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Guterres rencontre Poutine à Moscou avant son voyage à Kiev

Malgré les avertissements de M. Lavrov concernant le déclenchement de la troisième guerre mondiale, le secrétaire général des Nations unies s'est rendu d'Ankara à Moscou pour s'entretenir avec les autorités russes
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AFP/ALEXEY SPUTNIK  -   Photo d'archive, le président russe Vladimir Poutine rencontre le secrétaire général des Nations unies Antonio Guterres en marge du Forum économique international de Saint-Pétersbourg (SPIEF) à Saint-Pétersbourg, le 7 juin 2019

Les grosses machines de guerre en Ukraine ne semblent pas prendre une seconde de repos. Heure après heure, jour après jour, depuis plus de deux mois, les bombardements et l'artillerie russes ont touché, d'une manière ou d'une autre, presque tous les coins de son voisin slave. Cependant, sous la vaste surface de la machine de guerre, les rouages de la diplomatie sont également implacables dans leurs efforts pour arrêter, une fois pour toutes, l'une des plus grandes confrontations européennes de ce siècle.

L'un des rouages des négociations et du rapprochement diplomatique a été incarné cette semaine par le secrétaire général des Nations unies, Antonio Guterres, qui s'est rendu dans la capitale russe, Moscou, pour rencontrer le chef du Kremlin, Vladimir Poutine. 

Cependant, la tournée de Guterres - qui vise à mettre l'ONU au centre des pourparlers de paix en Ukraine - a déjà commencé hier, lundi, avec son voyage à Ankara en Turquie. Après des entretiens avec le président Recep Tayyip Erdogan qui ne se sont pas concrétisés par une apparition dans la presse, MM. Guterres et Erdogan ont tous deux souligné leur "objectif" commun d'arrêter la guerre "dès que possible". En outre, soulignant les efforts d'Ankara qui ont permis de réunir les ministres des affaires étrangères russe et ukrainien - respectivement Sergey Lavrov et Dmytro Kuleba - il y a quelques semaines, le secrétaire général des Nations unies a salué le rôle de médiateur de la Turquie dans le conflit. 

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PRESIDENTIAL PRESS OFFICE/HANDOUT via REUTERS - Le président turc Tayyip Erdogan rencontre le secrétaire général des Nations Unies Antonio Guterres à Ankara, en Turquie, le 25 avril 2022

Aujourd'hui, c'était le tour des autorités de Moscou. Mardi, Antonio Guterres était en route vers la capitale russe pour rencontrer Sergueï Lavrov et Vladimir Poutine. À l'issue de sa rencontre avec le ministre des affaires étrangères, António Guterres a appelé à un cessez-le-feu "dès que possible" et proposé la création d'un groupe de contact trilatéral entre Moscou, Kiev et l'ONU elle-même, qui garantirait l'efficacité de "corridors humanitaires sûrs en Ukraine". "Nous sommes profondément intéressés en ce moment à faire tout ce qui est possible pour mettre fin à la guerre en Ukraine dès que possible, et pour minimiser la souffrance des gens et réduire l'impact sur les groupes vulnérables dans d'autres parties du monde", a déclaré M. Guterres au début de la réunion.

La position de Lavrov, cependant, est restée moins optimiste. "Parler de médiateurs à ce stade, à mon avis, est prématuré", a-t-il déclaré lors de la conférence de presse conjointe. Par ailleurs, et contrairement à la défense du multilatéralisme par M. Guterres, le ministre russe a accusé l'Occident de créer des structures parallèles à l'ONU et "d'établir un monde unipolaire". "L'heure de vérité dans les relations internationales est arrivée ; le moment de décider si l'humanité vivra vraiment sous la charte des Nations unies", a déclaré M. Lavrov. 

Pour sa part, le président Erdogan a proposé mardi d'élever les négociations qui ont déjà commencé avec la rencontre Kuleba-Lavrov à Istanbul en organisant un sommet au plus haut niveau entre Zelenski et son homologue russe. Cette suggestion d'une Ankara neutre est intervenue après la réunion téléphonique d'Erdogan avec Vladimir Poutine. Le président russe a assuré à son homologue turc que Marioupol "a été libérée et que des actions de combat n'y ont plus lieu". 

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AFP/GENYA SAVILOV - Le président ukrainien Volodimir Zelenski s'adresse aux médias internationaux dans une station de métro à Kiev, le 23 avril 2022. M. Zelenski a critiqué la décision du secrétaire général des Nations unies de se rendre à Moscou le 26 avril, avant de se rendre à Kiev

Mais malgré les promesses de cessez-le-feu unilatéral faites hier par Moscou et les assurances données au président Erdogan, au cours des dernières 24 heures, les installations de l'aciérie d'Azovstal ont subi environ 35 nouvelles frappes aériennes russes et un incendie, comme l'ont rapporté des sources militaires présentes dans l'usine.

L'itinéraire du voyage du secrétaire général des Nations unies a suscité une certaine animosité dans les hautes sphères ukrainiennes, le président Zelenski reprochant à Guterres, lors d'un de ses discours, de se rendre à Moscou avant Kiev. "Il n'y a aucune justice ou logique dans cet ordre. La guerre est en Ukraine, il n'y a pas de cadavres dans les rues de Moscou. Il serait logique d'aller d'abord en Ukraine, pour voir les gens là-bas, les conséquences de l'occupation", a critiqué le dirigeant ukrainien. 

Le voyage de Guterres dans la dernière de ses étapes - la capitale ukrainienne - est prévu pour mercredi, où il devrait rencontrer le ministre des Affaires étrangères Dmytro Kuleba et le président Volodymir Zelenski.

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AFP/MINISTÈRE DES AFFAIRES ÉTRANGÈRES DE LA RUSSIE - Le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, et le secrétaire général des Nations unies, Antonio Guterres, tiennent une conférence de presse conjointe après leurs entretiens à Moscou, le 26 avril 2022
Une crise des missiles comme en 1962 ?

Mais alors que la diplomatie continue de travailler dur pour mettre fin au conflit, le ton des autorités russes ne semble pas baisser. Hier encore, Sergueï Lavrov a mis en garde l'Occident contre le "risque réel" que la guerre en Ukraine ne finisse par déclencher la troisième guerre mondiale. "Le danger est sérieux, il est réel et ne peut être sous-estimé", a déclaré le ministre lors d'une apparition à la télévision russe, selon l'agence de presse Interfax.

M. Lavrov a critiqué Washington pour avoir "continué à envoyer des armes à l'Ukraine malgré les avertissements", et a comparé l'escalade actuelle des tensions à la crise des missiles de 1962. En effet, selon le haut fonctionnaire russe, au moins à cette époque, "les règles de conduite étaient très claires et il existait un canal de communication auquel les dirigeants faisaient confiance". Aujourd'hui, cette chaîne n'existe pas et personne n'essaie d'en créer une. 

Dans le même ordre d'idées, le secrétaire du Conseil de sécurité de Moscou, Nikolai Patrushev, a déclaré au quotidien russe Rossiskaya Gazeta que l'intervention occidentale dans le conflit russo-ukrainien conduira à terme à "la désintégration de l'Ukraine en plusieurs États". "Dans une tentative d'écraser la Russie, les Américains, utilisant leurs protégés à Kiev, ont décidé de créer un antipode de notre pays, choisissant cyniquement l'Ukraine à cette fin, essayant de diviser un peuple essentiellement unique", a déclaré Patrushev. 

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PHOTO/MARÍA SENOVILLA - Oleksandr Senkevich , maire de la ville de Mikolaiv
Sur le terrain

Pendant ce temps, les mouvements militaires et d'armement sur le territoire ukrainien se poursuivent. Le maire de la ville de Mykolaiv, dans le sud de l'Ukraine, située à mi-chemin entre Kherson, contrôlée par la Russie, et Odessa, la "perle de la mer Noire", a prévenu que Moscou transférait des troupes et des effectifs à proximité de la ville. "Nous sommes préparés à une attaque ou à un siège de la ville qui pourrait se produire de façon imminente", a déclaré le maire Oleksandr Senkevich dans une interview accordée au journal Ukrainska Pravda. 

Le ministère de la défense du Belarus a également publié ce matin une déclaration mettant en garde contre des exercices aériens conjoints avec son voisin russe. Comme le rapporte l'agence de presse Reuters, celle-ci se déroulera du 26 au 29 avril et servira d'entraînement à la guerre en Ukraine.