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Des leaders communautaires aux leaders terroristes, comment une secte indo-pakistanaise a-t-elle radicalisé les leaders du terrorisme au Sahel ?

Comment Iyad Ag Ghali, Amadou Koufa et Ibrahim Malam Dicko sont devenus des islamistes radicaux
Un membre de Daech brandissant un drapeau

PHOTO/REUTERS  -   Un membre de Daech brandissant un drapeau

La région située le long des frontières du Mali, du Burkina Faso et du Niger, connue sous le nom de Liptako Gourma, est devenue l'épicentre du djihadisme au Sahel. Les groupes terroristes impliqués dans cette violence sont le réseau Jamaat Al-Nusra Al-Islam Wal Muslimin (JNIM) au Mali, composé d'Al-Qaida du Maghreb (AQMI), Katiba Macina, Al-Mourabitoun et Ansar Dine ; l'État islamique du Grand Sahara (ISGS) au Niger, lié à Daech, et Ansaroul Islam au Burkina Faso, qui a une relation étroite avec le JNIM. 

Dans ce domaine, il y a moins de 15 ans, la menace du terrorisme djihadiste n'existait pas et l'une des principales raisons est que la tendance musulmane suivie est principalement le soufisme plutôt que le salafisme. Bien qu'aucun des deux courants ne soit plus prédisposé à la violence que l'autre, la tradition soufiste développe une relation personnelle avec Dieu, étant considérée comme plus mystique que la tradition salafiste. Cette dernière est plus conservatrice et s'attache à rétablir la vision de l'Islam pratiquée par les premiers musulmans. Dans les sociétés hétérogènes de Liptako Gourma, le courant soufiste est capable de vivre ensemble et même d'assumer certaines pratiques des religions traditionnelles africaines. Ceux qui sont maintenant devenus des chefs djihadistes étaient des musulmans soufistes, des dirigeants de leurs communautés et des chefs religieux traditionnels. Malgré le fait que certains chercheurs attribuent l'arrivée du djihadisme à la chute de la Libye et à l'influence de l'AQMI en Algérie, en réalité, le processus de radicalisation des leaders djihadistes a commencé à la fin des années 2000, après avoir rejoint la secte indo-pakistanaise Dawa Tabligh (également appelée Jamaat' Tabligh), de nature salafiste radicale. 

Radicalisation de l'Iyad Ag Ghali, du chef touareg au chef djihadiste

Iyad Ag Ghali est un chef touareg malien de la tribu Ifoghas. Dans les années 70, il a combattu dans les troupes du colonel Kadhafi, dans les années 90 il devient le chef du groupe touareg Mouvement pour la libération de l'Azawad (MPA) qui signera les accords de paix avec l'État malien. Au début des années 2000, il a rencontré les missionnaires du mouvement Dawa Tabligh, une secte indienne ultraconservatrice et prosélyte. La secte a été fondée en 1927 dans le but de réislamiser les musulmans indiens, et s'est très rapidement développée au Pakistan et dans le monde entier grâce à ses missionnaires. Bien qu'aucun lien direct n'ait été démontré entre Al-Qaida et les Dawa Tabligh, les groupes djihadistes profitent de la similitude des enseignements et des croyances de la secte radicale pour recruter des membres. Après avoir été membre de la secte pendant des années, Ag Ghali s'est radicalisé en se convertissant au fondamentalisme islamique. Grâce à son pouvoir d'influence dans sa communauté touareg, le gouvernement malien l'a utilisé comme médiateur entre les groupes djihadistes algériens tels que le GSPC pour la libération des otages. En 2007, il a été nommé conseiller consulaire en Arabie Saoudite par l'ancien président du Mali, Amadou Toumani Touré, bien qu'après trois ans à ce poste, en raison de son implication présumée dans Al-Qaida, le gouvernement saoudien l'ait expulsé du pays. Après un bref séjour à Paris, il retourne au Mali en 2012, après la chute de Kadhafi en Libye, pour devenir le leader du Mouvement national pour la libération de l'Azawad (MNLA), mais les dirigeants touaregs le considèrent trop radicalisé pour s'impliquer dans la révolution. C'est alors qu'Ag Ghali décide de former son propre groupe djihadiste, Ansar Dine, avec l'aide de son neveu Abdelkrim al-Targui, leader de l'AQMI au Mali. Ansar Dine s'oppose à l'indépendance de l'Azawad pour laquelle Ag Ghali s'est tant battu dans le passé, pour former à la place une république islamique dans laquelle la Charia est établie. 

Amadou Koufa, poète peul et érudit coranique radicalisé par le Dawa Tabligh 

Amadou Koufa est né en 1960 à Mopti, dans le centre du Mali. Koufa dans son enfance est un exemple du chemin suivi par un enfant musulman peul, n'étant éduqué que dans des écoles coraniques. Doté d'une mémoire prodigieuse, il a étudié avec tous les grands professeurs de la région. Plus tard, il se consacre à la composition en tant que poète et chanteur. Dans les années 90, il a poursuivi sa formation à Mopti en apprenant jusqu'à devenir l'un des grands prédicateurs du Mali. Dans ses discours, Koufa a critiqué la richesse avec laquelle vivaient certaines familles, comme celles des descendants de Sékou Amadou. Ces élites ont alors commencé à considérer le discours de Koufa comme excessivement radical, notamment en raison de ses références au manque de justice sociale du système des castes et de la critique de la richesse de ces familles, si bien qu'elles ont cessé de subventionner ses prédications. Lors d'un de ses voyages en Mauritanie, il a rencontré le Dawa Tabligh, qu'il a rejoint en 2009. Dans ce groupe, Koufa a trouvé un espace où son message a été apprécié et soutenu. Les membres du Dawa Tabligh l'ont soutenu financièrement et lui ont fourni un réseau lorsque les élites de la région l'ont abandonné, ce qui lui a permis de continuer à diffuser son message dans toute la région centrale du Mali. De retour d'un voyage au Pakistan, le gouvernement malien lui a demandé en 2012 de négocier avec Ag Ghali, qu'il connaissait déjà par le Dawa Tabligh, la libération de 60 soldats capturés par Ansar Dine. Suite à cet incident, Koufa a établi une relation plus étroite avec Ag Ghali, en rejoignant son groupe djihadiste et en devenant l'émissaire d'Ansar Dine dans la région du centre du Mali, dont il est originaire. A partir de 2015, il se séparera d'Ansar Dine pour former Katiba Macina, bien qu'il maintiendra de très bonnes relations avec ce groupe, en coordonnant des attaques communes. Koufa et Ag Ghali ont formé en 2017 le réseau terroriste Jamaat Al-Nusra Al-Islam Wal Muslimin (JNIM), avec le leader d'AQMI-Mali et le leader d'Al-Mourabitoun, devenant ainsi le plus grand réseau terroriste du Sahel. 

Ibrahim Malam Dicko, d’imam au chef du djihad au Burkina Faso 

Le processus de radicalisation du fondateur d'Ansaroul Islam, Ibrahim Malam Dicko, est très similaire à celui de Koufa, ce dernier étant son mentor. Avant de devenir le chef d'un mouvement terroriste, Dicko était l'imam de Sorum, une ville à la frontière avec le Mali, et a étudié dans des écoles coraniques au Mali et au Niger. Au cours des années 2000, il a gagné un large public, étant un grand orateur, avec un discours "anti-establishment" qu'il a propagé sur les deux programmes de radio locaux qu'il avait. Ses plaintes sont similaires à celles de Koufa au Mali : le système mis en place par les structures traditionnelles peules est injuste. Comme le nombre de ses disciples augmentait, Dicko a décidé de lancer une organisation religieuse appelée Al-Irchad. Cette organisation est présumée être liée au Dawa Tabligh et financée par celui-ci. Au cours de la décennie 2010, il a commencé à établir une relation amicale avec Koufa, qui est devenu son mentor. En 2015, Dicko a été arrêté par les autorités maliennes, accusé d'avoir des liens avec Ansar Dine. Les membres présumés du Dawa Tabligh et d’Al-Irchad ont collecté des fonds pour payer la caution d'un million de FCFA (francs centrafricains) pour sa libération à Bamako. Après son retour au Burkina Faso, Dicko est retourné au Soum où il a mobilisé ses partisans pour la création du nouveau groupe djihadiste Ansaroul Islam. Selon un ancien membre du groupe terroriste, c'est le dénigrement de sa capture au Mali et le fait qu'il ait été traité comme un terroriste simplement parce qu'il était un Peul qui l'ont amené à former ce nouveau groupe djihadiste, inspiré par Katiba Macina de Koufa. 

Koufa, Dicko et Ag Ghali sont trois histoires de leaders communautaires qui n'auraient pas dû être radicalisés. Si les Dawa Tabligh ne peuvent être tenus entièrement responsables de l'émergence du djihadisme au Liptako Gourma, il est clair que ce groupe religieux a joué un rôle important dans la transformation d'un discours musulman de justice sociale en un discours fondamentaliste, que ce soit chez les Touaregs comme Ag Ghali ou les peuls comme Dicko et Koufa. Tout comme le Dawa Tabligh a eu une influence sur la radicalisation djihadiste dans le Sahel, Izala, un mouvement de réforme salafiste nigérian datant également des années 20, a été le précurseur du groupe djihadiste de Boko Haram. Malgré le fait que les services de renseignement les connaissent, en se faisant passer pour des missionnaires, ils disposent d'une grande liberté d'action. Le contrôle et la surveillance de ce type de mouvement religieux sont cruciaux pour éviter la radicalisation des chefs de communauté.