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Marruecos

Facebook nomme un islamiste des Frères musulmans au conseil de surveillance

Tawakkol Karman est plus connue pour son plaidoyer islamiste que pour son engagement au service du public.
Tawakkol Karman est plus connue pour son plaidoyer islamiste que pour son engagement au service du public.

REUTERS/ANDREAS GEBERT  -   Tawakkol Karman s'exprimant lors d'un événement public.

Facebook a suscité une controverse sur la nomination controversée d'un membre des Frères musulmans, l'écrivain yéménite Tawakkol Karman, lauréat du prix Nobel de la paix 2011, à son nouveau conseil de surveillance. 
Le réseau social fondé par Mark Zuckerberg a décidé de créer ce conseil de surveillance de 20 membres comme "un organe externe auquel les membres de notre communauté peuvent faire appel de certaines des décisions de contenu les plus importantes et les plus difficiles auxquelles nous sommes confrontés". Dans une déclaration, il a dit qu'il "s'attendait à ce que les membres prennent certaines décisions avec lesquelles nous, sur Facebook, ne serons pas toujours d'accord - mais c'est le point : ils sont vraiment autonomes dans l'exercice de leur jugement indépendant.
Le premier désaccord est né de l'élection de l'islamiste Karman par un groupe de vice-présidents, élus par Facebook, qui ont ensuite sélectionné les 16 autres membres. 
Les quatre vice-présidents sont l'ancienne première ministre danoise Helle Thorning-Schmidt, le professeur Michael McConnell de la Stanford Law School, le professeur Jamal Greene de la Columbia Law School et la doyenne de la Universidad de los Andes, Catalina Botero-Marino.

Outre Karman, les autres membres du nouveau conseil d'administration comprennent la militante kenyane des droits de l'homme Maina Kiai, le militant pakistanais des droits numériques Nighat Dad et l'ancien rédacteur en chef de la publication indonésienne Jakarta Post, Endy Bayuni.

Objectifs du conseil de surveillance

La création de ce nouvel organe vise à garantir que ses décisions influencent les directives de modération de contenu sur Facebook et Instagram et respectent l'intention d'éviter autant que possible la prolifération de fausses nouvelles, de canulars et de disqualifications.
Brent Harris, directeur de la politique publique de Facebook, a déclaré que l'entreprise "appliquera les décisions du conseil d'administration, sauf si cela devait enfreindre la loi". Dans les mois à venir, le conseil d'administration prévoit d'atteindre un total de 40 membres 

Les experts en radicalisation estiment que le choix de Karman de jouer ce rôle de premier plan signifie que Facebook n'a pas reconnu le lien entre la défense de l'idéologie des Frères musulmans et l'activité extrémiste

Plusieurs pays de la région ont décrit la Fraternité comme une organisation terroriste. Les liens terroristes de l'organisation font l'objet d'enquêtes dans plusieurs pays occidentaux. Un certain nombre de dirigeants d'Al-Qaida ont été initialement actifs au sein des Frères musulmans.

Facebook a été critiqué à plusieurs reprises pour ne pas avoir traité de manière adéquate la prolifération des idéologies extrémistes sur sa plateforme. Après avoir subi de sévères critiques, notamment de la part des législateurs européens, Facebook a déclaré l'année dernière son intention de mettre à jour sa politique de "lutte contre la haine et l'extrémisme".

Cependant, en septembre dernier, le réseau social a publié une déclaration dans laquelle il écarte le lien entre le terrorisme et l'idéologie extrémiste. "Nous cherchons toujours à voir où nous pouvons améliorer et affiner notre approche et avons récemment mis à jour la façon dont nous définissons les organisations terroristes en consultation avec des experts de la lutte contre le terrorisme, du droit international humanitaire, de la liberté d'expression, des droits de l'homme et de l'application des lois", a déclaré Facebook. "La définition actualisée continue de mettre l'accent sur le comportement, et non sur l'idéologie, des groupes.

Karman, un membre des Frères musulmans

Lorsque Tawakkol Karman a reçu le prix Nobel de la paix 2011 pour son "rôle dans les manifestations du printemps arabe", le site web des Frères musulmans, Ikhwanweb, a publié sur Twitter une déclaration l'identifiant comme "membre des Frères musulmans du Yémen", ce qui a provoqué une forte controverse et des critiques pour ses liens avec le groupe.

Malgré des désaccords tactiques sur les alliances dans la guerre du Yémen, Karman est une figure de proue du parti yéménite Islah, qui est affilié aux Frères musulmans. Karman a défendu à plusieurs reprises les Frères musulmans, décrivant même le groupe comme "l'une des victimes de la tyrannie officielle et du terrorisme dans la région, que Trump soutient et aide. Il a déclaré qu'il pense que le rôle du mouvement dans la région va "nécessairement" se développer à l'avenir.

Réactions

Dans les médias et les réseaux sociaux du Moyen-Orient et d'Afrique du Nord, la réaction de nombreux utilisateurs au choix de Karman par Facebook a été une réaction de confusion et de dérision, car ils disent que l'écrivain yéménite est plus connue pour son activisme islamiste et ses positions radicales que pour son engagement au service public.

Certains experts soulignent que la véritable intention de Facebook est d'influencer les politiciens et les décideurs occidentaux afin d'éviter les restrictions réglementaires qui pourraient affecter leurs revenus. Le directeur exécutif du Projet contre l'extrémisme (CEP), David Ibsen, a déclaré que "Facebook continue de pousser des arguments trompeurs pour créer la confusion et la peur parmi les législateurs dans un effort pour maintenir le statu quo et limiter la responsabilité de l'industrie technologique. Ibsen a demandé qu'"au lieu de dicter aux fonctionnaires comment maintenir la sécurité publique, Zuckerberg et sa société devraient plutôt cesser leurs efforts de lobbying et se concentrer sur le maintien des contenus extrémistes et terroristes hors de leurs plateformes.

Selon d'autres experts, l'élection de M. Karman au conseil consultatif de Facebook va accroître les soupçons sur les tendances politiques du réseau social et ne devrait pas renforcer la crédibilité de l'entreprise dans le monde arabe.