L'islamiste Saad Eddine El Othmani démissionne de la tête du PJD après la débâcle électorale

Le leader charismatique Abdelillah Benkirane, prédécesseur du PJD au poste de premier ministre, a exigé la tête du candidat après la perte de 113 sièges au Parlement
Saaad Eddine El Othmani y Abdelilá Benkirán

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Le ministère marocain de l'Intérieur a interdit en 2016 la publication de sondages ou d'enquêtes électorales afin de "préserver la crédibilité et la transparence du processus". Cependant, il est probable qu'aucun d'entre eux n'aurait pu prédire le revers historique que les élections ont causé aux islamistes modérés du Parti de la justice et du développement (PJD). Le parti, qui était le favori, a perdu 113 sièges à la Chambre des représentants et a vu sa présence territoriale diluée avec la perte de nombreux sièges de maires.

Le parti est passé de 125 sièges à seulement 12 en l'espace de cinq ans, partageant la huitième place de la chambre basse avec des forces non pertinentes. Même le premier ministre jusqu'ici, Saad Eddine El Othmani, n'a pas réussi à obtenir une représentation parlementaire. Il a perdu son siège au milieu d'une métamorphose qui a fait du PJD une entité insignifiante sur l'échiquier politique marocain. Ce résultat met fin à une décennie de règne islamiste dans ce pays d'Afrique du Nord.

Les événements de ces dernières heures ont mis Saad Eddine Othmani sur la corde raide. L'ancien premier ministre a annoncé sa démission du secrétariat général du parti jeudi, à la suite des mauvais résultats et de l'avalanche de critiques émanant de l'intérieur et de l'extérieur de son parti. Les dirigeants du parti, des personnalités proches d'Othmani lui-même, ont soutenu la décision de leur chef et ont également décidé d'abandonner leurs postes dans l'organigramme du PJD.

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Abdelillah Benkirane, qui a été à la tête de l'exécutif entre 2011 et 2017 à la tête du Parti de la justice et du développement, est entré en scène pour réclamer la démission de Saaeddine Othmani à la tête de la formation islamiste. "Dans ces conditions difficiles, le secrétaire général doit assumer ses responsabilités et démissionner", a-t-il déclaré sur ses profils de médias sociaux. Bien qu'il n'occupe pas de poste organique au sein du parti, Benkirane conserve l'autorité que lui confère le fait d'avoir été la personnalité politique la plus populaire et la plus respectée du pays. Il était le seul capable de rassembler 20 000 personnes lors d'un rassemblement et de les séduire par son art oratoire.

En mars de cette année, Benkirane a suspendu son adhésion au parti en raison de profonds désaccords avec le gouvernement. Un gouvernement dirigé par son propre parti. De plus, le leader islamiste charismatique venait de quitter la tête de l'exécutif en 2017 après avoir remporté les dernières élections. L'impasse institutionnelle prolongée, une période de cinq mois sans formation d'un cabinet, est la raison qui a poussé le monarque Mohammed VI à le démettre de ses fonctions et à nommer Saad Eddine El Othmani pour le remplacer.

Quatre ans après le départ brutal de Benkirane, le pire scénario prévoyait une perte de 40 sièges pour les islamistes. L'adoption en mai d'une loi électorale controversée modifiant le scrutin et éliminant le nombre minimum de votes requis pour être représenté au parlement a porté préjudice au PJD. Ces mesures visaient à atomiser le Parlement et à réduire l'autorité de l'institution, ont fait valoir les partis majoritaires à la Chambre. Cependant, le plus pessimiste des pronostics n'a pas été retenu.

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Le parti, qui n'a que 14 ans, gouvernait sans interruption au Maroc depuis une décennie, soutenu principalement par les classes moyennes urbaines. Cette fois, l'électorat n'a pas rendu la pareille. Ces derniers mois, le parti a été exposé à une période d'usure et de divisions internes causées par la mise en œuvre d'une série de mesures impopulaires parmi ses militants, telles que la normalisation des relations avec Israël, la légalisation du cannabis à usage thérapeutique et la régularisation du français dans l'enseignement primaire. 

Benkirane a donné à son successeur une longueur d'avance sur la question des relations avec l'Etat juif. L'ancien premier ministre a déclaré qu'il s'agissait d'"une décision prise par Sa Majesté", en référence à Mohammed VI, et a ajouté que le monarque prenait toujours "les décisions appropriées". Ce témoignage a surpris les habitants et les étrangers, car la coexistence tendue entre le leader islamiste et le roi du Maroc est bien connue. De plus, l'essentiel de la formation défend la cause palestinienne. En revanche, Benkirane était moins favorable à la réglementation du cannabis, ce qui a fait sauter les ponts dans sa relation avec El Othmani.

Akhannouch prend le contrôle

Le piètre résultat des islamistes a contrasté avec la montée du Rassemblement national indépendant (RNI). Le parti dirigé par le magnat et jusqu'ici ministre de l'agriculture, Aziz Akhannouch, a enregistré une progression de 60 points, remportant 97 sièges au parlement. Bien que loin d'une majorité absolue, la formation d'un gouvernement est désormais entre ses mains. Le RNI devra conclure des pactes avec d'autres partis, mais la tête du gouvernement lui reviendra. Il est prévisible qu'Akhannouch sera premier ministre, bien qu'il se soit présenté "a priori" comme maire d'Agadir.

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La force de centre-droit, connue par son logo sous le nom de "Parti du pigeon", est le partenaire junior de la coalition gouvernementale avec 37 sièges. La petite formation compte dans ses rangs des profils technocrates, des hommes d'affaires renommés et des fonctionnaires de haut rang. En ce sens, la tête visible du RNI entretient une relation étroite avec le roi Mohammed VI, raison pour laquelle le Palais royal serait satisfait du résultat des sondages.

"Nous ne sommes pas là pour lutter contre un autre parti, une autre idéologie ou un autre courant", a déclaré le nouveau chef du gouvernement après l'annonce des résultats. Avec son slogan de campagne, "Vous balancez quelque chose de mieux" écrit en arabe marocain au lieu de l'arabe traditionnel, le RNI a séduit les électeurs désenchantés par la classe politique et a réussi à déloger le PJD de ses centres de pouvoir théoriques. Le parti propose un renforcement du secteur public, avec des propositions marquantes dans le secteur de la santé et un engagement dans les politiques de natalité. Dans le même temps, le parti cherchera à libéraliser et à revitaliser les institutions.

Pour sa part, le secrétaire général et candidat du Parti de l'authenticité et de la modernité (PAM), Abdellatif Ouahbi, a déclaré que le résultat des élections était "une victoire pour la démocratie, nos traditions et le modèle marocain". Le leader de la deuxième force au Parlement a annoncé qu'il tiendrait une réunion avec le noyau dur du parti dans les prochains jours pour évaluer les résultats et entamer les négociations. En tout état de cause, Mohammed VI contrôle les "ministères de souveraineté", les portefeuilles de l'Intérieur et des Affaires étrangères, de la Défense et des Affaires islamiques. Il conserve également le pouvoir de nommer le premier ministre. Le reste est à prendre ou à laisser.

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Le chef du ministère de l'intérieur, Abdelouafi Laftit, a déclaré que le jour du scrutin s'était déroulé sans incident et dans une atmosphère de totale normalité, et l'ambassade des États-Unis à Rabat a félicité le Maroc pour le déroulement du vote. Cependant, le parti islamiste a dénoncé une fraude électorale, liée à une série d'irrégularités, d'achats de voix et d'attaques contre des mandataires du PJD à proximité des bureaux de vote. Dans tous les cas, il faudra attendre les conclusions des observateurs internationaux sur le terrain, qui se prononceront dans les prochains jours.

Le taux de participation a augmenté de huit points pour atteindre 50,35% au niveau national. Au total, 8,7 des 17,5 millions de Marocains inscrits ont exercé leur droit de vote. La participation aux bureaux de vote a été, comme d'habitude, massive dans les provinces du sud, où le taux de participation a atteint 66,94% dans la région d'El Ayoun-Saguia el-Hamra, 63,76% dans la région de Guelmim-Rio Noun et 58,30% dans la région de Rio de Oro-La Guera. Tout cela en tenant compte de la situation épidémiologique.

La disparition momentanée du PJD pourrait avoir des répercussions sur le Maroc, selon certains experts. Le parti a construit une structure solide, insondable même pour le reste des forces politiques d'aujourd'hui. En outre, le parti a intégré dans le système le secteur islamiste qui, sans représentation, pourrait se retrouver orphelin et chercher d'autres options au-delà des barrières constitutionnelles imposées au Maroc. D'une certaine manière, le PJD a apporté une certaine légitimité et stabilité au pays, et sa désintégration pourrait avoir des répercussions sur le royaume alaouite. Une nouvelle phase s'ouvre.