses en ce qui concerne le parapluie paramilitaire du gouvernement iranien, plus précisément l'IRGC (Islamic Revolutionary Guard Corps). Voici les conclusions tirées, classées par pays.

El presidente de Irán, Hasán Rohaní
REUTERS/KEITH BEDFORD - Le président iranien Hassan Rohani
L'influence palestinienne

En Palestine, de nombreux comptes ont été détectés, plus de 47 liés au Hamas, une centaine appartenant au Jihad islamique et 21 affiliés au Youth Media Center. En outre, plus de 45 comptes "Semi Prop" ont été détectés. 

Les comptes "semi-prop" sont essentiellement des comptes qui ne publient pas explicitement ou ne soutiennent pas l'imagerie ou la propagande violente, mais qui renforcent ouvertement les comptes qui le font. Le but de ces comptes est de rendre plus populaires les comptes audacieux et violents, ainsi que de capter l'attention de personnes qui seraient moins intéressées par des contenus agressifs. En fournissant un tampon conceptuel, ces comptes peuvent atteindre un public plus large, y compris des modérés ou des particuliers, qui seraient moins sensibles au matériel de propagande. Nombre de ces comptes publient des contenus pouvant être considérés comme violents, mais dans une moindre mesure que les comptes marqués en rouge.

Depuis le début de la campagne, 10 comptes ont été supprimés. La plupart des comptes qui ont été suspendus violaient ouvertement les conditions d'utilisation de Twitter et présentaient pour la plupart un contenu explicitement violent, comme des vidéos de soldats des FDI poignardés, des lynchages, des assassinats, des roquettes et/ou de la propagande militante générale.

Militantes de Hamás enmascarados ondean sus banderas nacionales durante una protesta en la ciudad de Gaza
AP/ADEL HANA - Des militants masqués du Hamas agitent leur drapeau national lors d'une manifestation dans la ville de Gaza.
Contenu d'extrémisme violent

De nombreuses histoires marquées en rouge dans le RCA sont apparemment inoffensives, mais il existe un modèle visuel commun et des références systématiques à des individus spécifiques, c'est-à-dire des dirigeants de groupes terroristes tels que le PLFP, le PIJ ou le Hamas, ainsi que des auteurs d'attaques terroristes récentes ou passées. Le continuum thématique comprend également les "martyrs", les kamikazes, les poignardeurs, les pirates de l'air ou même les dirigeants qui ont été ciblés pour être assassinés. 

En particulier, la grande majorité des comptes montrant un soutien manifeste à des organisations militantes se concentrent principalement sur le Jihad islamique palestinien (JIP), une organisation militante affiliée à l'Iran et présente à Gaza. Il existe également un soutien généralisé au Hamas, mais dans une moindre mesure qu'au PIJ, au sein du groupe RCA. En outre, on observe une séquence récurrente de tweets et de graphiques, utilisés principalement à des fins commémoratives (attaques terroristes, décès de leaders terroristes notables, etc.), tandis que certains hashtags présentent une représentation supérieure à la normale des comptes qui les utilisent.

Actuellement, la grève de la faim d'un haut responsable du PIJ fait l'objet d'une campagne de relations publiques à grande échelle ; la grande majorité des comptes utilisent les mêmes photos, graphiques, hashtags et symboles lorsqu'ils tweetent à son sujet, dans le but de renforcer le récit du "nous contre eux", d'attiser une haine longtemps endormie et de créer des vagues massives d'opinion populaire.

Miembros de la fuerza paramilitar Hashed al-Shaabi (Movilización Popular), ataviados con máscaras, participan en un desfile militar en la ciudad de Basora, en el sur de Irak
AFP/HUSSEIN FALEH - Des membres de la force paramilitaire Hashed al-Shaabi (Mobilisation populaire), portant des masques, participent à un défilé militaire dans la ville de Basra, dans le sud de l'Irak.
Contenu du Youth Media Center

Influence commune : " École technique de Palestine "

De nombreux comptes sont vaguement affiliés au "Youth Media Center", une façade dirigée par le Hamas, utilisée à des fins de propagande et censée exprimer les préoccupations de la jeune génération de Gaza. Dans le même temps, un grand nombre de comptes semblent être ceux d'étudiants ayant fréquenté l'école technique palestinienne, ce qui pourrait suggérer l'existence d'une structure de médias sociaux organisée qui utilise les étudiants de cette école à des fins de relations publiques. 

Ils sont communément appelés les "étudiants en médias numériques" et leurs profils affichent un contenu similaire. S'ils ne sont pas nécessairement sous le contrôle direct de l'Iran, ces comptes sont très probablement supervisés par le Hamas, puisque le "Youth Media Center" et l'"École technique palestinienne" sont tous deux sous l'égide du Hamas. Ces comptes conçoivent souvent des hashtags et des campagnes médiatiques tendance. Récemment, ils ont participé à une vaste campagne sur les médias sociaux intitulée "Block Palestine" contre la censure présumée par Facebook des contenus propalestiniens.

Enfin, il convient de noter qu'il a été possible d'effectuer une sous-catégorisation par rapport aux tweets "avec des enfants", "en soutien aux chefs terroristes", "en l'honneur des martyrs ou des attaquants".

Militantes de la Yihad Islámica palestina participan en una concentración militar, para conmemorar el primer aniversario del asesinato del comandante del grupo Baha Abu al-Ata en un ataque a su casa
PHOTO/ASHRAF AMRA/APA IMAGES via ZUMA - Des militants du Jihad islamique palestinien participent à un rassemblement militaire, marquant le premier anniversaire de l'assassinat du commandant du groupe, Baha Abu al-Ata, lors d'une attaque contre sa maison.
Influence sur l'Irak

En Irak, un grand nombre de comptes ont également été détectés, 89 avec des contenus extrémistes violents, 10 "Semi Prop" et 15 autres ont déjà été supprimés.

Le cas des comptes irakiens est particulier, non seulement parce qu'il y a une pléthore de groupes dissidents en Irak, mais aussi une influence étrangère importante à tous les niveaux. En ce qui concerne le rôle de ces comptes en Irak, on trouve un soutien à l'appareil politique et militaire iranien, ainsi que des messages glorifiant les milices et les mouvements affiliés à l'Iran. 

En raison de la nature de la situation politique actuelle en Irak - violence généralisée, gouvernement défaillant, structure de leadership factionnelle/compétitive, etc., il y a moins besoin de comptes "SemiProp" pour faire paraître légitimes des comptes plus incitatifs. Le désespoir croissant en Irak et le manque de confiance dans les procédures politiques offrent aux extrémistes une excellente occasion d'accroître leur influence sur la population, de sorte qu'aucun effort de dissimulation n'est nécessaire. Le récit propagé est largement religieux, dépeignant les dirigeants iraniens comme de pieux serviteurs de Dieu, tout en cultivant un discours contre l'Occident et Israël, qui sert de point de ralliement et de mobilisation politique.

De nombreux contenus relèvent également du militantisme violent, largement présenté comme le seul moyen de se libérer de "l'impérialisme américain" et de "l'influence wahhabite". L'objectif global de ces récits est de convaincre les Irakiens de soutenir les différentes filiales du Hezbollah en Irak, ainsi que d'autres milices chiites associées aux "Forces de mobilisation populaire". Parmi ces personnes figurent le chef, Abu Mahdi al-Muhandis, et le célèbre combattant, Abu Azrael.

Miembros de la 13ª Brigada "Liwa al-Tafuf" de las unidades musulmanas chiíes iraquíes Hashed al-Shaabi (Unidades de Movilización Popular) llevan una pancarta que muestra al ayatolá Ali Husaini al-Sistani durante una ceremonia de graduación en un centro de formación en la ciudad central iraquí de Karbala
AFP/MOHAMMED SAWAF - Des membres de la 13e brigade "Liwa al-Tafuf" des chiites irakiens Hashed al-Shaabi (Unités de mobilisation populaire) portent une bannière représentant l'Ayatollah Ali Husaini al-Sistani lors d'une cérémonie de remise de diplômes dans un centre de formation de la ville de Karbala, dans le centre de l'Irak.
L'influence yéménite

Au Yémen, 171 comptes au contenu extrémiste et violent ont été détectés, 44 "Semi Prop" et 21 autres ont déjà été supprimés. Tous les profils de comptes ne comportent pas nécessairement le symbole violent et extrémiste, mais presque tous montrent les leaders du mouvement.

Le conflit au Yémen a des racines qui remontent aux soulèvements du printemps arabe du début des années 2010 et au-delà. L'insurrection houthie existe depuis le début des années 2000, mais ce n'est qu'en 2012 qu'une vague de protestations a contraint le président yéménite Ali Abdullah Saleh à démissionner après avoir dirigé le pays pendant 22 ans.

Les Houthis sont membres de la secte chiite de l'islam. En s'impliquant dans la guerre civile au Yémen, l'Iran a vu une opportunité de promouvoir ses intérêts dans une région où il a peu d'amis, tout en contrecarrant les efforts de l'Arabie saoudite, le rival régional de Téhéran, pour consolider son influence dans la péninsule arabique. Une partie de la stratégie de l'Iran au Yémen a consisté à fournir aux forces houthies des armes, des fournitures, une formation et une logistique, une stratégie qui correspond au livre de jeu de Téhéran pour façonner les conditions politiques et de sécurité de manière favorable. Le fait de fournir un soutien matériel, financier et consultatif à des forces indirectes plutôt qu'un engagement direct permet à l'Iran de s'engager dans des conflits régionaux avec un certain degré de déni. 

Les forces indirectes sont utilisées pour influencer les développements politiques dans certaines régions tout en minimisant les coûts potentiels pour l'Iran, et le régime les considère sans doute comme un outil bénéfique pour atteindre ses objectifs de politique étrangère. Dans ce contexte, Téhéran a mobilisé son groupe mandataire le plus important, le Hezbollah. Au Yémen, le Hezbollah a largement conseillé les Houthis et leur a livré des armes iraniennes. La maxime des Houthis est "Dieu est grand, mort à l'Amérique, mort à Israël, maudits soient les Juifs, et victoire de l'Islam".

Le slogan des Houthis est souvent représenté sur une bannière rouge et verte en arabe. Ce rapport considère que tout compte affichant ce symbole ou le matériel correspondant soutient un contenu extrémiste violent. La plupart des récits soutiennent explicitement les hauts responsables houthis, en particulier le chef Adbul Malik al-Houthi et son frère, Hussein Badreddin al-Houthi. Si le contenu en lui-même n'appelle pas spécifiquement à la violence contre les Juifs, l'idéologie épousée par ces individus l'est. 

Seguidores armados de los hutíes caminan hacia una reunión en Saná, Yemen 6 de julio de 2020
REUTERS/KHALED ABDULLAH - Des partisans armés des Houthis se rendent à un rassemblement à Sana'a, au Yémen, le 6 juillet 2020.
L'influence libanaise

Au Liban, un nombre plus faible mais notable de comptes à contenu extrémiste violent a été détecté, 67 au total, en plus de 2 "Semi Prop" et de 3 autres qui ont déjà été supprimés. Dans le cas de la République libanaise, on trouve des tweets célébrant des actes violents contre Israël, menaçant les Juifs de quitter Israël, citant le leader nazi Goebbels et accusant même secrètement les Saoudiens d'être des Juifs.

Le Hezbollah est un parti politique et un groupe militant chiite basé au Liban, où son vaste appareil de sécurité, son organisation politique et son réseau de services sociaux ont favorisé sa réputation d'"État dans l'État". Par le biais du Hezbollah, l'Iran exploite la faiblesse de l'État libanais pour financer une série de projets culturels, éducatifs, religieux et de reconstruction destinés à justifier sa présence et à promouvoir son programme idéologique et politique au Liban. La création par le Hezbollah de structures parallèles, quasi-étatiques, inculque la loyauté et le patronage au Hezbollah et, par extension, à l'Iran, affaiblissant ainsi les structures officielles de l'État libanais et plaçant le Hezbollah comme un courtier de pouvoir crucial ayant la capacité de paralyser le gouvernement libanais. 

Dans le même ordre d'idées, de nombreux comptes pro-Hizbullah accompagnent cette influence. La plupart des récits mettent en scène Hassan Nasrallah, ou la continuité symbolique du Hezbollah. Étant donné que le Hezbollah est tellement ancré dans la société et la politique libanaises, les comptes de Semi Prop sont moins nécessaires. L'analyse considère tout soutien à Hassan Nasrallah ou à la symbolique du Hezbollah comme un soutien à l'extrémisme violent.

Una bandera de Hizbulá y un cartel con la imagen del líder en Líbano, Sayyed Hassan Nasrallah, aparecen en una calle, cerca de Sidón, Líbano
REUTERS/ALI HASHISHO - Un drapeau du Hezbollah et une affiche avec l'image du leader libanais Sayyed Hassan Nasrallah apparaissent dans une rue près de Sidon, au Liban.
Influenceurs "parapluie" pro-iraniens

En outre, l'analyse nous a permis de détecter des comptes pro-iraniens influents en dehors des organisations.  Au total, 19 sont des contenus violents et extrémistes, 10 des contenus "Semi Prop" et religieux, et 5 autres qui ont déjà été supprimés.

En ce qui concerne ces comptes, aucune localisation ou affiliation politique spécifique n'a pu être déterminée. Il s'agit d'une variété de messages liés au Liban, au Yémen, aux Palestiniens, à l'Irak, et occasionnellement aux États du Golfe. Ces comptes restent importants en raison de leur forte interaction avec d'autres comptes influents et de leur large soutien aux politiques iraniennes. Beaucoup de ces comptes semblent similaires à ceux d'autres pays, mais ils ont tendance à ne pas se concentrer uniquement sur un État particulier et leur sujet n'est pas fixe, c'est pourquoi le terme "parapluie" est utilisé pour les décrire. L'aspect "semi-propre" de ces récits contient souvent une simple propagande religieuse et/ou un commentaire politique.

Déclarations des autorités responsables de l'étude

Kim Robin Stoller, président de l'Institut international pour l'éducation et la recherche sur l'antisémitisme : "Les résultats sont choquants. Une analyse approfondie a révélé non seulement l'étendue du réseau de propagande terroriste pro-iranien, qui touche des millions de personnes. Il est également alarmant que Twitter et d'autres grandes entreprises technologiques ne suppriment pas ce type d'incitation au terrorisme et continuent à leur fournir une plateforme." "Les grandes entreprises technologiques doivent commencer à supprimer sérieusement les contenus incitant au terrorisme et approuvant les groupes terroristes", déclare Kim Robin Stoller.

Eliyahou Roth, directeur de la Online Antisemitism Task Force, a déclaré que "Twitter et les autres médias sociaux doivent assumer leurs responsabilités. Ils donnent une plateforme à la terreur." "S'ils décidaient de traiter l'incitation à la terreur et l'antisémitisme de la même manière qu'ils traitent la nudité ou les fake news, nous verrions demain un média social différent", déclare Eliyahou Roth. Il poursuit : "Notre collaboration avec Facebook en tant que partenaire de confiance pour les contenus liés au terrorisme a été très fructueuse, et nous espérons que d'autres médias sociaux suivront cet exemple. La haine et l'incitation en ligne tuent des gens, et s'ils ne font rien ou presque, les grandes entreprises technologiques devraient être tenues pour responsables !

Jacobo Salvador Micó Faus :

Chercheur en antisémitisme et analyste en terrorisme international.

Coordinateur du domaine "Terrorisme et conflits armés" à Sec2Crime.