Erdogan et son programme islamiste en Afrique

Le président aurait utilisé des fondations pro-gouvernementales et des ONG pour faire avancer sa politique sur le continent
Le Président de la Turquie, Recep Tayyip Erdogan

PHOTO/PAVEL GOLOVKIN  -   Le Président de la Turquie, Recep Tayyip Erdogan

La Fondation Aziz Mahmûd Hüdâyi se décrit comme une organisation non gouvernementale créée en 1985 en Turquie pour fournir « des services caritatifs dans les domaines de l'éducation et des services sociaux et humanitaires ». Sa devise est « Lutte contre la pauvreté et l'ignorance ». « Nous essayons d'alléger les difficultés matérielles et spirituelles des gens dans le monde entier à travers divers projets et contribuons aux efforts pour répondre aux besoins des gens en Turquie et dans le monde musulman », tel est son objectif.

Cependant, une étude récente publiée par Nordic Monitor, un groupe de réflexion basé à Stockholm, a révélé que le président de la nation eurasienne, Recep Tayyip Erdogan, a utilisé la Fondation pour « récupérer son leadership islamique » en Afrique, où il essaie d'élargir son programme. Comme le rappelle le directeur d'Atalayar, Javier Fernández Arribas, dans l'un de ses derniers articles, le gouvernement turc a ouvert la voie à son projet islamique en Afrique il y a des années, à la fois par des stratagèmes du pouvoir blanc et en établissant des liens avec des groupes radicaux par le biais de l'Agence turque de coopération et de coordination (TIKA). Depuis lors, Erdogan a montré son intérêt non seulement pour la Libye, où il participe activement à la guerre civile aux côtés du gouvernement d'unité nationale (GNA, par son acronyme en anglais), mais aussi pour le reste du continent africain, dans des États tels que Djibouti, la Somalie et le Soudan, où il possède déjà des bases militaires et de succulents accords de coopération économique - essentiellement dans le domaine des hydrocarbures - visant tous à s'imposer comme la puissance régionale par excellence dans les bassins de la Méditerranée et de la mer Rouge, afin de contrôler le flux des ressources si abondantes dans ces régions.  

Un voluntario de la Agencia de Cooperación y Coordinación de Turquía (TIKA)
PHOTO/TIKA - Un volontaire de l'Agence turque de coopération et de coordination (TIKA)

Aujourd'hui, Nordic Monitor révèle l'un de ces « stratagèmes de puissance douce » utilisés en Afrique par le biais de la Fondation. Plus précisément, l'étude suédoise explique comment « le président Erdogan, à cette fin, a exhorté les dirigeants africains à soutenir les projets de la Fondation sur le continent conformément à leurs politiques islamistes ». La preuve sur laquelle reposent les recherches est une écoute téléphonique d'une conversation entre le président turc lui-même et Mustafa Latif Topbas, un homme d'affaires de son entourage proche qui est également un partenaire de Yasin Al-Qadi, un homme d'affaires saoudien sanctionné par l'ONU et le département du Trésor américain pour ses liens présumés avec le réseau terroriste Al-Qaïda dirigé par Oussama Ben Laden, bien qu'il ait été par la suite retiré des « listes noires ». Il convient également de mentionner à ce stade que Mustafa Latif Topbas était un cousin de l'ancien président de la Fondation, Ahmed Hamdi Topbas. Ainsi, la famille est connue « comme l'un des principaux soutiens financiers de la politique islamiste du président Erdogan et de son parti au pouvoir », l'AKP, Justice et Développement. Dans cette optique, l'enquête a également révélé que ce dernier personnage, le dirigeant de l'ONG, est apparu dans les Papiers du Panama de 2016 après avoir transféré les dons que la Fondation avait collectés sur des comptes bancaires suisses, et après que deux sociétés fantômes aient été découvertes et enregistrées auprès de la famille.

La conversation a eu lieu alors que M. Erdogan était encore Premier ministre - il est devenu président en 2014 - plus précisément le 8 janvier 2013, lors d'une tournée en Afrique où il a visité les pays du Gabon, du Niger et du Sénégal. Au cours de son voyage, il a visité les programmes organisés par la Fondation dans les différentes nations. Lors de cet appel, le président turc a demandé à Topbas ce dont la Fondation avait besoin au Niger, et qu'il demanderait au président du pays, Mahamadou Issoufu, de lui fournir un nouveau terrain ou un nouveau bâtiment pour la Fondation, avec un objectif clair : diffuser son programme à travers les activités développées par l'ONG, tant dans les écoles primaires que dans les mosquées, dans un geste qui vise également à obtenir un traitement favorable des gouvernements africains.

El presidente de Senegal, Macky Sall, recibe a su homólogo turco Erdogan en Dakar, Senegal, el 28 de enero de 2020
REUTERS/ZOHRA BENSEMRA - Le président sénégalais Macky Sall reçoit son homologue turc Erdogan à Dakar, Sénégal, le 28 janvier 2020

En outre, l'appel a coïncidé avec l'enquête du bureau du procureur turc sur un réseau de corruption impliquant de hauts fonctionnaires du gouvernement, dont Erdogan et sa famille. Al-Qadi et Topbas se sont alors engagés dans une stratégie commune pour déplacer de grosses sommes d'argent en Turquie, afin de « commettre des fraudes sur des biens publics de valeur à Istanbul en utilisant l'influence de figures puissantes du gouvernement ». Le fils d'Erdogan, Bilal, a participé à l'opération. Une autre enquête ouverte par le bureau du procureur en 2013 a montré qu'Ilker Ayci, ancien président de l'Agence turque de soutien et de promotion des investissements (ISPAT, par son acronyme en anglais) et actuel président du conseil d'administration de la compagnie nationale turque Turkish Airlines (THY, par son acronyme en turc), a encouragé les investissements privés et les affaires d'Al-Qadi.  

Le 12 juin, le Nordic Monitor a révélé que des ONG soutenues par le gouvernement d'Ankara construisaient des écoles en Afrique « pour promouvoir l'idéologie politique islamiste d'Erdogan », notamment la Fondation Aziz Mahmûd Hüdâyi, qui avait construit deux écoles et un complexe de mosquées au Ghana d'ici 2019. Les établissements d'enseignement fondés sur le continent par des agences et des fondations turques liées au gouvernement « éduquent les étudiants conformément à l'agenda politique islamiste de la Turquie », ce qui permettrait à la nation eurasienne « d'atteindre ses objectifs politiques en quelques années ». À cette fin, l'Union nationale des étudiants turcs (MTTB, par son acronyme en turc), qui promeut un État islamique en Turquie, est utilisée comme guide pédagogique.

Il convient de rappeler à ce stade qu'après la tentative de coup d'État de 2016 contre Erdogan, Ankara a commencé à prendre le contrôle « des écoles gülénistes autrefois privées en Afrique en créant une nouvelle institution publique [la Fondation Maarif, une marque turque d'éducation mondiale] et en plaçant les écoles sous son administration », comme l'explique l'analyste Yusuf Kenan Küçük dans Africa Up Close. En outre, il a fait pression sur les différents gouvernements africains pour qu'ils ferment les établissements qui seraient liés au réseau « terroriste » de Gülen. Ce fut le cas au Nigeria, en Somalie, au Sénégal et en Tanzanie.

Miembros de la Red de Solidaridad con Turquía (TSN) se manifiestan frente a la recién inaugurada embajada turca en Pretoria, Sudáfrica, el 26 de julio de 2018
AFP/WIKUS DE WET - Des membres du Réseau de solidarité avec la Turquie (TSN) manifestent devant la nouvelle ambassade de Turquie à Pretoria, en Afrique du Sud, le 26 juillet 2018

La Fondation Aziz Mahmûd Hüdâyi est actuellement présente dans 17 pays africains, à savoir le Bénin, le Burkina Faso, le Cameroun, la Côte d'Ivoire, l'Éthiopie, le Ghana, le Mali, le Niger, le Nigeria, l'Ouganda, le Sénégal, la Somalie, le Soudan, la Tanzanie, le Togo et la Zambie.  

Lors de la Journée de l'Afrique, célébrée le 25 mai, le directeur général du ministère turc des affaires étrangères, Nur Sagman, a fait l'éloge des liens entre les deux régions, une action diplomatique menée à travers 42 ambassades. « Notre politique envers l'Afrique est efficace, bénéfique et, surtout, sincère pour ce continent », a-t-il déclaré, dans une déclaration recueillie par l'agence d'État Anadolu. Mais rien ne saurait être plus éloigné de la vérité. « Il reste à voir dans quelle mesure ces nouveaux partenariats peuvent contribuer à forger une collaboration durable et mutuellement bénéfique, ou si la nouvelle approche de la Turquie à l'égard de l'Afrique renforce la même vieille règle commerciale », explique l'analyste Zakariya Hussein dans le Middle East Monitor. De plus, comme le note l'expert François Vreÿ de l'Institut pour la sécurité dans la gouvernance et le leadership en Afrique dans The Conversation, « l'engagement de la Turquie en Afrique est étroitement lié à ses relations complexes avec les pays du Moyen-Orient. Un exemple est ses liens avec le Qatar », un pays avec lequel il entretient un partenariat solide dans divers conflits de la région, comme la Libye. Dans le cas de la Corne de l'Afrique, « un des facteurs qui motivent les intérêts de la Turquie en particulier provient de la perception d'une nouvelle zone d'intérêt économique, accentuée par le regroupement intense de puissances étrangères dans la région de la mer Rouge, y compris une bonne récolte d'États arabes », déclare Vreÿ.

« On pourrait dire que l'Afrique est une destination favorite pour Erdogan. Du moins en ce qui concerne les voyages à l'étranger que le président turc a effectués ces dernières années. En 2015, il s'est rendu en Somalie, en Éthiopie et à Djibouti ; en 2016, ce fut l'Ouganda - devenant le premier président turc à se rendre dans le pays - et le Kenya ; en 2017, il s'est arrêté dans six pays africains, et en 2018, il a effectué une tournée en Algérie, en Mauritanie, au Sénégal et au Mali », se souvient Deutsche Welle. « Les voyages d'Erdogan ne concernent qu'une seule chose, l'influence politique et économique », ajoutent-ils, car Ankara a essayé de consolider son influence sur le continent, non seulement par l'aide au développement et la coopération économique.

El presidente de Turquía, Erdogan y el presidente de Mali Ibrahim Boubacar Keita el 2 de marzo de 2018 en Bamako
AFP/MICHELE CATTANI - Le président turc Erdogan et le président malien Ibrahim Boubacar Keita le 2 mars 2018 à Bamako
Les réclamations de l'opposition 

Les partis politiques d'opposition turcs ont dénoncé à plusieurs reprises ces pratiques de l'administration Erdogan. En août dernier, la critique a pris une nouvelle dimension lorsqu'elle s'est transformée en un coup dur contre les intérêts expansionnistes du président, lorsque le maire d'Istanbul, Ekrem Imamoglu, a annulé le transfert de 350 millions de lires à certaines fondations pro-gouvernementales, dont Aziz Mahmûd Hüdâyi. Le maire, du Parti républicain du peuple (CHP, par son acronyme en turc), a réussi à récupérer la mairie de la ville eurasienne après 25 ans de règne de l'AKP. D'autres fondations ont également vu leurs liens avec l'organisme public prendre fin après la décision d'Imamoglu : la Fondation turque pour l'éducation et le service de la jeunesse (TURGEV), dont le conseil d'administration comprend la fille d'Erdogan ; la Fondation turque pour la jeunesse (TUGVA) ; la Fondation Ensar et la Fondation de théologie Daru'l Funun.