Emirates accroît son investissement au Royaume-Uni

Boris Johnson accueille le prince héritier d'Abu Dhabi, Sheikh Mohammed bin Zayed, pour sceller des investissements émiratis d'une valeur de 14 milliards de dollars dans le pays
Boris Johnson y Mohamed bin Zayed

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Le prince héritier d'Abu Dhabi, Sheikh Mohammed bin Zayed, est arrivé jeudi à la deuxième destination de sa tournée européenne. Après avoir visité le palais de l'Élysée pour rencontrer le président français Emmanuel Macron, la prochaine étape pour le commandant suprême adjoint des forces armées des EAU était le 10 Downing Street, la résidence légendaire du Premier ministre britannique, où il a été reçu par le chef du gouvernement, le conservateur Boris Johnson, dans le but de renforcer les liens historiques entre Londres et Abu Dhabi.

"Le Royaume-Uni et les Émirats arabes unis sont des partenaires et des alliés naturels, qui partagent la même conviction d'exploiter les technologies du futur pour lutter contre le changement climatique, résoudre les problèmes mondiaux et apporter la prospérité à nos peuples", a déclaré M. Johnson. Au cours de la réunion, le dirigeant émirati a proposé de renforcer l'accord d'investissement signé en mars de cette année. Dans le cadre de cet accord, les Émirats arabes unis ont accepté d'investir un milliard de livres sterling dans le secteur des sciences de la vie au Royaume-Uni.

Boris Johnson y Mohamed bin Zayed
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Les termes des discussions ont tourné autour de l'extension de cet engagement, selon le Financial Times. La monarchie du Golfe injecterait environ 13,85 milliards de dollars au cours des cinq prochaines années dans les domaines de la technologie, de la transition énergétique et des infrastructures britanniques. Ainsi, le cadre d'investissement entre les deux pays, connu sous le nom de partenariat d'investissement souverain (SIP) EAU-Royaume-Uni, prendrait de l'ampleur et approfondirait un partenariat stratégique établi au niveau mondial.

Le cheikh Mohammed bin Zayed a adressé mardi ses condoléances au leader conservateur à l'occasion du décès de sa mère. Deux jours plus tard, les deux dirigeants ont eu le temps d'échanger leurs points de vue sur la scène régionale au Moyen-Orient à la suite de la crise afghane. La chute du pays d'Asie centrale aux mains des talibans a obligé les deux pays à coopérer dans un effort d'évacuation contre la montre. Les EAU ont joué un rôle de premier plan dans la relocalisation de 28 000 personnes, dont des citoyens britanniques.

Bin Zayed Londres
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L'essentiel du dialogue a toutefois porté sur les liens de coopération économique. L'ancien protectorat britannique est aujourd'hui l'un des principaux partenaires du Royaume-Uni et sert de mandataire pour ses intérêts dans le Golfe et dans le reste du Moyen-Orient. La dernière rencontre directe entre Johnson et le prince héritier remonte au 10 décembre, mais cette rencontre avait une saveur particulière en raison de l'anniversaire des accords d'Abraham, une alliance largement soutenue par Londres.

La réunion a également coïncidé avec une crise gouvernementale au sein du cabinet de Boris Johnson. L'usure causée par la gestion de la pandémie et la nécessité de redorer son image, écornée selon les derniers sondages, ont poussé le leader conservateur à reléguer trois de ses ministres. L'un d'entre eux est le ministre des affaires étrangères, Dominic Raab, qui a été remplacé par Liz Truss, la deuxième femme à occuper ce poste dans l'histoire. Le rôle peu reluisant de Raab dans la crise afghane, pris en vacances en Crète, explique cette décision.  

Liens fraternels
Boris Johnson y Mohamed bin Zayed
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Après la formation et l'indépendance des Émirats arabes unis à la fin de 1971, les cheikhs ont normalisé leurs relations avec Londres. Le temps a renforcé leurs liens. En effet, le Royaume-Uni est le seul pays à avoir deux ambassades dans les Émirats arabes unis. L'un à Abu Dhabi et l'autre à Dubaï. Les relations entre les Maisons royales sont fluides, bien qu'au-delà du lien purement politique, la coopération en matière de sécurité se distingue par la signature en 1996 de l'accord de coopération en matière de défense, visant à faire face aux menaces dans la région.

L'élite émiratie a été formée dans des écoles et des universités britanniques. Le prince héritier lui-même a passé ses années de formation à l'académie militaire de Sandhurst, comme de nombreux autres dirigeants émiratis. La London Business School, la Repton School et la Cass Business School ont établi des campus permanents dans les Émirats arabes unis, tandis que 2 800 étudiants émiriens étudient au Royaume-Uni.

Le monde du football est un autre moyen pour l'argent émirati d'entrer dans les îles. Il y a plusieurs cas dans la Premier League, bien que les plus importants soient ceux de l'Arsenal FC et de Manchester City. Le club londonien a signé un contrat avec la compagnie aérienne Emirates pour sponsoriser la construction de son stade à hauteur de 63 millions d'euros. Cependant, le rachat du club mancunien par le Sheikh Mansour Bin Zayed en août 2008 a scellé les intérêts d'Emirates sur le sol britannique