De nouvelles variantes de COVID-19 menacent l'efficacité du vaccin

La variante Epsilon s'est révélée résistante aux vaccins à ARN messager
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REUTERS/WILLY KURNIAWAN  -   Un agent de santé tient une dose de vaccin Sinovac

Alors que les pays développés font progresser inlassablement le processus de vaccination en réponse à la pandémie de COVID-19, de nouvelles variantes du virus apparaissent, remettant souvent en question l'efficacité des vaccins. Actuellement, la variante Delta originaire d'Inde provoque ce qui a déjà été appelé une cinquième vague en Europe.

Le Royaume-Uni est l'un des pays européens qui souffre le plus de la propagation de la variante Delta du coronavirus. L'île a également notifié le 20 décembre dernier une autre variante du COVID-19, dans le comté britannique du Kent. La variante Alpha, avec un plus grand pouvoir de propagation, a fait des ravages au Royaume-Uni qui a été contraint d'imposer un nouveau confinement dur à sa population afin d'enrayer la propagation du virus.

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AP/ALTAF QADRI - Un agent de santé prélève un échantillon nasal d'un passager pour le tester sur le COVID-19 dans une gare routière à New Delhi, en Inde

En Espagne, comme dans le reste de l'Europe, la variante prédominante est l'Alpha. Dans sept des 17 communautés autonomes espagnoles, la présence de la variante britannique est supérieure à 70 %, mais la variante Delta commence également à inquiéter et sa présence a déjà atteint 11 % la semaine dernière. L'émergence de nouveaux variants est une constante depuis l'apparition du virus SRAS-CoV-2 à Wuhan en 2019.

La principale préoccupation concernant les nouvelles variantes est l'efficacité des vaccins. Pour l'instant, rien ne prouve que les vaccins aient réduit leur efficacité contre la variante Delta ou Alpha, mais une nouvelle variante a remis en question l'efficacité de certains vaccins, notamment ceux créés à partir d'ARN messager comme Pfizer ou Moderna. Selon une étude publiée dans la revue Science, un nouveau variant appelé Epsilon, originaire de Californie, pourrait présenter une certaine résistance aux anticorps à l'origine des vaccins approuvés par l'Union européenne.

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AFP/ JOEL SAGET - Vaccin de Pfizer et de la société de biotechnologie allemande BioNTech

L'étude, réalisée par des chercheurs des États-Unis et de Suisse, explique que ce nouveau variant détecté dans le pays nord-américain "porte des mutations de la glycoprotéine de pointe S13I dans le peptide signal, W152C dans le domaine N-terminal (NTD) et L452R dans le domaine de liaison des récepteurs (RBD)".

"Ces résultats montrent que les trois mutations présentes dans la glycoprotéine B1.427 / B.1.429 S diminuent l'activité neutralisante des anticorps induits par les vaccins et les infections, ce qui suggère que ces substitutions de résidus définissant la lignée sont associées à l'évasion immunitaire", expliquent les scientifiques.

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REUTERS/LIM HUEY TENG - Des personnes font la queue pour recevoir le vaccin COVID-19 d'AstraZeneca dans un centre de vaccination à Kuala Lumpur, en Malaisie, le 5 mai 2021

La variante Epsilon a été détectée pour la première fois en mars dernier et est déjà présente dans 44 pays, dont les États-Unis, la Corée du Sud, l'Inde et le Japon. En Espagne, pour l'instant, un seul cas a été détecté au Pays basque. Le service de santé basque lui-même l'a confirmé le 18 juin, mais a assuré que "c'est totalement localisé".

Les virologues s'accordent à dire qu'il est d'une importance vitale de poursuivre la campagne de vaccination et d'immuniser le plus grand nombre de personnes dans le monde entier le plus rapidement possible, sinon de nouvelles variantes du virus continueront d'apparaître.