Emirates fera voler toute sa flotte d'ici à la fin de 2021

La société émiratie a dû recevoir 2 milliards de dollars du gouvernement de Dubaï
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AFP/ISHARA S. KODIKARA  -   Emirates Airline

La aerolínea con sede en Dubái Emirates espera que su flota completa de Airbus A380 y Boeing 777 esté desplegada para fin de año, ya que a medida que avancen las campañas de vacunación más personas podrán volver a viajar. Algunos países estiman que la mayoría de su población estará vacunada para finales de 2021.

La compagnie aérienne Emirates, basée à Dubaï, prévoit que l'ensemble de sa flotte d'Airbus A380 et de Boeing 777 sera déployé d'ici la fin de l'année, car davantage de personnes pourront à nouveau voyager au fur et à mesure des campagnes de vaccination. Certains pays estiment que la majorité de leur population sera vaccinée d'ici à la fin de 2021. 

Tim Clark, président des Émirats, a souligné à plusieurs reprises que les programmes de vaccination sont essentiels à la relance de l'industrie du voyage et du tourisme, qui a vu la demande s'effondrer d'ici 2020, causant de graves problèmes aux économies les plus dépendantes de ce secteur.  

Clark, un vétéran de l'industrie de 71 ans qui a retardé sa retraite pour résoudre la crise, a avoué qu'il ne pensait pas qu'une nouvelle vague d'infections et, par conséquent, de restrictions de voyage allait arriver, ce qui va évidemment entraver encore plus la reprise.  

"Une fois que la pandémie sera terminée et que le programme mondial de vaccination sera bien lancé, je verrai alors le rétablissement et la reprise des courbes d'activité dans tous les aspects de l'économie mondiale au même rythme qu'auparavant, probablement entre le milieu et la fin de cette année", a déclaré M. Clark à l'agence de presse Reuters. 

La compagnie aérienne n'exploite actuellement que 17 de ses 115 Airbus A1380 et 137 de ses 160 Boeing 777, bien que certains avions de passagers soient exploités comme avions cargo. Au total, les Emirats s'envolent vers 120 destinations, contre 157 avant la pandémie. 

"Nous sommes en bonne position avec la flotte dont nous disposons, bien qu'elle ne soit pas aussi bien utilisée qu'avant la pandémie, pour recommencer à fonctionner dès que les portes s'ouvriront en ce qui concerne l'accessibilité au marché", a déclaré M. Clark.  

La société a fait état d'une perte de 3,4 milliards de dollars en milieu d'année, compensée par une aide de 2 milliards de dollars du gouvernement de Dubaï pour surmonter la crise.  

Tim Clark est convaincu que l'entreprise sera à nouveau rentable d'ici la fin de l'année et n'aura plus besoin d'aide financière du gouvernement par la suite.   

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PHOTO/AFP - Sur cette photo d'archive prise le 8 juillet 2020, des avions Emirates sont garés sur la piste de l'aéroport international de Dubaï (DXB)

Quant au nouvel avion que la compagnie aérienne prévoyait de lancer en juin 2020, le Boeing 777X, M. Clark a confirmé qu'il ne devrait pas arriver avant 2022 ou 2023.  

Emirates en a commandé 150 à l'origine, mais a finalement réduit la commande à 126. Ce nouveau modèle a une capacité de 406, mais la pandémie de COVID-19 a réduit la demande pour des avions aussi gros.  

"Il s'agit de savoir quand cet avion sera achevé et certifié et proposé à la mise en service. Cela pourrait être en 2022, en 2023 ou même plus tard", a déclaré M. Clark dans une interview à Reuters. "Nous allons donc attendre de voir ce que Boeing va faire à ce sujet et voir comment ils s'intègrent dans la flotte à ce moment précis", a-t-il conclu. 

Le nouveau modèle fabriqué par l'entreprise américaine fera l'objet d'un examen supplémentaire au moins par les régulateurs européens, après que le Boeing 737 MAX a fait l'objet de plusieurs accidents qui ont causé des centaines de morts. 

Les accidents survenus en Indonésie et en Éthiopie ont tué 346 personnes en cinq mois entre 2018 et 2019, et ont déclenché de multiples enquêtes, affaiblissant l'influence des États-Unis sur l'aviation mondiale.    

À la suite de ces malheureux accidents, Boeing a été accusé d'avoir les faveurs de l'Administration fédérale de l'aviation (FAA), l'entité gouvernementale américaine responsable de toute la réglementation de l'aviation civile.   

M. Clark a fait remarquer à ce sujet que les accidents du 737 MAX avaient porté préjudice à l'ensemble du secteur du transport aérien. "Boeing avait besoin de se regarder en face. Je suis sûr qu'ils l'ont fait", a-t-il déclaré. 

Le président de la compagnie aérienne, l'une des plus importantes et des plus achetées au monde, s'est rallié à la "ligne dure" de l'Agence de la sécurité aérienne de l'Union européenne pour éviter de nouveaux échecs à l'avenir.