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Front Polisario : Quelles sont les armes et les capacités militaires de l'APLS ?

L'analyste Jesús Manuel Pérez Triana fait la lumière sur l'arsenal de l'Armée populaire de libération du Sahara
 Varias pick-up del Polisario equipadas de cañones antiaéreos

AP/Bernat Armangue  -   Camionnettes du Polisario équipées de canons anti-aériens

Les "rapports de guerre" du ministère de la Défense de la République arabe sahraouie démocratique (RASD) autoproclamée, publiés régulièrement, suggèrent que l'Armée populaire de libération du Sahara (APLS) dispose toujours d'un arsenal militaire important. 

Plusieurs sources OSINT ont pu dresser un inventaire des moyens militaires dont dispose le Polisario. La preuve la plus évidente d'un déploiement important se produit lorsque les éléments armés du groupe insurgé défilent à Tindouf. Lors de ces événements, on peut voir des rangées de chars de l'ère soviétique, principalement des T-55A ou des T-62, ainsi que de nombreux véhicules de combat d'infanterie ou de transport de troupes BMP-1, EE-9, BRDM-2 ou BTR-60PB. 

Cependant, l'absence d'images enregistrées pour accompagner les rapports de guerre, à une époque où chaque groupe armé inonde les réseaux de vidéos de propagande, jette un doute sur les capacités réelles de l'APLS. A l'ère du numérique, alors que les vidéos de l'invasion russe en Ukraine ne cessent d'affluer, le Front Polisario affirme ne pas diffuser d'images de peur de dévoiler les positions de ses éléments armés. 

"Ils disent que s'ils enregistrent ou mettent en ligne sur les réseaux sociaux, l'ennemi peut les géolocaliser et que cela mettrait en danger leurs troupes", explique Jesús Manuel Pérez Triana, analyste en sécurité et défense, auteur du blog Flanco Sur. 

PHOTO AP/ BERNAT ARMANGUE - Desfile de las fuerzas armadas de la RASD en el campamento de Tinduf
PHOTO AP/ BERNAT ARMANGUE - Défilé des forces armées de la RASD dans le camp de Tindouf

Armées essentiellement par l'Algérie, Cuba et la Libye dans les années 1970 et 1980, les forces de la RASD sont décrites par Pérez Triana comme les pionnières d'un mode de guerre mêlant guérilla et armement lourd. "Bien avant le Hezbollah et avant que des termes tels que "guerre hybride" ne deviennent populaires. Ils ont reçu des armes de pointe des pays du bloc socialiste", raconte Pérez Triana. 

Avec la fin de la guerre froide et le changement de camp du dirigeant libyen Mouammar Kadhafi, la fourniture d'armes au Polisario a été interrompue, et son arsenal s'est trouvé paralysé. "Il n'y a aucune trace qu'ils aient continué à obtenir du matériel militaire en même quantité et qualité que dans les années 1980", déclare Pérez Triana. 

De cet âge d'or, l'ELPS a obtenu l'arsenal que les analystes néerlandais Stijn Mitzer et Joost Oliemans énumèrent dans le blog OSINT Oryxs, ainsi que quelques autres acquisitions possibles des années 2010 qui sont attribuées à l'Algérie. 

Oliemans et Mitzer estiment que l'APLS possède environ 100 chars, principalement des T-55A et, dans une moindre mesure, des T-62 Obr.72, donnés par la Libye. Le T-55 est le principal char soviétique depuis son entrée en service en 1946 jusqu'aux années 1960. Avec le T-62, son remplaçant, il a été l'un des chars les plus produits de l'histoire.
 

AP PHOTO/ BERNAT ARMANGUE - Pick-up con cañones antiaéreos en el desierto del Sahara
AP PHOTO/ BERNAT ARMANGUE - Pick-up avec canons anti-aériens dans le désert du Sahara

Dans la catégorie des véhicules de combat d'infanterie et des véhicules de transport de troupes, l'inventaire estime le nombre de ces véhicules à 81, le BMP-1 soviétique de 1966 étant le plus répandu de tous. Il est accompagné de quelques rares EE-9 Cascavel brésiliens de la compagnie Engesa, un véhicule blindé à 6 roues. également prêtés par la Libye, qui en a utilisé jusqu'à 380. 

Du côté de l'artillerie, les analystes néerlandais estiment que l'ELPS dispose d'un nombre imprécis de pièces d'artillerie tractées de 122 mm en plus de nombreux lanceurs de missiles Grad et Grad-P. 

Les moyens anti-aériens sont une partie importante de l'arsenal de l'ELPS. Il s'agit principalement de systèmes de missiles SA-6, SA-8 et SA-9, dans leurs désignations OTAN. Selon Pérez Triana, ces missiles ont été essentiels pour les forces de l'APLS dans leur confrontation avec le Maroc au siècle dernier, "Ils ont permis d'abattre plusieurs Mirage F1 en leur temps".

Tout cet arsenal serait totalement obsolète face aux modernisations qu'ont connues les forces armées marocaines, dans leur escalade militaire avec l'Algérie, qui permettent au royaume maghrébin de se rapprocher toujours plus des standards de l'OTAN et qui lui ont valu le rang de "Major Non-Nato Ally". 

"Les systèmes SA-8, par exemple, que nous avons vus aux mains des forces arméniennes lors de la récente guerre du Haut-Karabakh - modernisés avec quelques ajouts numériques - n'ont pas pu faire grand-chose contre les drones turcs Bayraktar TB2 pilotés par l'armée de l'air azérie", explique Pérez Triana, illustrant l'obsolescence des équipements de l'APLS. En Syrie et en Libye, les équipes soviétiques n'ont également rien pu faire contre les nouveaux drones, qui échappent aux radars des SA-6, 7 et 8. 
 

REUTERS/ZOHRA BENSEMRA - Viaje munición explosiva en el desierto del Sahara
REUTERS/ZOHRA BENSEMRA - Vieilles munitions explosives dans le désert du Sahara

"Un twitteur polonais, qui a dû faire son service militaire à son époque, a publié des informations tirées du manuel d'instruction des missiles SA-8 et a révélé que le système de missiles discrimine les cibles en dessous d'une certaine vitesse et distance. Une vitesse et une distance auxquelles le Bayraktar TB2 peut déjà frapper efficacement avec son armement. Nous le voyons en Ukraine également, les drones échappent aux radars", ajoute l'expert en défense. 

En raison de cette incapacité manifeste à se défendre avec des moyens aériens, Pérez Triana explique que l'APLS n'aurait pas la capacité de déployer ses moyens terrestres lourds ou même moyens aujourd'hui. "Sans couverture aérienne, vous ne pouvez pas déployer vos ressources blindées sans qu'elles soient ouvertement exposées". On peut donc en conclure que l'arsenal de l'APLS est condamné à rester dans les hangars et les garages des bases de l'APLS, en vieillissant. "Il n'est pas viable de les utiliser. Ils ne peuvent pas poser une guerre mécanisée pour le moment. Sans un plan d'armement combiné, ce n'est pas possible". 

L'incapacité militaire de l'APLS l'oblige à réduire son activité militaire, comme c'est le cas depuis 20 ans, et oblige le Polisario à restructurer sa stratégie. Les armes ne sont plus une option pour le mouvement insurgé, qui ne peut plus que recourir à la tactique consistant à frapper faiblement et à disparaître dans un véhicule pick-up. Il reste à espérer que, dans une hypothétique fin du conflit, l'arsenal du désert n'alimentera plus l'instabilité du Sahel, à quelques kilomètres au sud de Tindouf.