Erdogan cherche à se rapprocher de l'Égypte et de l'Arabie saoudite

Les relations entre Ankara et Le Caire ont été tendues en raison des liens entre Erdogan et les Frères musulmans. D'autre part, le meurtre de Khashoggi à Istanbul a refroidi les liens avec l'Arabie saoudite
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La Turquie cherche à renouer des liens avec Le Caire et Riyad. 

La Turquie cherche à se consolider comme une puissance clé dans le cadre géopolitique du Moyen-Orient. Il aspire également à gagner en influence dans le monde arabe, où il est de plus en plus isolé. Pour atteindre ses objectifs dans la région, Recep Tayyip Erdogan entend améliorer ses relations avec certains pays de la région, comme l'Égypte et l'Arabie saoudite. Des responsables turcs ont rencontré des représentants égyptiens au Caire mercredi. En revanche, la semaine prochaine, ils le feront avec des responsables saoudiens, dans le but de renforcer les liens politiques et commerciaux.

Ankara-Caire: une relation conditionnée par les Frères musulmans

La Turquie a suspendu ses relations avec l'Égypte en 2013, après le coup d'État contre Mohamed Morsi, président élu et membre de l'organisation islamiste des Frères musulmans. Cette organisation est considérée comme terroriste par certains pays comme les Etats-Unis, la Russie et l'Egypte. En outre, selon certains analystes, la confrérie est étroitement liée aux groupes djihadistes

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AP/MAYA ALLERUZZO - Photo d'archive, l'ancien président égyptien Mohamed Morsi, au palais présidentiel du Caire, en Égypte, le 17 juin 2019.

Erdogan est le principal allié politique de cette organisation, tandis que le président égyptien, Abdel Fattah al-Sisi, entretient une confrontation directe avec l'entité. Depuis 2013, le gouvernement égyptien s'est concentré sur la défaite des Frères musulmans. Après le coup d'État, Morsi a été arrêté et est mort en 2019 en prison. Cependant, l'Égypte a continué à arrêter et à exécuter des membres de l'organisation. La Turquie a accueilli de nombreuses personnes fuyant les persécutions d'Al-Sisi; de plus, la Confrérie a organisé des réunions dans le pays avec l'autorisation d'Erdogan. Cela a conduit à un boycott des produits turcs en Égypte.

Cependant, motivé par l'intérêt de gagner de l'influence en Méditerranée orientale, Erdogan a décidé de changer radicalement sa politique étrangère envers l'Égypte. Le président turc aspire à sortir de l'impasse en mer Méditerranée afin de pouvoir obtenir du gaz naturel, ce pour quoi il s'est déjà heurté à la Grèce et donc à Bruxelles. Pour atteindre cet objectif, Ankara doit conclure un pacte avec Le Caire, car la présence égyptienne dans la région est essentielle. Mais qu'est-ce que l'Égypte gagne dans tout cela? Selon The Middle East Eye, la Turquie a levé son blocus contre l'Égypte afin de parvenir à un processus de coopération et de partenariat avec l'OTAN. "La Turquie soutient l'Égypte dans l'avancement de son partenariat avec l'OTAN dans le cadre du dialogue méditerranéen (un forum pour l'OTAN et les pays méditerranéens), et Ankara soutient la participation de l'Égypte à toutes les activités dans ce cadre", a déclaré une source au média. Le ministre turc des Affaires étrangères, Mevlut Cavusoglu, a fait allusion à ces rapports la semaine dernière, notant que "la Turquie avait fait quelques gestes de bonne volonté envers l'Égypte au sein de l'OTAN". La Turquie est un membre clé de l'Alliance atlantique et pourrait donc offrir des concessions au Caire.  

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REUTERS/MURAD SEZER - Le navire de forage turc Yavuz est escorté par la frégate de la marine turque TCG Gemlik (F-492) en Méditerranée orientale au large de Chypre, le 6 août 2019.

La Turquie a commencé sa tentative de rapprochement avec l'Égypte en mars, lorsqu'elle a demandé aux chaînes de télévision de l'opposition égyptienne de modérer leurs critiques à l'égard du gouvernement Al-Sisi. Par la suite, en avril dernier, Cavusoglu a annoncé que son pays enverrait une délégation en Égypte au début du mois de mai. Les plans ont été réalisés et ce mercredi, les pourparlers turco-égyptiens ont débuté au Caire. L'objectif principal est de normaliser les relations tendues entre les deux nations. Le sommet est dirigé par le vice-ministre égyptien des Affaires étrangères Hamdi Sanad Loza et son homologue turc Sedat Onal.

"Ces discussions exploratoires se concentreront sur les étapes nécessaires qui peuvent conduire à la normalisation des relations entre les deux pays, bilatéralement et dans le contexte régional", ont déclaré les ministères des deux pays dans un communiqué commun. Si les responsables politiques parviennent à résoudre une partie de leurs différends et à trouver un terrain d'entente lors de cette réunion, Cavusoglu a déclaré qu'il s'entretiendrait avec son homologue égyptien, Sameh Shoukry. En outre, selon Reuters, les deux ministres pourraient s'entendre sur la nomination d'ambassadeurs et parvenir à un accord maritime, principal objectif de la Turquie. Shoukry a déjà exprimé sa satisfaction quant aux gestes d'Ankara et à un éventuel rapprochement. "L'Égypte est désireuse d'entamer des pourparlers et de construire des relations fondées sur le droit international qui servent les intérêts des deux pays", a déclaré le ministre. 

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AFP/KHALED DESOUKI - Dix ans après le printemps arabe, la Turquie et l'Égypte ont lentement commencé à resserrer leurs liens dans leur lutte pour la primauté régionale, mais les analystes estiment qu'une méfiance profondément ancrée signifie que la normalisation complète prendra du temps.

D'autre part, la Turquie souhaite également améliorer ses relations économiques avec l'Égypte. "Parallèlement au développement des relations diplomatiques avec l'Égypte, nous voulons renforcer nos liens commerciaux et économiques", a déclaré Mehmet Mus, ministre turc du commerce. Ankara affirme que l'Égypte reste son principal partenaire commercial en Afrique.

La situation en Libye a également été abordée au cours des discussions. Selon certains rapports, l'Égypte a placé la question libyenne parmi les priorités à discuter lors de la réunion. Le pays d'Afrique du Nord est un autre point de discorde entre Ankara et Le Caire. Chaque pays a soutenu des camps différents. En outre, la Turquie a envoyé des unités de combattants syriens dans le pays, ce qu'Al-Sisi a condamné. "Le rapprochement avec l'Égypte aidera à établir la sécurité en Libye", a déclaré à Reuters Ibrahim Kalin, porte-parole et conseiller d'Erdogan. Cependant, Ankara a assuré que, malgré l'appel de l'ONU et les demandes de l'Égypte pour que les forces étrangères quittent le pays, les officiers turcs et les combattants syriens resteront. "Nous avons un accord selon lequel ils restent toujours là-bas avec le gouvernement libyen", a souligné Kalin, faisant référence à un pacte de 2019 qui a facilité l'intervention turque dans le pays. Il semble que malgré les aspirations de la Turquie à améliorer ses relations avec l'Égypte, elle ne bougera pas sur la Libye.

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PHOTO/ Presidencia de Sudán vía AP - Le président égyptien Abdel Fattah al-Sisi lors d'une conférence de presse avec le président du Conseil de souveraineté du Soudan, le général Abdel Fattah Abdelrahman al-Burhan, au palais présidentiel de Khartoum, au Soudan.

D'un autre côté, les Frères musulmans risquent d'assombrir l'éventuel rapprochement entre Ankara et Le Caire. L'ombre de la Confrérie plane sur les relations futures entre les deux pays. La Turquie s'oppose toujours à ce que la confrérie soit qualifiée d'"organisation terroriste". Pour Cavusoglu, il s'agit d'"un mouvement politique qui tente d'accéder au pouvoir par le biais d'élections". Lors de la réunion du Caire, les autorités égyptiennes ont demandé à la Turquie de leur remettre plusieurs membres des Frères musulmans. Ankara devra repenser sa relation avec l'entité islamiste si elle veut établir des relations bilatérales avec Le Caire.

La position de la Turquie dans le Golfe

La position politico-religieuse d'Ankara lui a permis de se rapprocher de pays comme le Qatar, avec lequel elle entretient une relation étroite. La Turquie possède également une base militaire dans le pays du Golfe. Cette union a provoqué le refroidissement des relations entre la Turquie et l'Arabie saoudite, s'aggravant notamment en 2018, en raison du meurtre de Jamal Khasoggi. Le journaliste saoudien a été tué dans le consulat de Riyad à Istanbul, créant une crise diplomatique. Erdogan a accusé le prince héritier, Mohammed bin Salman, d'être le cerveau de ce meurtre "sauvage". "L'ordre est venu des plus hauts niveaux", a assuré le président turc. Il a également appelé l'Arabie saoudite à permettre que les responsables soient jugés en Turquie, où les événements ont eu lieu. 

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AFP/ MOHAMMED AL-SHAIKH - Dans cette photo d'archive prise le 15 décembre 2014, le directeur général d'Alarab TV, Jamal Khashoggi.

Les liens entre la Turquie et les Frères musulmans sont un autre point qui ne favorise pas la relation turco-saoudienne. En 2014, Riyad a inscrit l'organisation islamiste sur une liste noire. En mars dernier, le ministère des affaires islamiques et le ministère de l'éducation ont lancé une campagne pour mettre en garde contre le "danger des Frères musulmans". Le gouvernement saoudien souligne le danger pour "la région et le pays, en attaquant le tissu social et en déstabilisant la sécurité".

Depuis 2018, avec le meurtre de Kashoggi et les accusations subséquentes d'Erdogan, l'Arabie saoudite a appelé au boycott des produits turcs, interdit les séries télévisées turques et fermé les écoles turques du royaume. En octobre 2020, le chef de la Chambre de commerce saoudienne, Ajlan al-Ajlan, a appelé au boycott "de tout ce qui est turc, qu'il s'agisse d'importations, d'investissements ou de tourisme". Le président turc a réagi à cette décision en assurant qu'ils continueront à "faire flotter leur drapeau dans cette géographie pour toujours, avec la permission d'Allah". En conséquence, les échanges commerciaux entre les deux pays ont été réduits de 98% depuis 2020. 

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AFP PHOTO / TURKISH PRESIDENTIAL PRESS SERVICE - Le président turc Recep Tayyip Erdogan serrant la main du prince héritier saoudien Mohammed bin Salman lors d'une réunion dans le cadre d'une visite officielle à Jeddah, en Arabie saoudite, le 23 juillet 2017.

D'autre part, en avril dernier, le ministère saoudien de l'éducation a annoncé que "les activités dans les établissements d'enseignement turcs prendront fin à la fin de cette année scolaire". Le ministère a également décidé de modifier les manuels scolaires en 2019 afin de qualifier la présence de l'Empire ottoman dans la péninsule arabique d'"occupation".

Riyad continue de défier la Turquie par le biais d'un accord signé avec Athènes sur la défense. "La Grèce et l'Arabie saoudite sont liées par de solides amitiés, ont des préoccupations communes concernant les défis géostratégiques et une vision commune de l'avenir", a déclaré Nikolaos Panagiotopoulos, le ministre grec de la Défense. 

Comme le souligne le média Al-Monitor, l'approche traditionnelle d'Erdogan vis-à-vis de l'Arabie saoudite est fondée sur le respect religieux. Le roi Salman bin Abdul-Aziz al-Saud est considéré comme le "gardien" des sites les plus sacrés de l'Islam. Erdogan doit donc maintenir un respect pour le roi saoudien, tout en considérant le prince héritier, MBS, comme "le vrai fauteur de troubles".

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Bandar Algaloud/Cortesía de la Corte Real saudí/Handout vía REUTERS - Le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman

Dans le but de développer et d'améliorer les relations, le ministre turc Cavasoglu se rendra en Arabie saoudite la semaine prochaine. Cette visite est la première depuis le meurtre de Kashoggi en 2018. Le sommet a été convenu lors d'un appel téléphonique entre Erdogan et le roi saoudien Salman bin Abdul-Aziz. "Au cours de l'appel, les relations entre les deux pays ont été discutées. Le président turc a également félicité le Gardien des deux saintes mosquées à l'occasion de l'Aïd al-Fitr béni", a rapporté l'agence de presse saoudienne SPA. Le conseiller turc Kalin a assuré qu'Ankara chercherait des moyens de réparer la relation "avec une agence plus positive avec l'Arabie saoudite". Le média turc TRT a rapporté qu'Erdogan et le roi saoudien "conviennent de maintenir ouverts les canaux de dialogue pour améliorer les relations bilatérales et résoudre les problèmes entre les deux pays".

Toutefois, le processus de rapprochement avec Riyad sera plus compliqué qu'avec Le Caire en raison des réticences à l'égard de la politique d'Erdogan. Comme le dit un analyste arabe à Al-Monitor, "l'Arabie saoudite est le pays arabe le plus préoccupé par les ambitions néo-ottomanes d'Erdogan". "Il y a une perception à Riyad que l'islamisme turc est en hausse", ajoute l'analyste, qui déclare sous couvert d'anonymat. 

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AFP/ADEM ALTAN - Recep Tayyip Erdogan, président turc

Le procès du meurtre de Kashoggi est une autre question litigieuse entre les deux pays. L'année dernière, l'Arabie saoudite a condamné huit personnes à des peines allant de sept à vingt ans de prison pour la mort du journaliste. Ankara a déclaré que le verdict ne répondait pas à ses attentes et a demandé aux autorités saoudiennes de coopérer pour faire la lumière sur cette affaire. Toutefois, afin de ne pas détériorer davantage les relations, le conseiller turc Kalin a déclaré qu'ils respectaient "cette décision".

Dans le même temps, l'Arabie saoudite tente d'améliorer ses relations avec l'Iran. Riyad s'est montré plus enthousiaste à l'égard de ce rapprochement qu'Ankara. L'établissement de liens avec Téhéran peut signifier, pour l'Arabie saoudite, une suspension des attaques des Houthis au Yémen, une priorité sécuritaire pour le Royaume. En outre, la capacité nucléaire croissante de l'Iran menace l'Arabie saoudite, ce qui a motivé ce rapprochement.

La Turquie isolée reprend sa place dans la région

Les relations entre Ankara et Bruxelles ne sont pas au beau fixe. Les 27 États membres de l'UE ont décidé d'imposer des sanctions aux autorités turques pour la confrontation avec la Grèce dans les eaux méditerranéennes. Malgré l'importance géographique de la Turquie pour l'Union européenne en ce qui concerne la crise des réfugiés, les liens entre les deux parties sont tendus. 

Il en va de même pour les États-Unis. Le président Joe Biden a récemment reconnu le génocide arménien, créant ainsi une discorde entre les deux puissances de l'OTAN. Le gouvernement d'Erdogan a vivement critiqué cette décision, bien que Biden ait maintenu le plan qu'il avait promis pendant la campagne. 

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PHOTO/REUTERS - Mevlut Cavusoglu, ministre des affaires étrangères de la Turquie

La Turquie, dont l'économie est durement touchée par les sanctions et la pandémie, doit améliorer ses liens avec les pays arabes de la région. Ankara, face à sa situation désespérée dans la région, s'est même montré intéressé par un rapprochement avec Israël, pays avec lequel il n'a plus de relations depuis 2010. 

Un autre pays clé dans la politique étrangère d'Ankara est la Russie. Les deux pays ont récemment entamé des discussions pour que Moscou envoie un nouveau lot de missiles S-400. La Russie commencera également à fournir le vaccin Sputnik V à la Turquie à partir de ce mois-ci. 

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AFP/KHALED DESOUKI - Sedat Onal, vice-ministre turc des affaires étrangères.

Cependant, la grande aspiration d'Erdogan est le Moyen-Orient. Ankara fera tout ce qui est en son pouvoir pour devenir un leader établi dans la région. Les prétentions expansionnistes d'Erdogan se sont manifestées dans le nord de la Syrie, où il cherche à gagner du terrain et de l'influence en profitant de la situation dans le pays. Avec le rapprochement avec l'Egypte, il espère pouvoir exploiter les réserves de gaz de la Méditerranée. En revanche, un lien fort avec l'Arabie saoudite lui permettra de gagner en pertinence dans le Golfe, où il entretient déjà de bonnes relations avec le Qatar.